Informacion sobre el Xenopus

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Informacion sobre el Xenopus

Rango geográfico

Xenopus laevis ocurre naturalmente en el sur de África. Existen importantes poblaciones introducidas en California, Chile, Gran Bretaña y probablemente en muchos otros lugares del mundo.

Habitat

Xenopus laevis vive en estanques de pastizales cálidos y estancados, así como en arroyos en regiones áridas y semiáridas. Los estanques por lo general carecen de vegetación vegetal superior y están cubiertos de algas verdes. Xenopus laevis puede tolerar una gran variación en el pH del agua, pero la presencia de iones metálicos resulta tóxica. Prospera en temperaturas de 60 a 80 grados Fahrenheit. Es casi totalmente acuático, solo sale del agua cuando se le obliga a migrar.

Descripción física

Xenopus laevis tiene una morfología única porque carece de lengua y de oreja visible. El cuerpo está aplanado y la cabeza tiene forma de cuña y es más pequeña que el cuerpo. Tiene dos ojos pequeños en la parte superior de la cabeza y no tiene párpados. Sus extremidades delanteras son pequeñas y no están palmeadas, y sus patas traseras son grandes y palmeadas, y los tres dedos internos de cada pie tienen garras. Tiene una piel suave y resbaladiza que es multicolor en su parte posterior con manchas de color gris oliva o marrón y gris, mientras que la parte inferior es de color blanco cremoso con un tinte amarillo. Tiene líneas laterales a lo largo de su espalda. Los machos pesan aproximadamente 60 gramos, miden entre 5 y 6 centímetros de largo y carecen de un saco vocal, que la mayoría de las ranas macho tienen. Las hembras pesan unos 200 gramos, miden entre 10 y 12 centímetros de largo y tienen extensiones cloacales al final del abdomen.

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Reproducción

Xenopus laevis es sexualmente madura en 10 a 12 meses. El apareamiento puede tener lugar durante cualquier época del año, pero es más común en la primavera y puede tener lugar hasta cuatro veces por año. Los machos vocalizan durante la noche para atraer a las hembras. Aunque el macho carece de saco vocal, produce una llamada de apareamiento por contracciones rápidas de los músculos laríngeos intrínsecos. Esta llamada de apareamiento suena como alternar trinos largos y cortos. Después de que la mujer oye esto, responde con una llamada de aceptación (un sonido de rap) o una llamada de rechazo (sonido de tictac lento). Este es un comportamiento casi único en el mundo animal; Rara vez responde una hembra a la que llaman los machos. El apareamiento a menudo tiene lugar por la noche, cuando hay pocos disturbios. El macho desarrolla almohadillas de acoplamiento en la parte inferior de sus antebrazos y manos. El abrazo de apareamiento, amplexus, es pélvico, mientras que la mayoría de las ranas tienen amplexus axilar (miembro anterior). La hembra puede liberar cientos de huevos pegajosos durante el evento de 3 a 4 horas, que generalmente se adhieren a las plantas u otros anclajes, uno o más a la vez. Los huevos crecen en renacuajos, que filtran la alimentación. El renacuajo se metamorfosis en una pequeña rana, con la cola siendo absorbida por el cuerpo y manteniendo sus requerimientos nutricionales durante este período, que dura entre 4 y 5 días. El cambio total de huevo a rana pequeña toma alrededor de 6 a 8 semanas.

Comportamiento

Xenopus laevis es una criatura bastante inactiva. Es increíblemente resistente y puede vivir hasta 15 años. A veces, los estanques en los que se encuentra Xenopus laevis se secan, lo que obliga, en la estación seca, a cavar en el lodo, dejando un túnel para el aire. Puede permanecer inactivo hasta por un año. Si el estanque se seca en la estación lluviosa, Xenopus laevis puede migrar largas distancias a otro estanque, manteniendo la hidratación de las lluvias. Es un adepto nadador, nadando en todas direcciones con facilidad. Es apenas capaz de saltar, pero es capaz de arrastrarse. Pasa la mayor parte de su tiempo bajo el agua y sale a la superficie para respirar. La respiración es predominantemente a través de sus pulmones bien desarrollados; hay poca respiracion cutanea

Hábitos alimenticios

Xenopus laevis es un carroñero y come artrópodos vivos, muertos o moribundos y otras piezas de desechos orgánicos. Tiene un apetito voraz y ataca todo lo que pasa frente a él. Utiliza dedos extremadamente sensibles, un agudo sentido del olfato y sus sistemas de línea lateral para localizar los alimentos. Los sistemas de línea lateral, que generalmente se encuentran en los peces, detectan vibraciones en el agua. Utiliza una bomba hyobranchial para chupar los alimentos en su boca. Las garras en sus patas traseras rompen pedazos más grandes de comida. Los renacuajos son exclusivamente alimentadores de filtro

Importancia económica para los humanos: positiva

Xenopus laevis se ha utilizado ampliamente como un animal de investigación de laboratorio, principalmente en el campo de la embriología de vertebrados porque las hembras son prolíficas. Las capas de huevos y los embriones son transparentes, lo que facilita la observación del desarrollo del embrión. Durante la década de 1940, a la mujer X. laevis se le inyectó la orina de una mujer. Si la humana estaba embarazada, entonces la rana inyectada comenzaría a producir huevos. Xenopus laevis fue el primer vertebrado clonado en el laboratorio. Las magaininas son una familia de antibióticos que se encuentran en la piel de X. laevis, que cura la piel herida rápidamente. Magainin es un antibiótico, antifúngico, antiparasitario y antiviral, probablemente útil para la rana debido a las aguas estancadas y llenas de microbios en las que vive. Estas magaininas se probaron como una crema antibiótica, que funciona tan bien como un antibiótico oral. , pero sin los efectos secundarios. Xenopus laevis también se usa en el laboratorio porque es muy fácil de cuidar, reproducir y observar.

Importancia económica para los humanos: Negativo

Las actividades humanas han trasplantado a esta rana africana en todo el mundo, donde algunos afirman que está empujando a las especies nativas fuera de su nicho. Otros argumentan que no hay ningún caso documentado de que esto ocurra

Estado de conservación

Es una especie invasora en todo el mundo porque se usó en pruebas de embarazo en humanos en la década de 1940. Cuando se dispusieron de pruebas de embarazo más efectivas, muchos X. laevis se lanzaron en todo el mundo.

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