Historia de la Caballería: Historia Temprana, Media y Moderna

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¿Qué significa la caballería? Información sobre la historia (historia temprana, historia media e historia moderna) y el desarrollo de la caballería.

CABALLERÍA, un término anteriormente restringido a las fuerzas militares montadas a caballo, ahora a menudo se amplía para incluir fuerzas mecanizadas y blindadas, y a veces aerotransportadas. Con el declive del caballo en la guerra, estos han asumido muchas de las características y misiones de la caballería anterior. Las características básicas son la movilidad y el choque, que a menudo son decisivos en la batalla. Además del ataque, las misiones incluyen reconocimiento, contraconocimiento, acción demorada, incursión y persecución.

El término «caballería», que se deriva de la palabra latina para caballo (caballus), entró en uso general durante el siglo XVI para denotar todo tipo de tropas montadas. Estos incluían dragones, que cabalgaban a la batalla pero generalmente luchaban desmontados; caballería ligera, o húsares, utilizados principalmente para misiones de reconocimiento, cribado y enlace; y caballería pesada (a veces llamada coraceros), utilizada principalmente para el efecto de choque. Estas mismas distinciones persisten en la caballería mecanizada y blindada. El «soldado de infantería blindado», o granadero Panzer (alemán), por ejemplo, desciende del dragón, cabalga a la batalla en un vehículo blindado de transporte de personal, pero generalmente lucha a pie. De los principales ejércitos del mundo, solo los comunistas rusos y chinos retienen grandes cantidades de caballería.

Historia de la Caballería: Historia Temprana, Media y Moderna

Historia temprana.

El desarrollo de la caballería siguió a la cría de caballos lo suficientemente grandes y resistentes como para llevar a un hombre armado. Por alrededor de 772 b. C. los lanceros y arqueros montados habían comenzado a aparecer en el ejército asirio, pero los persas aparentemente fueron los primeros en emplear jinetes con arco o jabalina como brazo principal. El primer uso de la caballería con fuerza apreciable en Europa occidental parece haber sido Leuctra, Grecia, en 371 a. c., cuando Epaminondas lo usó para asegurar sus flancos.

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Felipe II de Macedonia (reinó 359-336 a. C.) fue el primero en emplear la caballería como brazo de decisión. Arreglando al enemigo mediante un ataque frontal con una poderosa falange de infantería, destruiría su frente con una carga de caballería contra un flanco. Heredando el ejército y las tradiciones de Felipe, Alejandro Magno (reinó 336-323 a.C.) obtuvo notables éxitos con la caballería contra los persas e indios.

Dado que los combates en esta época se desarrollaron principalmente en la primera fila de formaciones compactas, algunos jinetes que montan a pelo, sostienen rejns y se aferran a sus rodillas, podrían penetrar en el primer rango más o menos, solo para ser sacados de sus caballos por hombres en el interior de la falange. Como los caballos eran relativamente escasos y valiosos, solo la nobleza adinerada podía permitírselos, lo que limitaba el número de caballería, pero también lo establecía pronto como un brazo de élite.

Aunque Roma tardó en desarrollar una caballería eficiente, la amarga experiencia a manos de Aníbal (particularmente en Cannas en 216 a. C.) finalmente llevó a los líderes romanos a corregir la deficiencia. La caballería romana expulsó a los jinetes de Aníbal del campo en Zama, África del Norte, en 202 a. C. y ayudó a efectuar la caída de Cartago.

Las sillas de montar, luego los estribos, aparecieron en los primeros siglos de la era cristiana y aumentaron la efectividad de la caballería. Los godos probablemente usaron ambos para aniquilar a un ejército romano en Adrianople en Asia Menor en 378 a. re.

La caballería sobrevivió durante un tiempo, como sobrevivió la civilización romana, bajo el Imperio Bizantino. Pero en el oeste, el surgimiento del sistema feudal, donde la guerra era la provincia de la nobleza, produjo tal dependencia de la armadura para el monte y el jinete que los jinetes dejaron de tener la movilidad esperada de la caballería.

