¿Cómo se controla la humedad en el suelo? ¿Cómo podemos controlar?

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¿Por qué es necesaria la humedad en el suelo? ¿Cómo podemos controlar la humedad, los métodos y la importancia?

Uno de los mayores problemas que tiene un agricultor es cómo proporcionar a las plantas en crecimiento la cantidad adecuada de humedad. Sin agua, el suelo más fértil es inútil para la agricultura. ¡Cada día que un cultivo promedio crece activamente, sus raíces deben obtener de un acre de suelo 6 toneladas o más de agua! Por supuesto, la mayor parte de esta agua se evapora de las hojas. Pero sin suficiente agua, las plantas mueren rápidamente. Sin embargo, demasiada agua en el suelo también es mala para el cultivo de plantas.

El agua llena los diminutos espacios entre las partículas de tierra, expulsando el aire que necesitan las raíces de la mayoría de las plantas. Si el agua permanece allí demasiado tiempo, las plantas mueren lentamente. El suelo arcilloso cultivado cuando está húmedo se vuelve muy duro cuando se seca. Entonces, un agricultor tiene muchos problemas para dividirlo en partículas finas en las que las plantas crecen mejor. Además, el suelo húmedo a menudo se vuelve demasiado agrio o ácido para que las plantas crezcan bien.

¿Cómo se controla la humedad en el suelo? ¿Cómo podemos controlar?

Fuente: Pixabay.com

El suelo que no esté ni demasiado húmedo ni demasiado seco es lo mejor para la agricultura. ¿Alguna vez has notado cómo una fina capa de humedad se adhiere a una pelota de goma que se ha dejado caer al agua? Esta capa de humedad se mantiene allí por la fuerza de la adhesión, lo que hace que un material se adhiera a otro. Cuando el suelo contiene la cantidad adecuada de agua, es algo así como muchas pequeñas bolas de goma húmedas muy juntas. Donde las partículas húmedas del suelo se tocan entre sí, la fina capa de humedad hace que se peguen un poco. Así que hay algo de humedad en todo el suelo y, sin embargo, quedan espacios entre sus partículas. La humedad alrededor de las partículas del suelo proporciona a las raíces de las plantas suficiente agua, mientras que los espacios entre las partículas permiten que las raíces y las bacterias del suelo tengan suficiente aire.

Por supuesto, sabes que la gravedad hace que llueva y la nieve caiga sobre la tierra.

Luego, debido a la gravedad, el agua de la lluvia y la nieve derretida se hunde en el suelo o fluye cuesta abajo desde un terreno inclinado. El agua corre rápidamente hacia abajo a través del suelo arenoso, pero a través del suelo arcilloso se mueve muy lentamente. A través de la marga, la velocidad del agua está en algún punto intermedio. A medida que el agua se empuja hacia abajo a través del suelo, queda una fina capa de humedad alrededor de cada partícula del suelo. ¿Qué pasa con el resto del agua? Sigue bajando hasta que llega a una roca o un suelo compactado a través del cual no puede pasar. Dado que el agua no puede ir más lejos, se acumula en los espacios entre las partículas de suelo o roca que se encuentran arriba. Cuando estos espacios se llenan de agua, el suelo está saturado. La parte superior de este suelo o roca saturada se llama nivel freático.

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¿Cómo se controla la humedad en el suelo? ¿Cómo podemos controlar?

Fuente: Pixabay.com

Las raíces de las plantas pronto consumen la fina capa de humedad alrededor de las partículas de suelo cercanas. Cuando esta humedad desaparece, el agua se mueve hacia arriba y hacia los lados por acción capilar del suelo saturado debajo del nivel freático. Los pequeños espacios entre las partículas del suelo actúan como tubos capilares. A través de estos espacios, el agua que ha bajado por debajo de las raíces de las plantas puede retroceder varios pies hacia el suelo más seco alrededor de las raíces. Cuanto más pequeños son los espacios entre las partículas del suelo, más puede subir el agua. En espacios muy grandes, el agua apenas puede subir.

Los mejores lugares de la tierra para cultivar son las regiones que tienen suelo fértil, temperaturas adecuadas y suficiente lluvia cada año, pero no demasiada en un momento dado.

Pero, en muchos lugares, la cantidad de agua que necesitan las plantas en crecimiento no puede ser proporcionada únicamente por la lluvia. Muy a menudo, grandes áreas de suelo fértil solo necesitan suficiente agua para que crezcan buenas cosechas allí. Cada año caen menos de 10 pulgadas de lluvia en estas áreas. Pero cerca de gran parte de esta tierra hay grandes ríos con abundante agua. Así que la gente ha encontrado formas de regar suelos secos pero fértiles con agua de muchos de estos ríos.

El riego ha transformado vastos desiertos en ricas tierras agrícolas. En nuestro propio país, se han regado más de 20 millones de acres de suelo que de otro modo sería seco y ahora producen cosechas valiosas. Se construyen presas a través de los ríos para contener el agua y formar lagos artificiales. Luego, el agua de estos lagos detrás de las presas se lleva a través de canales, túneles y zanjas al suelo donde se cultivan. Cada agricultor cava pequeñas zanjas para llevar agua a sus hileras de plantas. El agua corre entre las hileras y se hunde a través del suelo hasta las raíces de las plantas.

Donde la lluvia es de entre 10 y 20 pulgadas por año, los cultivos se pueden cultivar sin riego. Sin embargo, los agricultores deben guardar cuidadosamente cada lluvia que cae. El plan que utilizan se llama agricultura de secano. La capa superior del suelo está bien cultivada para que se mantenga suelta y desmenuzada. Los grandes espacios en este suelo superior suelto absorben la lluvia rápidamente. También evitan que la acción capilar devuelva mucha humedad a la superficie, donde se evapora rápidamente. Entonces, la mayor parte de la lluvia que cae sobre el suelo se guarda para las plantas de cultivo. En la agricultura de secano, a veces se permite que los campos estén inactivos o en barbecho, cada dos años o un año de cada tres o cuatro. Durante los años en los que no se plantan cultivos, el suelo se mantiene bien cultivado. Por lo tanto, recolecta y almacena agua para otros años cuando se cultivan los cultivos.

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¿Cómo se controla la humedad en el suelo? ¿Cómo podemos controlar?

Fuente: Pixabay.com

En algunos lugares, el suelo está demasiado húmedo para que los cultivos crezcan bien.

O el agua no puede drenar del suelo o se escurre tan lentamente que los agricultores no pueden plantar sus cultivos lo suficientemente temprano en la primavera. Algunos agricultores cavan zanjas para que el agua se escurra rápidamente después de una lluvia. Una forma mejor, aunque más cara, de drenar el agua del suelo es enterrar las tuberías de azulejos en el suelo. El agua del suelo se filtra en las tuberías a través de las juntas entre ellas. Luego corre a través de las tuberías hacia una tubería más grande, una zanja de drenaje o un arroyo. El suelo arcilloso húmedo que es bastante inútil a menudo se convierte en una buena tierra de cultivo cuando se drena. Un buen drenaje también ayuda a mejorar el suelo agrio o ácido al permitir que el agua de lluvia se lleve los ácidos que siempre están formando las raíces de las plantas o los materiales vegetales y animales en descomposición.

Hay varias formas en las que podemos conservar el suelo evitando la erosión. La verdadera conservación significa usar las cosas con prudencia. Ayudamos a conservar el suelo siempre que lo aprovechemos mejor. Mantener el suelo fértil y controlar la humedad en él son dos partes importantes de la conservación del suelo, porque cada uno mejora el suelo que tenemos ahora.

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