Equidna (Epidoptera): datos sobre un interesante mamífero que pone huevos

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¿Qué tipo de animal es el Equidna, también conocido como el oso hormiguero espinoso? Información sobre las características de los equidnas que se reproducen poniendo huevos aunque son mamíferos.

Los Equidnas, también llamados osos hormigueros espinosos, son contradicciones andantes. Son mamíferos, pero ponen huevos. A menudo se clasifican como de largo o tipo picudo, pero no tienen picos en absoluto, en el sentido tradicional; tienen narices carnosas que pueden ser largas o cortas. En realidad, tampoco parecen verdaderos osos hormigueros (Myrmecophaga tridactyla), y no están estrechamente relacionados con ellos. Sin embargo, son espinosos; sus cuerpos están cubiertos con púas huecas y sin labrar. Equidnas son monotremas, mamíferos que ponen huevos. El único otro monotrema viviente es el ornitorrinco.

Tamaño

Los equidnas pueden crecer de 14 a 30 pulgadas (35.5 a 76 cm) de largo y pesar de 5.5 a 22 lbs. (2.5 a 10 kilogramos), según el zoológico de San Diego. Sus espinas pueden crecer hasta 2 pulgadas (5 cm) de largo.

Espuelas

Tanto el ornitorrinco macho como el equidna macho tienen espuelas en sus patas traseras, pero los animales usan sus espuelas por razones drásticamente diferentes. Los ornitorrincos masculinos usan sus espuelas como un arma venenosa para ayudarlos a competir contra otros machos durante la temporada de cría. En contraste, los equidnas machos secretan una sustancia lechosa de sus espuelas durante la temporada de cría.

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La composición genética del equidna codifica cuatro péptidos que también se encuentran en el veneno del ornitorrinco, hallaron los investigadores. Pero estos genes no están muy expresados ​​en la equidna, lo que indica «que son los restos de la historia evolutiva de la glándula venenosa ancestral», escribieron los investigadores en el estudio.

Habitat

Equidnas se encuentran solo en Australia y Nueva Guinea. Tienen la distribución más amplia de mamíferos nativos en Australia y prefieren los prados alpinos, los bosques costeros y los desiertos interiores, según el zoológico de San Diego.

Hábitos

Los equidnas son animales muy solitarios, pero no son territoriales y están dispuestos a compartir su rango de hogar con otros de su tipo.

Están activos durante el día, pero en los meses más cálidos a menudo se vuelven nocturnos para evitar el calor. Los equidnas tienen temperaturas corporales de 89 grados Fahrenheit (32 Celsius) y metabolismos muy lentos. Se cree que esta es una de las razones por las que viven hasta 50 años, según National Geographic.

Equidnas hibernan durante los fríos meses de invierno en madrigueras. No importa en qué época del año, solo pueden entrar en modo REM cuando están a 77 F (25 C).

Equidna (Epidoptera)

Fuente : pixabay.com

Dieta

Los equidnas no tienen dientes y solo comen termitas, hormigas y otros invertebrados del suelo. En particular, les encantan las larvas de escarabajos, según el zoológico australiano. Sus fuertes garras les ayudan a romper troncos abiertos para llegar a las termitas que recogen con sus lenguas largas, que pueden alcanzar hasta 7 pulgadas (18 cm) de largo cuando se extienden.

Descendencia

Los Equidnas típicamente se reproducen entre julio y agosto. El apareamiento de equidnas es bastante inusual. Los machos tienen penes de cuatro cabezas y las hembras tienen un tracto reproductivo de dos ramas. Solo dos de las cabezas están activas a la vez. Se cree que las cuatro cabezas ayudan a los machos a producir más esperma y les permite ser más competitivos frente a otros machos.

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A veces, durante la hibernación, un hombre entrará en la madriguera de una mujer y se apareará con ella mientras ella duerme. Ella puede despertar embarazada y ni siquiera saber cómo se puso de esa manera, de acuerdo con National Geographic.

Una hembra generalmente pone un huevo a la vez. El huevo va a una bolsa en su estómago para incubar. Después de siete a 10 días, el huevo está listo para eclosionar, de acuerdo con la Web de Diversidad Animal. Cuando eclosiona, un bebé equidna, llamado puggle, mide aproximadamente media pulgada (12 milímetros) de largo y pesa 0.02 onzas o aproximadamente medio gramo. El puggle permanece en la bolsa de su madre por otras seis a ocho semanas, lo que le da tiempo a sus espinas para endurecerse.

Puggle bebe la leche de su madre hasta que tengan alrededor de siete meses. Sin embargo, no succionan los pezones. La madre secreta leche a través de las glándulas y el bebé aplica la leche.

En cautiverio, los equidnas pueden vivir hasta 50 años, y posiblemente 45 años en la naturaleza, aunque no hay pruebas definitivas de la esperanza de vida en la naturaleza.

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