Historia de la planta de helecho – ¿Cuál es el origen y la historia de la planta de helecho?

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¿Cuál es el origen y la historia de la planta de helecho? Información sobre el origen y la historia de las plantas de helecho.

ORIGEN DE LOS HELECHOS VIVOS

Los principales grupos de helechos vivos tienen registros fósiles; su ascendencia se puede rastrear con precisión razonable pero no absoluta. La evidencia actual apunta al orden de helechos fósiles Botryopteridales (Inversicatenales) del Carbonífero como el ancestro más lógico para la mayoría o incluso para todos los helechos vivos. Los Botryopteridales son más similares a los helechos vivos que a otros grupos de helechos antiguos.

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Fuente: Pixabay.com

Los órdenes femeninos Ophioglossales y Marattiales son evolutivamente bastante distintos de otros helechos vivos y son menos parecidos a los Botryopteridales que los otros helechos vivos. Sin embargo, es probable que ambos órdenes evolucionen a partir de Botryopteridales. El Ophioglossales carece de un registro fósil anterior al Eoceno. Los Marattiales se conocen desde Pensilvania, cuando abundaba el helecho arborescente Psaronius.

Los Osmundales evolucionaron como una línea separada de los Botryopteridales y tienen un registro fósil más continuo que cualquier otro grupo de helechos. Grammatopteris, del Pérmico inferior, es posiblemente de transición entre géneros posteriores de esta línea y Botryopteridales. Zalesskya y Thamnopteris, pequeños helechos arborescentes del Pérmico tardío, son antepasados ​​de los osmundales modernos, al igual que varios géneros mesozoicos que se asemejan a los géneros vivos.

Los Salviniales y Marsileales están representados en su mayoría por fósiles terciarios y algunos cretácicos similares a formas vivas. Por tanto, su origen es bastante conjetural. Es probable que los dos grupos no estén estrechamente relacionados. Los Salviniales pueden haber surgido directamente de los Botryopteridales, aunque comparte algunas características como la posición de sorus con miembros primitivos de los Polypodiales. Los Marsileales también pueden haber surgido de Botryopteridales pero también muestra algunas similitudes con los Schizaeales.

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El Schizaeales está vinculado al Botryopteridales a través de hojas fosilizadas y esporangios representados por Senftenbergia en el Carbonífero y Schizaeopsis en el Cretácico. Los géneros fósiles más recientes de Schizaeales están cerca de los géneros vivos del orden.

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Fuente: Pixabay.com

El Gleicheniales está representado por Phlebopteris, Matonidium y otras hojas fértiles fósiles del Mesozoico pertenecientes a las Matoniaceae. La oligocarpia del Paleozoico tardío es probablemente atribuible a las Gleicheniaceae; varios géneros de hojas fértiles del Triásico pertenecen sin duda a esa familia.

Los primeros fósiles conocidos de los Polypodiales son del Mesozoico, momento en el que ya se formaron algunos géneros modernos. Los fósiles del Mesozoico son atribuibles a las familias más primitivas del orden. Entre las Cyatheaceae se encuentran fragmentos de hojas y esporangios de Protopteris del Cretácico Inferior y Alsophilites y Protocyathea del Jurásico. La familia menor Dipteridaceae está representada en el Cretácico Inferior por hojas fértiles fosilizadas de varios géneros, incluidos Dictyophyllum y Hausmannia. Se conocen muchos fósiles de Polypodiales del Cenozoico, prácticamente todos ellos referidos a géneros modernos.

HISTORIA

El estudio científico de los helechos se ha desarrollado en los últimos 300 años. Los diversos tipos y patrones de tejidos que se encuentran en los helechos fueron estudiados por primera vez por Nehemiah Grew y Marcello Malpighi en el siglo XVII. Carl Linnaeus clasificó los helechos en el siglo XVIII utilizando principalmente caracteres de las hojas portadoras de esporas. Su clasificación a menudo agrupaba tipos de helechos no relacionados. Los botánicos posteriores ampliaron la base de clasificación. Hoy en día se utilizan caracteres de todas las partes de la planta y, aunque persisten algunos problemas, los helechos relacionados suelen clasificarse juntos.

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A principios del siglo XIX se descubrió la función de las esporas con los microscopios mejorados que estuvieron disponibles. Wilhelm Hofmeister rastreó todo el intrincado ciclo de vida del helecho en 1850. Desde entonces, se han descrito varias variaciones asexuales del ciclo sexual típico.

A principios del siglo XX, Karl von Goebel y Frederick Bower publicaron libros que describían los detalles de la estructura de los helechos, que fueron útiles para mejorar la clasificación de los helechos. Desde entonces, este trabajo se ha ampliado diseccionando experimentalmente plantas vivas, cultivando pequeñas porciones de plantas en cultivos de nutrientes artificiales y sometiendo las plantas a diversos productos químicos y tipos y cantidades de luz. Este trabajo ha permitido comprender algo de cómo se desarrollan las estructuras de los helechos.

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Fuente: Pixabay.com

La investigación sobre los cromosomas en los núcleos de las células de los helechos y sobre el número de cromosomas, que son característicos de diferentes tipos y grupos de helechos, comenzó a finales del siglo XIX. Desde 1950 estas investigaciones han avanzado mucho. La clasificación también se ha mejorado mediante exámenes adicionales de los ciclos de vida, así como mediante evaluaciones de los datos en constante aumento sobre la estructura. En los últimos años, los productos químicos que se encuentran en los helechos se han mostrado prometedores como ayuda en la clasificación. También son interesantes por sí mismos y pueden resultar útiles como medicamentos y en el control de insectos.

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