Historia de la Caballería: Historia Temprana, Media y Moderna

Europa, por lo tanto, estaba prácticamente indefensa cuando los mongoles bajo Genghis Khan a principios del siglo XIII se acercaron con un ejército montado cuyos jinetes vagaban por todas partes, maniobrando rápidamente en columnas muy separadas y concentrándose inesperadamente en el flanco o la retaguardia del enemigo. Solo los problemas en Asia salvaron a la civilización europea de la Horda de Oro de los mongoles montados.

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El caballero europeo, mientras tanto, se había obsesionado con su superioridad hasta el punto de la locura. Al carecer de maniobrabilidad, estaba listo para la derrota de la infantería usando poderosas armas nuevas, como el arco largo, desatadas dramáticamente en la Batalla de Crecy, Francia, en 1346, y armas viejas como el lucio, que la falange suiza emplazó en el suelo en un ángulo para detener a los jinetes. Estos desarrollos llevaron a la caballería a un fuerte declive.

Historia media

El advenimiento de las armas que utilizan pólvora durante los siglos XVI y XVII detuvo la decadencia de la caballería, tanto al aumentar la caballería con artillería como al sustituir la lanza por la pistola. Avanzando al trote en columnas de varios rangos de profundidad, los jinetes dispararían por rango a corta distancia, luego se moverían hacia la parte trasera para recargar.

Gustavus Adolphus de Suecia (reinó entre 1611 y 1632) mejoró este método al entrenar a su caballería para que avanzara al galope, con solo el disparo de primera fila y luego aplicando la espada. Durante este mismo período, los franceses introdujeron un caballero que luchó desmontado, el dragón. Federico el Grande de Alemania (reinó entre 1720 y 1786) mejoró aún más el desempeño de la caballería mediante el entrenamiento incesante y la disciplina de hierro.

Historia de la Caballería: Historia Temprana, Media y Moderna

Napoleón Bonaparte a principios del siglo XIX desarrolló el concepto de coordinación entre una pantalla de caballería, que cubría el avance de su ejército, y una reserva de caballería. Una vez que la pantalla localizó al enemigo, Napoleón arregló a su enemigo con caballería ligera y avanzada, luego agrupó su artillería para abrir un agujero a través del cual se vertía la reserva de caballería, acuchillando al enemigo de manera irresistible y escapando fugitivos.

Hubo fallas notables, como en Eylau en 1807, cuando la caballería se cometió demasiado pronto; en Leipzig en 1813, cuando era demasiado débil; y en Waterloo en 1815, cuando el terreno accidentado y una carga cuesta arriba silenciaron el efecto. Pero hasta que la campaña en Rusia en 1812 eliminó a muchas de las tropas y caballos veteranos de Napoleón, la caballería francesa en estrecha coordinación con la artillería y la infantería era el azote de Europa.

El agotamiento agrícola y financiero de Europa después de las Guerras Napoleónicas, seguido por el desarrollo de artillería y armas pequeñas efectivas a larga distancia, nuevamente produjo una fuerte disminución en la efectividad de la caballería. La Carga de la Brigada de la Luz (1854) en Balaklava en la Guerra de Crimea se celebró más por las pérdidas y el romance que por el logro.

Los estadounidenses en la Guerra Civil de los EE. UU. Y las Guerras Indias proporcionaron a la caballería un gran empleo final, sin embargo, el uso fue menos en el sentido tradicional de una carga abrumadora que en misiones menores como el reconocimiento, la detección, la demora y las redadas. Raramente la caballería era efectiva contra las armas mejoradas de la infantería atrincherada; así, en un ataque deliberado, la caballería usualmente luchaba desmontada.

Historia moderna.

