Obras e Ideas de Adam Smith : La Vida del Padre de la Economía Moderna

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¿Cuáles son las ideas de Adam Smith sobre gobierno, capitalismo, libertad? Información sobre obras y teorías de Adam Smith.

Adam Smith (1723-1790); Economista político y filósofo moral escocés, cuyos escritos tuvieron una profunda influencia en el pensamiento económico. El fundador de la escuela clásica de economistas políticos, es mejor conocido por la monumental La riqueza de las naciones (1776). Este trabajo, que es la expresión preeminente de los principios de una economía de laissez-faire -o sociedad comercial, como la llamó Smith- sostiene que un gobierno solo debe mantener la ley y el orden e imponer restricciones legales mínimas al comercio.

Adam Smith

Obra principal:

La riqueza de las naciones, cuyo título completo es Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones, comienza su argumento con una discusión de la división del trabajo como principio de producción, aprobando su eficacia para mejorar el nivel de vida pero criticando sus efectos morales e intelectuales sobre la población.

Smith plantea la cuestión de la distribución del producto entre la gente, recurriendo a lo que llegó a conocerse como la ley de la oferta y la demanda para explicar el nivel de los salarios, las ganancias, la renta y los precios en general. Al hacer esto, separa la discusión de precios y cuotas distributivas del tradicional notiano de lo justo -como en el término «precio justo» – y lo orienta en cambio hacia lo «natural». Por tanto, el precio natural es el que dictan las fluctuaciones del mercado. Smith también analiza la historia de Europa como una respuesta a los impulsos del interés propio o, más en general, como resultado de la repetida entrega humana al sentimiento o la pasión. Lo hace en parte para explicar cómo Europa desarrolló el capital mercantilista durante la Edad Media feudal y en parte para ilustrar el mecanismo de la historia en aras de promover el progreso futuro.

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Finalmente, Smith habla de política pública con respecto a la administración de justicia, educación, religión y otros problemas, todo en la sección (Libro 5) que trata sobre los gastos e ingresos públicos: «finanzas públicas».

Doctrina trascendental rechazada:

Como expresión del argumento de Smith a favor del «capitalismo liberal» (un término que no usó), La riqueza de las naciones representa un alejamiento radical de las dos tradiciones más fundamentales del pensamiento europeo: las tradiciones morales que descienden, respectivamente, de la filosofía y la filosofía griegas. de la Biblia. En conjunto, se puede decir que las dos tradiciones han conservado para los europeos una vida guiada por la atención al deber o, en un uso más anticuado, una vida orientada a varias virtudes. Así, las virtudes tenían su sanción a partir de una doctrina de la naturaleza humana que a menudo ha sido descrita como «trascendental», una doctrina que implica que el hombre debe ser entendido a la luz de sus más elevadas posibilidades.

Adam Smith

Pero mantener esta orientación ascendente, o traducir la noción de virtud al ámbito del comportamiento cotidiano, requería el ejercicio constante de una fuerte autoridad sobre la gente. La autoridad se distribuyó entre los príncipes seculares y eclesiásticos, de acuerdo con las antiguas dudas sobre la viabilidad del gobierno popular. La opinión predominante era que el mayor mal que podía sobrevenir a la humanidad era el vicio o el pecado, no el sometimiento político, la pobreza o incluso la muerte misma.

Smith se refiere a sus propuestas como «naturales», un término que usa en un sentido que difiere tanto del «trascendental» que su rechazo general de la tradición trascendental está implícito en la diferencia. Como aparece en su Teoría de los sentimientos morales, un libro publicado en 1759, que contribuye en gran medida a la comprensión de La riqueza de las naciones, Smith adoptó la visión de la naturaleza, característica de la ciencia después del siglo XVI, que vio todos los fenómenos, incluyendo lo humano, como reducible en última instancia al movimiento de la materia. La conservación de ese movimiento, o, en el caso de los seres humanos, la preservación de la vida, era para Smith el objetivo primordial de la naturaleza.

Por tanto, el sistema más natural es el que mejor organizará la producción de las cosas que sustentan la vida. La relación de la división del trabajo con la alta productividad explica por qué el principio de la división del trabajo se recomendó a Smith.

Sus críticas al mismo, y al principio comercial en general, resultan por tanto una sorpresa. Esas críticas se formulan desde el punto de vista de la moralidad en un sentido amplio: la división del trabajo tuvo efectos embrutecedores en la mente y el espíritu; la atención resuelta a la ganancia no era ni noble ni ennoblecedor; y el mecanismo de suministro y dernand para distribuir el producto tuvo un resultado que para Smith fue menos que perfecto. ¿Por qué, entonces, en vista de sus poderosas reservas con respecto al principio comercial, Smith lo defendió con tanta eficacia como para ser reconocido como su principal protagonista?

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Política liberal: la clave de la libertad.

Se puede encontrar una pista para la respuesta al considerar en conjunto las especulaciones de Smith sobre la historia y su análisis de los arreglos políticos formales en el Libro 5 de La riqueza de las naciones. El cambio histórico tiene lugar cuando los hombres buscan gratificar a su pasajero para obtener ganancias y un lugar. Para mover a las masas de hombres, es mejor hacerlas avanzar con la promesa de la suficiencia e incluso la superfluidad de lo que más anhelan: los medios de vida. Pero, ¿en qué director deberían dibujarse? Para Smith, fue en la dirección de una política liberal. La política liberal implica la relajación simultánea de los lazos seculares y eclesiásticos que la tradición europea veía como las condiciones indispensables para una vida en común tolerable.

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Smith creía que había resuelto el problema de la libertad y el orden mediante esta fórmula:

Liberar al pueblo bajo la custodia de sus pasiones -de las que nada puede emanciparlo en ningún caso- y, con los límites institucionales adecuados para contener sus enfrentamientos, se verá arrastrado por el interés propio a hacer lo que sea necesario para el bien del comunidad. El capitalismo es la premisa histórica económica, e inferencialmente transeconómica, de la política liberal, un testimonio de la conveniencia de confiar en motivos internos más que en compulsiones externas.

En The Wealth of Nations, Smith se basa en gran medida en las contribuciones a las ciencias naturales y políticas de los filósofos entre los siglos XVI y XVIII. Al mismo tiempo, el libro personifica mucho, si no todo, el carácter del capitalismo liberal occidental y las instituciones libres asociadas con él. Visto así, la obra es un recordatorio poderoso y omnipresente del profundo sentido en el que la vida moderna es el reflejo del pensamiento moderno.

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