Orígenes del Día de San Valentín: Lupercalia (Historia y sacerdocios)

0
Advertisement

La lupercalia era una fiesta pastoral anual muy antigua, posiblemente prerromana, que se celebra en la ciudad de Roma cada año, el 15 de febrero, para ahuyentar a los malos espíritus y purificar la ciudad, liberando salud y fertilidad.

Lupercalia incluía Februa, un ritual de limpieza primaveral de origen anterior que se realiza en la misma fecha, que da nombre al mes de febrero (Februarius).

Nombre: Lupercalia

El festival se conocía originalmente como Februa (en latín para «Purificaciones» o «Purgas») después del februum que se usó ese día. También fue conocido como Februatus y dio su nombre a Juno Februalis, Februlis o Februata en su papel de deidad patrona; a un dios llamado Februus, y hasta febrero (mensis Februarius), mes en que ocurrió. Ovidio menciona februare derivado de una palabra etrusca para «purgar». Algunas fuentes conectan la palabra latina para fiebre (febris) con la misma idea de purificación o purga, debido a la sudoración que comúnmente se asocia con la fiebre.

Orígenes del Día de San Valentín: Lupercalia (Historia y sacerdocios)

Wolf head, 1-100 CE, bronze, Roman, Cleveland Museum of Art (Fuente: wikipedia.org)

En la antigüedad se creía que el nombre de Lupercalia mostraba alguna conexión con la antigua fiesta griega de Arcadia Lykaia, una fiesta de los lobos (en griego: λύκος, lýkos, latín: lupus), y el culto de Lycaean Pan, que se supone que es un equivalente griego de Fauno, instituido por Evander. Justino describe una imagen de culto del «dios Lycaean, a quien los griegos llaman Pan y los romanos Lupercus», como desnudo, excepto por una faja de piel de cabra. Fue en el Lupercal, la cueva donde la tradición decía que Rómulo y Remo fueron amamantados por el lobo (Lupa). La cueva estaba al pie de la colina Palatina, donde se pensaba que Rómulo había fundado Roma.

Historia

El Februa era viejo y posiblemente Sabine. Después de que se agregó el mes de febrero al calendario romano, Februa ocurrió en su decimoquinto día (XV Kal. Mart. D.C.). De sus diversos rituales, los más importantes llegaron a ser los de la Lupercalia. Los propios romanos atribuyeron la instigación de la Lupercalia a Evander, un héroe cultural de Arcadia a quien se le atribuye haber traído el panteón olímpico, las leyes griegas y el alfabeto a Italia, donde fundó la ciudad de Pallantium en el futuro asedio de Roma, 60 años antes de la Guerra de Troya.

Advertisement

La Lupercalia se celebró en partes de Italia y Galia; Luperci está atestiguado por las inscripciones en Velitrae, Praeneste, Nemausus (Nimes moderno) y en otros lugares. El antiguo culto de los Hirpi Sorani («lobos de Sorano», de Sabine hirpus «lobo»), que practicaban en la montaña. Soracte, a 45 km (28 millas) al norte de Roma, tenía elementos en común con la Lupercalia romana.

La Lupercalia está marcada en un calendario de 354 junto con las fiestas tradicionales y cristianas. A pesar de la prohibición en 391 de todos los cultos y festivales no cristianos, la población cristiana nominal celebraba la Lupercalia con regularidad, durante el reinado del emperador Anastasio. El Papa Gelasio I (494-96), afirmando que sólo la «vil chusma» estaba involucrada en la fiesta, buscó su enérgica abolición; El Senado protestó porque la Lupercalia era esencial para la seguridad y el bienestar de Roma.

Esto provocó la sugerencia desdeñosa de Gelasio de que «si afirmas que este rito tiene una fuerza sana, celébralo en la forma ancestral: corre desnudo para poder realizar la burla como es debido». El comentario fue dirigido al senador Andromachus por Gelasius en una extensa epístola literaria que era prácticamente una diatriba contra la Lupercalia. La afirmación de que Gelasio abolió la Lupercalia se hace con frecuencia, pero no hay evidencia que la respalde.

Algunos autores afirman que Gelasio reemplazó a Lupercalia con la «Fiesta de la purificación de la Santísima Virgen María», pero el investigador Oruch dice que no hay constancia escrita de que Gelasio tuviera la intención de reemplazar a Lupercalia. Algunos investigadores, como Kellog y Cox, han afirmado por separado que las costumbres modernas del Día de San Valentín se originan en las costumbres de Lupercalia. Otros investigadores han rechazado esta afirmación: dicen que no hay evidencia de que las costumbres modernas del Día de San Valentín provengan de las costumbres de Lupercalia, y la afirmación parece tener su origen en conceptos erróneos sobre las festividades.

Ubicaciones

Los ritos se limitaron a la cueva de Lupercal, el monte Palatino y el Foro, todos ellos lugares centrales en el mito de la fundación de Roma. Cerca de la cueva había un santuario de Rumina, diosa de la lactancia materna; y la higuera silvestre (Ficus Ruminalis) a la que fueron llevados Rómulo y Remo por la intervención divina del dios del río Tiberino; Algunas fuentes romanas nombran al higo silvestre caprificus, literalmente «higo de cabra». Como el higo cultivado, su fruto es colgante y el árbol emana una savia lechosa si se corta, lo que lo convierte en un buen candidato para un culto a la lactancia.

Orígenes del Día de San Valentín: Lupercalia (Historia y sacerdocios)

El Festival Lupercaliano en Roma (ca. 1578-1610), dibujo del círculo de Adam Elsheimer, que muestra a los Luperci vestidos como perros y cabras, con Cupido y personificaciones de la fertilidad. (Fuente: wikipedia.org)

Sacerdocios

En la mitología romana y la tradición histórica, el sacerdocio y los ritos de los Luperci («hermanos del lobo») se atribuían al héroe de la cultura Arcadia Evander, oa Rómulo y Remo, antiguos pastores que habían establecido un grupo de seguidores. Los Luperci eran hombres jóvenes, o hombres jóvenes, generalmente entre las edades de 20 y 40. Formaron dos collegia (asociaciones) religiosas basadas en la ascendencia; los Quinctiliani (miembros de la gens Quinctilia) y los Fabiani (miembros de la gens Fabia). Cada universidad estaba dirigida por un magister.

En el 44 a. C., se instituyó una tercera universidad, la Juliani, en honor a Julio César; su primer magister fue Mark Antony. Antonio ofreció a César una corona durante la Lupercalia, un acto que fue ampliamente interpretado como una señal de que César aspiraba a convertirse en rey y estaba midiendo la reacción de la multitud. La escuela de Juliiani se disolvió o decayó durante las guerras civiles de César, y no fue restaurada en las reformas de su sucesor, Augusto. En la era imperial, la membresía de las dos escuelas tradicionales se abrió a los jóvenes con estatus ecuestre.

Advertisement

Legado

La Oda III de Horacio, 18 alude a la Lupercalia. La fiesta o sus rituales asociados dieron su nombre al mes romano de febrero (mensis Februarius) y de allí al mes moderno. El dios romano Februus personificaba tanto el mes como la purificación, pero parece posponer ambos.

La obra de William Shakespeare Julius Caesar comienza durante la Lupercalia. Marco César le dice a Marco Antonio que golpee a su esposa Calpurnia, con la esperanza de que pueda concebir.

Leave A Reply

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.