¿Qué es la mofeta? Información sobre el animal mofeta – ¿Por qué huelen las mofetas?

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¿Qué es la mofeta? Datos de la mofeta, hábitat de vida, tipos, reproducción. Información sobre el animal zorrino.

Zorrillo; cualquiera de una subfamilia de pequeños mamíferos carnívoros estrechamente relacionados con las comadrejas y conocidos por las secreciones anales malolientes que descargan cuando están en peligro. A veces se les llama incorrectamente «turones». Las mofetas se encuentran solo en el hemisferio occidental, desde Canadá hasta el extremo sur de América del Sur. Siempre son en blanco y negro, el blanco dispuesto de diversas formas en bandas y manchas.

Las mofetas tienen diez años aproximadamente del tamaño de un gato doméstico y tienen largas colas cubiertas de pelo largo. La cabeza suele ser pequeña, con orejas pequeñas y ojos negruzcos brillantes. Las piernas son cortas y las patas comparativamente grandes. Las mofetas tienen cinco dedos alargados con largas garras no retráctiles. El pelaje, que a veces se usa para chaquetas o adornos, suele ser áspero, aunque en algunas mofetas manchadas puede ser bastante sedoso.

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Fuente : pixabay.com

Durante el día, los zorrillos permanecen ocultos con frecuencia en sus «deris», de diez en áreas rocosas tupidas. Por lo general, emergen al anochecer para buscar gusanos, insectos, aves y pequeños mamíferos y sus crías, y los huevos de aves que anidan en el suelo. Las mofetas generalmente se mueven a un ritmo lento y pausado y no intentan correr si las persiguen, confiando en su habilidad bien desarrollada para defenderse descargando su secreción anal de olor rancio.

Cuando está en peligro y se prepara para defenderse, el zorrillo de diez da algunas señales de advertencia: da la espalda, de diez se para sobre sus patas delanteras y erige su cola. Luego, mediante fuertes contracciones musculares, la mofeta expulsa el contenido de sus bolsas anales. La fuerza de las contracciones puede enviar el rocío amarillo pálido de LO a 15 pies (3-4,5 metros). El olor fétido es tan penetrante que a veces puede ser perceptible a una milla (1,6 km) de distancia y tan persistente que la ropa contaminada con el rocío de diez no puede liberarse por completo del olor. El líquido, que contiene el químico butil mercaptano, puede causar una inflamación severa de los ojos y, en algunos casos, se sabe que causa ceguera. Curiosamente, una vez que se ha eliminado el olor del líquido, la sustancia parecida al almizcle a veces se usa en perfumes.

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Las mofetas generalmente se aparean a principios de la primavera. Su período de incubación varía de unos 42 días para algunas especies de América del Sur a 120 días para una especie de zorrillo manchado, pero generalmente es de 50 a 60 días. La camada puede ser de 4 a 8 o 10. Los gatitos nacen ciegos y desnudos y amamantan durante unas siete u ocho semanas. Las mofetas se pueden domesticar cuando son jóvenes y son buenas mascotas. Las glándulas de olor anal se pueden quitar, aunque una mofeta mascota no rocía a menos que esté muy irritada.

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Fuente : pixabay.com

Las mofetas forman la subfamilia Mephitinae de la familia Mustelidae. Las aproximadamente 10 especies se clasifican en 3 géneros: Mephitis (mofetas rayadas), Spilogale (mofetas manchadas) y Conepatus (mofetas de nariz de cerdo).

Zorrillos rayados:

La mofeta rayada común (M. mephitis) se encuentra en toda América del Norte y, a veces, es extremadamente común, incluso en áreas agrícolas. Suele tener una línea blanca en la frente y una mancha blanca en la nuca, que diverge en dos franjas que se extienden a lo largo de la espalda. Su cola tupida también es más o menos blanca. En la parte norte de su área de distribución, la mofeta común duerme durante el invierno, solo ocasionalmente en busca de comida. La mofeta encapuchada (M. macroura), una especie más delgada y de cola más larga, se encuentra en el suroeste de Estados Unidos y México. No suele tener la banda dorsal blanca bifurcada de la mofeta común.

Zorrillos manchados:

Distribuidas en el sur y el oeste de los Estados Unidos y la mayor parte de México y América Central, las mofetas manchadas son más pequeñas que las mofetas rayadas, por lo general solo alrededor de 1,5 a 2 pies (45-60 cm) de largo. Generalmente tienen una mancha blanca en la frente, bandas dorsales blancas más o menos rotas y una cola con puntas blancas. Más ágiles que otras mofetas, las mofetas manchadas de diez realizan acrobacias en sus patas delanteras y son las únicas mofetas conocidas que trepan a los árboles. Están activos durante todo el año y en las mismas áreas pueden tener dos camadas al año.

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Fuente : pixabay.com

Zorrillos de nariz grande:

Aproximadamente seis especies de zorrillos con hocicos distintos, desnudos, protuberantes y parecidos a los de cerdo se encuentran en el suroeste de los Estados Unidos, México, América Central y en toda América del Sur. En cuanto al color, estas mofetas de nariz de cerdo a menudo se parecen a las mofetas rayadas o tienen la espalda y la cola blancas. Rara vez, si es que alguna vez, hibernan.

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