Sistema Linfático: ¿Cuáles son las funciones y enfermedades?

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¿Cuáles son las funciones del sistema Linfático humano? ¿Parte del sistema Linfático y cómo funciona el sistema Linfático en el cuerpo?

Sistema Linfático: Función y Enfermedades

El sistema linfático es una red de tejidos y órganos que ayudan a liberar al cuerpo de toxinas, desechos y otros materiales no deseados. La función principal del sistema linfático es transportar la linfa, un líquido que contiene glóbulos blancos que combaten las infecciones, por todo el cuerpo.

El sistema linfático se compone principalmente de vasos linfáticos, que son similares a las venas y capilares del sistema circulatorio. Los vasos están conectados a los ganglios linfáticos, donde se filtra la linfa. Las amígdalas, las adenoides, el bazo y el timo forman parte del sistema linfático.

Descripción del sistema linfático

Hay cientos de ganglios linfáticos en el cuerpo humano. Están ubicados en el interior del cuerpo, como alrededor de los pulmones y el corazón, o más cerca de la superficie, como debajo del brazo o la ingle. Los ganglios linfáticos se encuentran desde la cabeza hasta alrededor del área de la rodilla.

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El bazo, que se encuentra en el lado izquierdo del cuerpo, justo por encima del riñón, es el órgano linfático más grande. El bazo actúa como un filtro de sangre; controla la cantidad de glóbulos rojos y el almacenamiento de sangre en el cuerpo y ayuda a combatir las infecciones.

Si el bazo detecta bacterias, virus u otros microorganismos potencialmente peligrosos en la sangre, junto con los ganglios linfáticos, crea glóbulos blancos llamados linfocitos, que actúan como defensores contra los invasores. Los linfocitos producen anticuerpos para matar los microorganismos extraños y evitar que las infecciones se propaguen. Los seres humanos pueden vivir sin el bazo, aunque las personas que han perdido el bazo debido a una enfermedad o lesión son más propensas a las infecciones.

El timo se encuentra en el pecho, justo encima del corazón.

Este órgano pequeño almacena linfocitos inmaduros (glóbulos blancos especializados) y los prepara para convertirse en células T activas, que ayudan a destruir las células infectadas o cancerosas.

Las amígdalas son grandes grupos de células linfáticas que se encuentran en la faringe. Son la «primera línea de defensa del cuerpo como parte del sistema inmunológico. Muestran bacterias y virus que ingresan al cuerpo por la boca o la nariz». A veces se infectan, y aunque hoy en día se producen amigdalectomías con mucha menos frecuencia que en la década de 1950, todavía se encuentra entre las operaciones más comunes que se realizan y generalmente sigue a infecciones frecuentes de garganta.

La linfa es un líquido claro e incoloro; la palabra «linfa» proviene de la palabra latina lympha, que significa «conectado al agua». El plasma abandona las células del cuerpo una vez que ha liberado sus nutrientes y eliminado los desechos. La mayor parte de este líquido regresa a la circulación venosa a través de pequeños vasos sanguíneos llamados vénulas y continúa como sangre venosa. El resto se convierte en linfa.

A diferencia de la sangre, que fluye por todo el cuerpo en un bucle continuo, la linfa fluye en una sola dirección: hacia el cuello. Los vasos linfáticos se conectan a dos venas subclavias, que están ubicadas a ambos lados del cuello, cerca de las clavículas, y el líquido vuelve a entrar al sistema circulatorio.

Enfermedades y trastornos del sistema linfático

Las enfermedades y trastornos del sistema linfático suelen ser tratados por inmunólogos. Cirujanos vasculares, dermatólogos, oncólogos y fisiatras también participan en el tratamiento de diversas enfermedades linfáticas. También hay terapeutas de linfedema que se especializan en el drenaje manual del sistema linfático.

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Las enfermedades más comunes del sistema linfático son la ampliación de los ganglios linfáticos (también conocida como linfadenopatía), la inflamación debida al bloqueo de los ganglios linfáticos (también conocido como linfedema) y los cánceres que afectan el sistema linfático.

Cuando las bacterias se reconocen en el líquido linfático, los ganglios linfáticos producen más glóbulos blancos que combaten las infecciones, lo que puede causar inflamación. Los nódulos inflamados a veces se pueden sentir en el cuello, las axilas y la ingle.

La linfadenopatía generalmente es causada por una infección, inflamación o cáncer. Las infecciones que causan linfadenopatía incluyen infecciones bacterianas como la faringitis estreptocócica, heridas cutáneas localmente infectadas o infecciones virales como la mononucleosis o la infección por VIH. El agrandamiento de los ganglios linfáticos puede estar localizado en el área de la infección, como en la faringitis estreptocócica, o más generalizado como en la infección por VIH. En algunas áreas del cuerpo, los ganglios linfáticos agrandados son palpables, mientras que otros son muy profundos de sentir y se pueden ver en una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

Las condiciones inflamatorias o autoinmunes se producen cuando el sistema inmunológico de una persona está activo y puede provocar un agrandamiento de los ganglios linfáticos. Esto puede suceder en el lupus.

