¿Cómo ver al cometa Neowise? ¿Qué es exactamente el cometa Neowise?

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Los observadores en el hemisferio norte esperan echar un vistazo al cometa NEOWISE mientras atraviesa el sistema solar interno antes de que se aleje a las profundidades del espacio.

Descubierto el 27 de marzo de 2020 por la misión del Explorador de infrarrojos de campo amplio de objetos cercanos a la Tierra de la NASA (NEOWISE), el cometa NEOWISE está haciendo una exhibición deslumbrante para los observadores del cielo antes de que desaparezca, para no volver a verse durante otros 6.800 años.

¿Cómo ver al cometa Neowise? ¿Qué es exactamente el cometa Neowise?

Para aquellos que esperan echar un vistazo al cometa NEOWISE antes de que se haya ido, hay varias oportunidades de observación en los próximos días, cuando será cada vez más visible poco después del atardecer en el cielo del noroeste. Si está mirando al cielo sin la ayuda de herramientas de observación, el cometa NEOWISE probablemente se verá como una estrella borrosa con un poco de cola, por lo que se recomienda usar binoculares o un pequeño telescopio para obtener las mejores vistas de este objeto.

Para aquellos que esperan ver al cometa Neowise por sí mismos, esto es lo que deben hacer:
  • Encuentre un lugar alejado de las luces de la ciudad con una vista despejada del cielo
  • Justo después del atardecer, mira debajo del Big Dipper en el cielo del noroeste
  • Si los tiene, traiga binoculares o un pequeño telescopio para obtener las mejores vistas de esta deslumbrante pantalla
Cada noche, el cometa continuará elevándose cada vez más por encima del horizonte noroeste como se ilustra en el siguiente gráfico:
¿Cómo ver al cometa Neowise? ¿Qué es exactamente el cometa Neowise?

Diagrama que muestra la ubicación del cometa C / 2020 F3 justo después del atardecer, del 15 al 23 de julio.
Créditos: NASA / JPL-Caltech

¿Qué es exactamente el cometa Neowise? ¿Qué es?

C / 2020 F3 (NEOWISE) o Comet NEOWISE es un cometa de largo período con una órbita casi parabólica descubierta el 27 de marzo de 2020 por astrónomos durante la misión NEOWISE del telescopio espacial Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE). En ese momento, era un objeto de magnitud 18, ubicado a 2 UA (300 millones de km; 190 millones de millas) del Sol y 1.7 UA (250 millones de kilómetros; 160 millones de millas) de la Tierra.

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Para julio de 2020, era lo suficientemente brillante como para ser visible a simple vista. Es uno de los cometas más brillantes del hemisferio norte desde el cometa Hale-Bopp en 1997. Bajo cielos oscuros, se puede ver claramente a simple vista y puede permanecer visible a simple vista durante la mayor parte de julio de 2020, al menos hasta julio 23, el punto de acercamiento más cercano del cometa a la Tierra. Antes de esa fecha, el cometa se acercará a la Tierra a medida que se aleje del Sol. A partir del 18 de julio, el cometa tenía aproximadamente una magnitud 3. Se requieren binoculares cerca de las áreas urbanas para ubicar el cometa.

¿Cómo ver al cometa Neowise? ¿Qué es exactamente el cometa Neowise?

Para los observadores en el hemisferio norte, en la mañana, el cometa aparece muy bajo sobre el horizonte noreste, debajo de Capella. Por la noche, el cometa se puede ver bajo en el cielo del noroeste. El cometa se puede ver en la mañana y en la noche porque está al norte circumpolar del 45º norte paralelo. El 17 de julio, el cometa NEOWISE entró en la constelación de la Osa Mayor, debajo del asterismo del Big Dipper (The Plough).

Historia y observaciones.

El objeto fue descubierto por un equipo utilizando el telescopio espacial WISE bajo el programa NEOWISE el 27 de marzo de 2020. Fue clasificado como un cometa el 31 de marzo y nombrado después de NEOWISE el 1 de abril. Tiene la designación sistemática C / 2020 F3, que indica un cometa no periódico que fue el tercero descubierto en la segunda mitad de marzo de 2020.

