Causas y resultados de la guerra franco-prusiana

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¿Cuáles son las causas, los preparativos de la guerra franco-prusiana? Resumen, efectos y resultados de la guerra franco-prusiana. Información sobre la guerra franco-prusiana.

Guerra franco-prusiana; un conflicto en 1870-1871 en el que una coalición de estados alemanes derrotó decisivamente a Francia.

Causas

La rápida y espectacular victoria de Prusia sobre Austria en la Guerra de las Siete Semanas de 1866 perturbó el equilibrio de poder europeo. Antes, la Francia de Napoleón III había dominado Europa. Los éxitos militares franceses en Crimea e Italia se habían combinado para compensar las debilidades internas del Segundo Imperio de Napoleón. Prusia, sin embargo, se perfilaba como socio principal de la Confederación Germánica. La victoria de Prusia en 1866 confirmó su liderazgo en Alemania y planteó una seria amenaza para la supremacía francesa en Europa.

Los franceses reconocieron que el ascenso de Prusia representaba una amenaza para su posición, y una política exterior vigorosa atrajo a los imperialistas en el parlamento, quienes vieron esa política como una recompensa por las concesiones internas liberales. También en Prusia, elementos de ambos extremos políticos dieron la bienvenida al choque franco-alemán. Los conservadores esperaban vengar la derrota de Prusia por Napoleón I en 1806 en Jena, mientras que muchos liberales temían la invasión francesa del Rin.

Guerra franco-prusiana

Fuente : wikipedia.org

Muchos prusianos, entre ellos el jefe del Estado Mayor Helmuth von Moltke, habían considerado inevitable la guerra con Francia desde la crisis de Renania de 1831. La política exterior francesa de las décadas de 1850 y 1860 tampoco había aliviado el malestar prusiano. La intervención francesa en Italia en 1859 parecía belicosa y oportunista. El intento fallido de Napoleón III en 1867 de obtener Luxemburgo pareció directamente hostil.

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La causa inmediata de la guerra en 1870 estuvo en los enredados hilos de la política española. La expulsión, en 1868, de la promiscua reina Isabel II había dejado vacío el trono español. El consejo de ministros español buscó un sucesor adecuado, y el príncipe Leopoldo de Hohenzollern, un pariente lejano del rey de Prusia, parecía un candidato probable. El canciller de Prusia, Otto von Bismarck, vio que un príncipe alemán en el trono de España fortalecería en gran medida la posición de Prusia en cualquier conflicto futuro con Francia. Después de una presión indirecta de Bismarck, Leopold accedió a aceptar el trono.

La noticia se filtró hacia fines de junio y produjo una respuesta frenética del ministro de Relaciones Exteriores francés, Antoine de Gramont, quien acusó a Prusia de intentar deliberadamente alterar el equilibrio de poder. Gramont se negó a aceptar la dimisión de Leopoldo como suficiente y exigió al rey Guillermo I de Prusia, que estaba en Ems, una declaración de que no se renovaría ninguna candidatura a los Hohenzollem. William se negó. Aunque nunca había estado particularmente a favor de la candidatura de Leopold, los franceses no lo humillarían. Un telegrama con detalles de la entrevista de William con el embajador francés fue enviado a Bismarck, quien lo editó para que el embajador pareciera importuno y su despido brusco.

Preparativos.

La publicación del telegrama Ems produjo la reacción que deseaba Bismarck. El 18 de julio de 1870, los franceses declararon formalmente la guerra, habiendo comenzado la movilización tarde el día anterior. La guerra fue recibida con entusiasmo por muchos franceses. En general, se suponía que el ejército francés, que contenía una alta proporción de veteranos profesionales y experimentados, era invencible.

Guerra franco-prusiana

Fuente : wikipedia.org

Esta confianza estaba trágicamente fuera de lugar. Es cierto que las reformas militares emprendidas después del impacto de 1866 habían creado la garde mobile como reserva del ejército. También ha habido innovaciones técnicas, en particular la introducción del rifle Chassepot de retrocarga y la ametralladora mitrailleuse. Sin embargo, la utilidad de estas reformas e innovaciones fue limitada. La garde mobile, en las pocas áreas donde de hecho existía, estaba tan mal entrenada que carecía de valor. El chassepot y la mitrailleuse, si bien eran excelentes armas, sufrirían de un empleo táctico defectuoso en la guerra y tenían un valor limitado debido a la falta de apoyo de artillería.

Sin embargo, el defecto más crucial de la maquinaria de guerra francesa residía en sus controles. La participación francesa en las campañas coloniales había llevado a descuidar la planificación detallada esencial para la movilización contra un enemigo europeo. La principal tarea del estado mayor francés era reunir información de inteligencia; no formuló planes de guerra.

Pero el estado mayor prusiano, como el resto del ejército, se había beneficiado de la experiencia de 1866. Planes de movilización concisos y precisos dirigidos a una concentración rápida, en gran parte por vía férrea, entre el Rin y el Mosela. Moltke inicialmente previó un movimiento envolvente doble, para el cual el ejército prusiano se dividió en dos alas. El ala derecha, comandada por el Príncipe Friedrich Karl, comprendía el Segundo Ejército del Príncipe y el Primer Ejército del General Karl von Steinmetz. Esta fuerza se formó al noreste de Saarbrücken. El ala izquierda, que comprendía al príncipe heredero Friedrich Wilhelm del Tercer Ejército de Prusia, que incluía a la mayoría de los contingentes alemanes aliados, se concentraba en el Palatinado de Baviera.

