Laura Bassi: Física Italiana y Primera Profesora de Física de Europa

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¿Quién es Laura Bassi? Información sobre la vida y obra académica de la física italiana Laura Bassi, considerada la primera profesora de Física Femenina.

La física italiana Laura Bassi (1711-1778) fue la primera mujer en convertirse en profesora de física en una universidad europea. Aunque Bassi no publicó gran parte de su trabajo, continuó realizando experimentos y enseñando hasta su muerte. Alberto Elena escribió en Isis, «fue una figura de la mayor importancia en la Bolonia intelectualmente floreciente del siglo XVIII».

Laura Bassi

Bassi nació en Bolonia, Italia, el 29 de noviembre de 1711. Fue la única hija de la familia Bassi que sobrevivió hasta la madurez. Su padre, que era de Módena, era un abogado de origen no noble. Bassi mostró una destreza intelectual al principio de su vida. A partir de los cinco años, el padre Lorenzo Stegani, su primo, le enseñó latín, francés y matemáticas. Aprendió rápidamente, dominando ambos idiomas. Cuando Bassi tenía 13 años, comenzó a recibir tutoría del médico de familia y erudito local, Gaetano Tacconi. Durante los siguientes siete años, le enseñó filosofía, metafísica, lógica y filosofía natural. Las habilidades intelectuales de Bassi pronto se conocieron en toda la ciudad de Bolonia. Los eruditos visitaron la casa Bassi para conocer a la niña que era más sabia para su edad.

Reconocimiento público

El año 1732 fue importante para Bassi de 20 años. El 20 de marzo se convirtió en miembro de la Academia de Ciencias de Bolonia. El 17 de abril, su familia y amigos la convencieron de participar en un debate público de filosofía contra cinco notables eruditos boloñeses. El evento se llevó a cabo en el Palacio de los Senadores de Bolonia porque muchos querían presenciar el evento. Bassi demostró ser un polemista eficaz, impresionando a muchas luminarias, de Bolonia y más allá. Entre los presentes estaban el legado papal, el cardenal Grimaldi y el cardenal Prospero Lambertini, quien más tarde se convirtió en el papa Benedicto XIV. Este último visitó a Bassi en su casa al día siguiente, animándola a continuar sus estudios. Lambertini le brindó el apoyo que tanto necesitaba a lo largo de su carrera.

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Laura Bassi: Física Italiana y Primera Profesora de Física de Europa

Fuente : wikipedia.org

Un mes después de este triunfo, el 17 de mayo, la Universidad de Bolonia le otorgó a Bassi un doctorado honoris causa, debido a sus evidentes habilidades intelectuales. El evento se celebró en el Salón de Hércules del Palacio Comunal con una ceremonia ornamentada. Bassi recibió una corona de laurel de plata y pronunció un discurso de aceptación en latín. La poesía fue escrita en su honor. Pronto se le ofreció un puesto de profesora en la universidad. Para obtener una cátedra, se le pidió a Bassi que se sometiera a otro examen público. El 27 de junio, volvió a tener éxito y obtuvo la 25ª cátedra de física en la universidad. Bassi se convirtió en la primera mujer en obtener una cátedra de física en cualquier universidad de Europa. Aunque varias universidades italianas habían empleado a profesoras desde el siglo XIII, ninguna había enseñado física todavía.

Cuando Bassi fue contratada por la Universidad de Bolonia, su salario era de 500 liras anuales. Dio su primera conferencia en octubre de 1732. Muchos, tanto dentro como fuera de la comunidad académica, asistieron a la conferencia, titulada «De aqua corpore naturali elemento aliorum corporum parte universi». Posteriormente se publicó. Para conmemorar el evento, el Senado de Bolonia entregó una medalla en su honor. Se la mostraba de un lado y Minerva del otro, con la inscripción «Soli cui fas vidisse Minervam».