La caballería logró poco en la Guerra Franco-Prusiana (1870-1871) o en la Guerra Ruso-Japonesa (1904-1905), sin embargo, las naciones europeas al comienzo de la Primera Guerra Mundial tenían grandes cuerpos de caballería. Se organizó en divisiones separadas de las que dependían los beligerantes para explotar una ruptura en las líneas enemigas, a la manera de Napoleón, después de que las armas de infantería y artillería ampliamente mejoradas hubieran abierto un camino a través de las líneas.

Historia de la Caballería: Historia Temprana, Media y Moderna

Al final resultó que la caballería quedó reducida a la impotencia por la inesperada ventaja que las nuevas armas ofrecían a la defensa y por los impedimentos presentados por largas hileras de atrincheramientos, enredos de alambre de púas y terreno agitado por el bombardeo, junto con el uso de la aviación para la vigilancia. Al negarse a luchar desmontados, la mayoría de la caballería se desperdició en pequeños segmentos. Solo en dos casos hubo enfrentamientos decisivos de caballería. En Palestina, tres divisiones de caballería británica se abrieron paso después de que la infantería y la artillería abrieran un hueco en la derecha turca, y en el frente oriental, una sola división de caballería alemana retrasó el avance ruso el tiempo suficiente para que los alemanes se concentraran y ganaran la batalla de Tannenberg.

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De los principales combatientes en la Primera Guerra Mundial, todos menos los alemanes no pudieron discernir el crepúsculo de la caballería y la ascendencia de los tanques. En Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos, los antiguos soldados de caballería lucharon para retener a la caballería de alguna forma, ya sea aumentada por tanques ligeros y vehículos blindados o transportados a la batalla en camionetas, mientras relegaban el tanque a un papel de apoyo de infantería.

Las campañas alemanas de la Segunda Guerra Mundial contra Polonia, los Países Bajos y Francia demostraron indiscutiblemente el fin del caballo como un instrumento decisivo de guerra, su lugar asumido por tanques y artillería autopropulsada que opera en estrecha colaboración con el bombardeo aéreo. Posteriormente, tanto Rusia como los aliados occidentales utilizaron divisiones blindadas de la misma forma que los alemanes, y en muchos casos mecanizaron unidades de caballería con tanques ligeros y vehículos blindados. Estos últimos fueron útiles para el reconocimiento y para detectar los flancos de fuerzas más grandes.

De las unidades de caballería que operaban en Europa al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, las de Polonia y Francia fueron rápidamente aniquiladas. La caballería rusa perdió en gran medida contra la armadura alemana, pero los rusos aprendieron a infiltrarse en sus jinetes a través de líneas alemanas poco extendidas y lanzar ataques sorpresa contra instalaciones traseras. Tanto los chinos como los japoneses usaron grandes cuerpos de tropas montadas, pero rara vez fueron decisivos. Estados Unidos perdió un regimiento de caballería de los Scouts filipinos en defensa de Bataan. De las dos divisiones de caballería en el Ejército de los EE. UU. Al comienzo de la guerra, una se disolvió mientras que la otra, la 1ra División de Caballería, dejó a sus caballos atrás para luchar en el Pacífico como una unidad de infantería.

Historia de la Caballería: Historia Temprana, Media y Moderna

En el Ejército de los EE. UU. Y en la mayoría de los otros ejércitos importantes después de la Segunda Guerra Mundial, los nombres, tradiciones, misiones y organización interna (escuadrones y tropas) de las antiguas unidades de caballería pasaron a regimientos y divisiones blindadas y a unidades de reconocimiento mecanizadas. Todos tienen movilidad, mientras que la armadura proporciona choque y la capacidad de perseguir y destruir. Durante la guerra en Vietnam en la década de 1960, Estados Unidos organizó la 1ª División de Caballería (Airmobile), que mediante el helicóptero logró las antiguas características de caballería de los ataques rápidos contra los flancos y la retaguardia del enemigo. Pero a medida que aumentaba la utilidad y la disponibilidad del helicóptero, las divisiones de infantería regulares adquirieron algunas de las mismas capacidades, por lo que aún no surgía la verdadera caballería aérea, separada y distinta de otras armas.

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