La guerra.

Ante esta doble amenaza, los siete cuerpos que inicialmente constituían el Ejército francés formaron una pantalla que cubría la frontera. Una enérgica ofensiva francesa de parte de esta fuerza alcanzó el terreno elevado al oeste de Saarbrücken, pero no logró nada. El ejército francés luego se reagrupó en dos cuerpos principales; El mariscal Bazaine comandaba el ala izquierda y el mariscal MacMahon el derecho. Cada ala estaba compuesta por tres cuerpos. La guardia imperial, que formaba un cuerpo propio, fue mantenida en reserva por Napoleón III.

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El 6 de agosto, Bazaine fue desalojado de su posición al oeste de Saarbrücken, pero retrocedió hacia Metz en relativamente buen orden. El mismo día MacMahon fue severamente mutilado a unas 40 millas (64 km) al sureste, en Worth, perdiendo 20.000 hombres, y se retiró a través de Sa-verne hacia Chalons-sur-Marne. Mientras tanto, Bazaine se retiró a la fortaleza de Metz. El 12 de agosto, poco antes de la partida de Napoleón hacia Chalons, Bazaine recibió el mando del Ejército del Rin, pero su coraje no sustituyó al buen trabajo del estado mayor ni a la capacidad estratégica.

Guerra franco-prusiana

Fuente : wikipedia.org

Para evitar el cerco que le parecía inminente, Bazaine, el 15 de agosto, ordenó una retirada a través del Mosela hacia el oeste. Su ejército estaba apenas separado de Metz cuando dos cuerpos alemanes, bajo la creencia errónea de que estaban enfrentando a la retaguardia francesa, se estrellaron contra el flanco de Bazaine desde el sur. Siguió una acción turbulenta de 2 días en las colinas desnudas alrededor de Gravelotte y St.-Privat, en la que el Ejército del Rin venció con éxito los ataques de Prusia, pero no pudo despejar la carretera de Verdún. El 19 de agosto, Bazaine se retiró una vez más a Metz.

MacMahon, en la relativa seguridad de Chalons, reunió a su ejército. Habiendo sido reforzado, partió hacia el noreste el 23 de agosto, con la esperanza de unirse a Bazaine, quien, supuso, trataría de escapar de Metz hacia Sedan o Ste.-Mene-hould. Para hacer frente a MacMahon, Moltke formó el Ejército del Mosa a partir de tres cuerpos del Segundo Ejército. Mientras que el resto del Segundo Ejército, junto con el Primer Ejército, cubría Metz, el Tercer Ejército y el Ejército del Mosa se dirigieron hacia el norte en persecución del Ejército de Chalons. MacMahon, impulsado por un gobierno ansioso, fue rodeado en Sedan, donde, el 1 de septiembre, su ejército fue prácticamente aniquilado. El propio Napoleón, después de un esfuerzo desesperado por encontrar la muerte en la batalla, se rindió. Con él, la mayor parte del ejército de MacMahon, 104.000 hombres y más de 400 cañones, pasó al cautiverio prusiano.

El desastre de Sedan tuvo un efecto devastador en París. El Segundo Imperio fue reemplazado por un gobierno de defensa nacional, encabezado por el general Louis Jules Trochu. La capital fue sitiada el 20 de septiembre. Mientras ocho cuerpos alemanes sitiaban París, el Primer y Segundo Ejércitos contenían al Ejército del Rin dentro de Metz. Un intento de fuga el 1 de septiembre resultó ser un costoso fracaso. Las raciones dentro de la fortaleza se agotaron y la moral decayó. En octubre rompió el tiempo y el ejército languideció en el barro. El 29 de octubre, Bazaine capituló con 172.000 hombres y más de 1.400 cañones.

El gobierno de defensa nacional todavía tenía a su disposición una considerable mano de obra, así como algunos comandantes de talento. El recién formado Ejército del Loira y las fuerzas del norte y sureste lucharon con cierto éxito y muchas derrotas. Francs-tireurs acosó al enemigo.

París quedó sitiada; la comida escaseaba, las salidas resultaron ineficaces y la defensa se vio obstaculizada por los disturbios políticos. París fue bombardeada durante tres semanas. El 28 de enero se firmó un armisticio. Los fuertes alrededor de París se rindieron y la ciudad pagó una indemnización de 200 millones de francos. Por el Tratado de Frankfurt, Francia perdió la mayor parte de Alsacia-Lorena y tuvo que pagar una indemnización de 5 mil millones de francos.

Guerra franco-prusiana

Fuente : wikipedia.org

Resultados.

Los efectos de la guerra franco-prusiana fueron de gran alcance. En términos militares, la guerra demostró la invalidez del ejército puramente profesional. La nación en armas, estrictamente controlada por un cuidadoso estado mayor, era la única organización militar viable para el futuro. Políticamente, la guerra puso el sello a la unidad alemana, y la creación, el 18 de enero de 1871, del Imperio Alemán, con Guillermo I a la cabeza, aseguró a Prusia la hegemonía dentro de Alemania.

La Tercera República, que surgió de la vorágine de la posguerra en Francia, reflejó todas las tensiones que habían plagado al Segundo Imperio. Las provincias perdidas de Alsacia-Lorena hicieron improbable una paz duradera con Alemania. Los acontecimientos de 1870-1871 aseguraron que Francia y Alemania entrarían en el siglo XX en una atmósfera de animosidad mutua, con máquinas militares orientadas en gran parte a la reanudación del conflicto a través del Rin.

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