Hubo un debate crítico sobre el verdadero estatus de Bassi en la universidad. Algunos eruditos argumentaron que ella no enseñaba con regularidad, sino que solo se limitaba a determinadas ocasiones. Otros afirmaron que tenía una carga completa de conferencias y atrajo a un grupo diverso de estudiantes y científicos europeos. En cualquier caso, la mayoría estuvo de acuerdo en que Bassi continuó sus estudios en diversas áreas como historia natural, griego, mecánica e hidráulica. Aunque había seguido trabajando con su tutor de la infancia, Tacconi, se separaron cuando él no le permitió ser más independiente intelectualmente. En cambio, pasó tres años aprendiendo matemáticas superiores con Gabriele Manfredi. Bassi también estudió poesía, una búsqueda que continuaría durante toda su vida.

A medida que Bassi profundizó en las matemáticas superiores y desarrolló una comprensión más profunda de áreas más complejas de la física, se sintió intrigada por las ideas de Sir Isaac Newton, aunque algunas de sus teorías eran muy controvertidas en ese momento. El estatus de Bassi como una erudita seria se confirmó en 1735 cuando se le dio acceso a una colección especial de libros esenciales en el Vaticano. El acceso al Index Liborum Prohibitorium estaba limitado a los científicos mayores de 24 años, aunque por lo general se excluía a las mujeres académicas. A pesar de la dedicación de Bassi por mejorarse a sí misma como científica, se consideraba que los chismes relacionados con su condición de mujer soltera inhibían su progreso.

Casado con Veratti

Bassi se casó con Giovanni Guiseppe Veratti (Verati en algunas fuentes), médico y profesor de filosofía natural en la Universidad de Bolonia, el 7 de febrero de 1738 en la basílica de San Petronio. La pareja finalmente tuvo una familia numerosa (entre 8 y 12 hijos, según la fuente). La mayoría creía que tenían ocho hijos, según los registros bautismales locales. Tres murieron en la infancia, dos niñas llamadas Caterina y un hijo llamado Flaminio. Cinco vivieron hasta la edad adulta: Giovanni, Ciro, Giacomo, Paolo y una tercera hija llamada Caterina. Además de las preocupaciones domésticas, Bassi y su esposo compartieron la búsqueda de la ciencia, realizando experimentos juntos. Veratti puede haber sido responsable del creciente interés de Bassi por la física experimental.

Enseñó física en casa

El nuevo arreglo familiar de Bassi también ayudó a avanzar en su carrera. Ya en 1738 (o hasta 1750, según la fuente), Bassi comenzó a enseñar y realizar experimentos en su casa. Es posible que haya comenzado con las matemáticas, pero pronto comenzó a dar clases de física. El arreglo resultó beneficioso de varias maneras. Ella podía enseñar lo que quisiera de la manera que quisiera sin la interferencia de la universidad. Además, le permitió realizar su propia investigación en su propio tiempo y utilizando su propia metodología. La enseñanza de Bassi también le dio fondos para comprar el equipo necesario para estos experimentos. Debido a su reputación, los estudiantes de Bassi se expandieron de estudiantes más jóvenes a diferentes tipos de académicos de todas las edades. Entre sus alumnos estaba un primo, Lazzaro Spallanzani, quien más tarde se convirtió en científico con su ayuda. El salario de Bassi en la Universidad de Bolonia también aumentó debido a sus conferencias en casa, en reconocimiento a su trabajo.

Laura Bassi: Física Italiana y Primera Profesora de Física de Europa

Fuente : wikipedia.org

Aunque realizaba gran parte de su trabajo en casa, la reputación de Bassi estaba firmemente arraigada en toda Europa. Mantuvo correspondencia con las principales figuras de la época, incluido el filósofo y autor francés Voltaire. En 1744-45, lo ayudó a convertirse en miembro de la Academia de Ciencias de Bolonia, a la que había pertenecido desde 1932. La propia Bassi recibió la membresía en una academia científica recién formada en 1745. Tuvo que cabildear para ser admitida en la Academia Benedettina. un grupo de élite de 24 dentro de la gran academia. Bassi se convirtió en un vigésimo quinto miembro adicional. La pertenencia a este grupo era importante para Bassi por varias razones: aumentaba sus ingresos anuales; le dio otro medio de colaboración; y le dio un lugar para presentar su trabajo, ya que se requería que los miembros hicieran una presentación anual.