El linfoma es el cáncer de los ganglios linfáticos.

Ocurre cuando los linfocitos crecen y se multiplican sin control. Hay varios tipos diferentes de linfoma. El primer «punto de ramificación» es la diferencia entre el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin (LNH. El linfoma no Hodgkin es más común de los dos.

Los tipos más comunes de LNH son foliculares, que representan aproximadamente el 30 por ciento de todos los casos de LNH; linfoma difuso de células B grandes (DLBCL), que comprende del 40 al 50 por ciento de los casos de NHL; y el linfoma de Burkitt, que representa el 5 por ciento de los casos de LNH.

Cuando una persona se ha sometido a una cirugía y / o radiación para extirpar un cáncer, el flujo linfático regresa al corazón y puede causar hinchazón o linfedema.Esto ocurre con más frecuencia en mujeres que se han sometido a una cirugía para extirpar un cáncer de mama. Parte de la operación para extirpar el cáncer de mama consiste en extirpar los ganglios linfáticos de la axila.

Cuantos más ganglios linfáticos se extiendan, mayor será el riesgo de inflamación crónica y dolor debido al linfedema en el brazo.Afortunadamente, las técnicas quirúrgicas modernas permiten eliminar menos ganglios linfáticos y, por lo tanto, menos casos de linfedema grave para los sobrevivientes de cáncer de mama.

La enfermedad de Castleman es un grupo de trastornos inflamatorios que causan agrandamiento de los ganglios linfáticos y pueden provocar disfunción de múltiples órganos.Si bien no es específicamente un cáncer, es similar a un linfoma y a menudo se trata con quimioterapia. Puede ser unicéntrico (un ganglio linfático) o multicéntrico, involucrando múltiples ganglios linfáticos.

La linfangiomatosis es una enfermedad que involucra múltiples quistes o lesiones formadas por vasos linfáticos.Se cree que es el resultado de una mutación genética.

Los cálculos amigdalinos son otro problema que puede ocurrir en el sistema linfático. Pequeños fragmentos de desechos se atrapan en las amígdalas y los glóbulos blancos atacan los desechos y dejan un duro biopelícula que respira oxígeno. Sin embargo, no son lisas como las piedras normales. Por lo general, las piedras de las amígdalas se desprenden y se tragan, pero a veces es necesario eliminarlas manualmente.

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Diagnostico y tratamiento

Las enfermedades del sistema linfático generalmente se diagnostican cuando los ganglios linfáticos están agrandados. Esto puede descubrirse cuando los ganglios linfáticos se agrandan lo suficiente como para sentirse («linfadenopatía palpable») o se ven en estudios de imágenes, como tomografías computarizadas o resonancias magnéticas.

La mayoría de los ganglios linfáticos agrandados no son peligrosos; Son la forma del cuerpo de combatir una infección, como una infección viral de las vías respiratorias superiores. Si los ganglios linfáticos se agrandan significativamente y persisten más tiempo que la infección, entonces son más preocupantes. No hay un límite de tamaño específico, pero normalmente los nodos que persisten a más de un centímetro son más preocupantes y requieren un examen por parte de un médico.

Los síntomas comunes de cualquier trastorno linfático incluyen hinchazón del brazo o la ingle, pérdida de peso, fiebre y sudores nocturnos. Por lo general, se ordena una exploración PET o CAT para seguir investigando.

El diagnóstico de linfadenopatía depende de la ubicación de los ganglios linfáticos anormales y otras cosas que están sucediendo con el paciente. Si el paciente tiene una infección conocida, entonces los ganglios linfáticos se pueden seguir para esperar la resolución con el tratamiento de la infección. Si los nodos crecen rápidamente y no hay una explicación obvia, entonces, normalmente, se justifica una biopsia para detectar un cáncer o una infección. Si el nudo se puede sentir, entonces esto se puede hacer en la cabecera con una aguja.

Si el ganglio linfático es más profundo, como en el abdomen o la pelvis, Hamrick dijo que la biopsia podría necesitarla un radiólogo intervencionista que utilice la guía de imagen para colocar la aguja en el ganglio. A veces, la biopsia debe ser realizada por un cirujano en la sala de operaciones. Aquí es a menudo donde se puede obtener la mayor cantidad de tejido para hacer un diagnóstico.

Con muchos tipos de linfoma y leucemia, existen opciones de tratamiento únicas para cada tipo. Las opciones de tratamiento pueden incluir quimioterapia tradicional, inmunoterapia (como el uso de anticuerpos o medicamentos moduladores del sistema inmunitario) e incluso radiación.

El tratamiento de las enfermedades linfáticas depende del tratamiento de la causa subyacente. Las infecciones se tratan con antibióticos, cuidados de apoyo (mientras que el sistema inmunológico hace su trabajo, como en una infección viral) o antivirales. El linfedema puede tratarse mediante elevación, compresión y terapia física. Los cánceres del sistema linfático se tratan con quimioterapia, radioterapia, cirugía o una combinación de esas modalidades.

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