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El cometa NEOWISE hizo su aproximación más cercana al Sol (perihelio) el 3 de julio de 2020, a una distancia de 0.29 UA (43 millones de km; 27 millones de millas). Este pasaje aumenta el período orbital del cometa de aproximadamente 4400 años a aproximadamente 6700 años. Su aproximación más cercana a la Tierra ocurrirá el 23 de julio de 2020, 01:14 UT, a una distancia de 0,69 UA (103 millones de km; 64 millones de millas) mientras se encuentra en la constelación de la Osa Mayor.

¿Cómo ver al cometa Neowise? ¿Qué es exactamente el cometa Neowise?

Visto desde la Tierra, el cometa estaba a menos de 20 grados del Sol entre el 11 de junio y el 9 de julio de 2020. Para el 10 de junio de 2020, cuando el cometa se estaba perdiendo por el resplandor del Sol, era aparente magnitud 7, cuando estaba a 0.7 UA (100 millones de kilómetros; 65 millones de millas) del Sol y 1.6 UA (240 millones de kilómetros; 150 millones de millas) de la Tierra. Cuando el cometa entró en el campo de visión del instrumento LASCO C3 de la nave espacial SOHO el 22 de junio de 2020, el cometa se había iluminado a una magnitud de aproximadamente 3, cuando estaba a 0.4 UA (60 millones de kilómetros; 37 millones de millas) del Sol y 1.4 UA (210 millones de km; 130 millones de millas) lejos de la Tierra.

A principios de julio, el cometa NEOWISE se había iluminado hasta la magnitud 1, superando con creces el brillo alcanzado por los cometas anteriores, C / 2020 F8 (SWAN) y C / 2019 Y4 (ATLAS). Para julio, también había desarrollado una segunda cola. La primera cola es azul y está hecha de gas e iones. También hay una separación roja en la cola causada por altas cantidades de sodio. La segunda cola gemela es de color dorado y está hecha de polvo, como la cola del cometa Hale-Bopp. Esta combinación se asemeja al cometa C / 2011 L4 (PANSTARRS). El cometa es más brillante que C / 2011 L4 (PANSTARRS), pero no tan brillante como lo fue Hale-Bopp en 1997.

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¿Cómo ver al cometa Neowise? ¿Qué es exactamente el cometa Neowise?

Según la Asociación Astronómica Británica, el cometa se iluminó de una magnitud de aproximadamente 8 a principios de junio a -2 en a principios de Julio. Esto lo haría más brillante que Hale-Bopp. Sin embargo, como estaba muy cerca del Sol, se informó que tenía una magnitud de 0 o +1 y permaneció tan brillante durante solo unos días. Después del perihelio, el cometa comenzó a desvanecerse, cayendo a una magnitud 2. Su actividad nuclear se atenuó después de mediados de julio, y su coma verde fue claramente visible después de eso.

El 13 de julio de 2020, la instalación de Entrada / Salida del Instituto de Ciencia Planetaria confirmó una cola de sodio. Las colas de sodio solo se han observado en cometas muy brillantes como Hale-Bopp y Sungrazer C / 2012 S1 (ISON).

A partir de la firma infrarroja, el diámetro del núcleo del cometa se estima en aproximadamente 5 km (3 millas). El núcleo es similar en tamaño al cometa Hyakutake y a muchos cometas de período corto como 2P / Encke, 7P / Pons-Winnecke, 8P / Tuttle, 14P / Wolf y 19P / Borrelly. Para el 5 de julio, la sonda solar Parker de la NASA había capturado una imagen del cometa, a partir de la cual los astrónomos también estimaron el diámetro del núcleo del cometa en aproximadamente 5 km (3 millas). Más tarde, en julio de 2020, también se informaron otras observaciones, incluidas las relacionadas con la morfología del coma y las emisiones de sodio.

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¿Cómo ver al cometa Neowise? ¿Qué es exactamente el cometa Neowise?

Varios autores han sugerido que el cometa podría convertirse en un gran cometa. Sin embargo, esta distinción generalmente está reservada para cometas que son fácilmente observables a simple vista, incluso con contaminación lumínica baja a moderada.

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