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Bassi comenzó a presentar artículos anuales a la Academia a partir de 1746. En el momento de su muerte, había presentado un total de 31 artículos. Aunque muchos de estos artículos fueron inéditos y los temas se perdieron en el tiempo, varios han permanecido. Algunos estudiosos afirmaron que Bassi no publicó muchos artículos ni realizó mucha investigación original. Otros creían que su producción total era comparable a la de otros científicos en su período de tiempo y circunstancias. En 1746, presentó De aeris compresse (Sobre la compresión del aire), que describía sus experimentos para determinar si el aire tenía alguna elasticidad. On the Bubbles Observed in Free Flowing Liquids se presentó en 1747. Un año después, Bassi presentó De immixito fluidis aere (Sobre burbujas de aire que escapan de fluidos. Este artículo estudió diferentes tipos de líquidos y examinó las causas de la formación de burbujas cuando se alojado en ciertos tipos de recipientes de vidrio.

En 1757, la Academia publicó dos de las disertaciones de Bassi en latín. Eran De problemate quodam mechanico (un estudio de un cierto tipo de movimiento de trayectoria de dos cuerpos en una curva) y De problemate quodam hydrometrico (soluciones alternativas a un problema hidrométrico complejo). En la década de 1760, la investigación de Bassi se centró principalmente en la electricidad y fenómenos relacionados. Ya en 1746, ella y su esposo compraron una máquina eléctrica para usar en experimentos. Bassi también concibió sus propios dispositivos para experimentos eléctricos.

Obtuvo nuevos puestos de enseñanza

Aunque no estaba claro cuánto enseñó Bassi formalmente en la Universidad de Bolonia, se la consideró miembro del personal durante toda su vida. En 1760, su salario era el más alto, igual al del miembro del personal más famoso, con 1200 liras. Bassi agregó un puesto de maestra adicional a su agenda en 1766. Ese año, se convirtió en la preceptora de física experimental para los estudiantes que asistían al Collegio Montalto. El Collegio no era una institución de aprendizaje tradicional como la Universidad de Bolonia. A sus alumnos, principalmente los de la provincia de March, se les enseñó en las casas de los profesores. El colegio era básicamente un seminario gratuito, fundado por el Papa Sixto V, cuyos estudiantes obtuvieron títulos en teología, derecho o ambos.

Dos años antes de su muerte, Bassi recibió otra oportunidad de enseñar fuera de su casa. El Instituto de Ciencias, que estaba conectado a la Academia, tuvo una oportunidad en la física experimental cuando murió Paola Battista Balbi. El marido de Bassi había sido su asistente y podría haberse hecho cargo del trabajo. Pero carecía de las matemáticas superiores necesarias. Con un poco de presión, Bassi recibió la silla vacante de Balbi. Su esposo fue nombrado su asistente.

Bassi murió el 20 de febrero de 1778 en Bolonia, dejando a su marido y a cuatro de sus hijos. Fuera de la ciencia, Bassi era conocida por sus fuertes convicciones religiosas, su devoción por los menos afortunados y su poesía, aunque creía que no tenía mucho talento en esa búsqueda. Pero su legado fue principalmente científico. Como escribió Gabriella Berti Logan en American Historical Review, «Lo que hizo única a Bassi fue que hizo uso de recompensas, que normalmente habrían permanecido simbólicas, para hacerse un lugar en la comunidad científica de su ciudad y contribuir a su desarrollo intelectual. vida a través de su investigación y docencia «.

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