Características del suelo: Horizontes, perfiles y textura del suelo

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¿Cuáles son las características del suelo? Información sobre horizontes y perfiles del suelo, estructura del suelo, color y consistencia.

CARACTERÍSTICAS DEL SUELO

Cada suelo producido por la naturaleza y luego modificado por el uso del hombre exhibe un patrón de características. A medida que el hombre aprendió a observar y medir estas características e interpretar las combinaciones, fue capaz de comprender cómo y bajo qué entorno se formó el suelo, agrupar suelos similares en un sistema de clasificación y predecir el comportamiento futuro de cada tipo de suelo bajo diferentes sistemas de uso y manejo. Se incluyen como características del suelo solo aquellas características observables que se pueden medir en el campo o en el laboratorio. Factores como la productividad, la fertilidad, el peligro de erosión y similares dependen de las inferencias de combinaciones de características o de las mediciones de los rendimientos de los cultivos y otras pruebas indirectas. Por lo tanto, el científico del suelo los considera como «cualidades», no como verdaderas características del suelo.

Características del suelo: Horizontes, perfiles y textura del suelo

Cada suelo consta de capas que deben su origen a procesos relacionados directamente con la materia viva y el clima. Estas capas se llaman horizontes del suelo. Todas las capas juntas, que se extienden hacia la roca erosionada debajo, forman el perfil del suelo.

Los horizontes del suelo se designan con letras y números para indicar su origen genético. En términos generales, el horizonte de superficie Ai es el de máxima actividad biológica, mientras que el horizonte A ‘de abajo es el de máxima pérdida de arcilla en los suelos lixiviados. El horizonte B, que corresponde aproximadamente al término común «subsuelo», es el horizonte de arcilla máxima, color más fuerte o estructura de bloques más pronunciada, o de los tres juntos. Todos los subhorizontes de A y B juntos forman el solum, o suelo verdadero, desarrollado por los procesos de formación del suelo.

El material degradado debajo del suelo verdadero, * como aquel del que se forma el solum, o al menos la parte inferior del mismo, se llama C. Un estrato más abajo, pero a diferencia del material original, se llama D. Se usan designaciones especiales. para capas grises causadas por anegamiento en presencia de materia orgánica, para cal en el suelo, etc.

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Las capas resultantes de la forma en que se había establecido el material geológico se llaman estratos. Cuando se ha formado un perfil de suelo a partir de material estratificado, a veces es difícil saber qué parte de las características de un horizonte se han heredado de un estrato anterior en el material original. Esto debe hacerse con análisis mineralógicos, químicos y físicos en el laboratorio.

Al estudiar un suelo determinado, se mide el espesor y la profundidad de cada horizonte, y se toman muestras de laboratorio por horizonte individual. Sin embargo, para interpretar las observaciones y mediciones, se deben considerar factores como el perfil completo del suelo, la forma del cuerpo del suelo, el medio ambiente y las relaciones de un suelo con sus vecinos.

Textura.

El término textura se refiere a las proporciones de los diversos grupos de tamaños de granos de suelo individuales en el horizonte del suelo. Todos estos grupos de tamaños de menos de 2 milímetros (0,08 pulgadas) de diámetro se denominan colectivamente separados. Más específicamente, los de menos de 0.02 mm de diámetro se llaman arcilla. El siguiente tamaño más grueso es el limo. Esto es seguido por arena muy fina, arena fina, arena mediana y arena gruesa.

Características del suelo: Horizontes, perfiles y textura del suelo

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Las reacciones físicas y químicas en el suelo tienen lugar en gran medida en las superficies de los granos, por lo que, en este sentido, la arcilla es la textura más importante. Por lo tanto, 4 libras (1,8 kg) de partículas de arcilla seca con diámetros de aproximadamente 0,0001 mm proporcionan una superficie total de aproximadamente 4 acres (más de 1,5 hectáreas).

Sin embargo, las arcillas varían ampliamente en cuanto a su adherencia e hinchazón y su retención de agua, iones y nutrientes, dependiendo de los minerales arcillosos y los iones como hidrógeno, calcio y sodio adsorbidos en ellos. En general, las arcillas en regiones templadas son mucho más activas que las de los trópicos. Las partículas de arcilla adsorben iones. Los que tienen principalmente calcio son casi neutrales y relativamente estables; los que tienen principalmente hidrógeno son altamente ácidos, se dispersan fácilmente y se mueven hacia abajo con agua que se filtra; y aquellos que tienen principalmente sodio son extremadamente alcalinos y se dispersan muy fácilmente en agua.

Los horizontes del suelo están formados por mezclas de estos separados. Las mezclas definidas de arena, limo y arcilla reciben los nombres de «clase» del suelo de la siguiente manera, desde las más arcillosas hasta las más arenosas: arcilla, franco arcilloso, franco limoso, franco, franco arenoso, arenoso y arenoso.

Las arcillas se conocen como suelos arcillosos o de textura fina; los franco arcillosos, franco limosos, limosos y francos, como suelos francos o de textura media; y las arenosas arcillosas y arenas como suelos arenosos o de textura gruesa. Cuando los guijarros, adoquines o piedras pequeños son significativos, se agregan adjetivos apropiados que describen este contenido al nombre de la clase. Debería agregarse que en la ciencia del suelo la palabra «franco» denota solo la distribución del tamaño de las partículas y en absoluto el porcentaje de materia orgánica o fertilidad, como lo hace en términos no científicos como «franjas de jardín».

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Estructura.

Por lo general, las partículas individuales del suelo en los suelos naturales se agrupan en agregados estructurales llamados placas, bloques, prismas o gránulos o migajas. Estos agregados de suelos naturales se denominan peds, mientras que los agregados grandes se producen por labranza y otras manipulaciones del suelo se denominan terrones.

Las placas son horizontales y pueden tener un grosor de hasta aproximadamente 0,03 pulgadas (0,08 cm). No deben confundirse con lechos delgados heredados de rocas sedimentarias o depósitos lacustres. Los bloques son agregados irregulares de tierra con algunos bordes lisos, desde aproximadamente el tamaño del disparo fino hasta aproximadamente 3 pulgadas (7,5 cm) de diámetro. Algunos tienen esquinas angulares, y algunos tienen redondeados o subangulares. Los prismas son como bloques, excepto que son mucho más largos verticalmente que horizontalmente, y pueden tener hasta 5 o 6 pulgadas (13 a 15 cm) de diámetro. Los agregados distintivos en el horizonte B de algunos suelos consisten en prismas con cimas redondeadas. Se dice que tales suelos tienen una estructura columnar. Los gránulos son agregados redondeados sin caras regulares. Si son muy porosos, se llaman migajas.

Algunos suelos tienen uno o más horizontes sin estructura. Pueden ser suelos masivos, sin estructura, sin líneas regulares de debilidad, como en las cazuelas de barro, las cacerolas duras y las arcillas encharcadas; o masas sueltas de un solo grano con cada partícula sola, como en una arena de duna.

La estructura indica mucho sobre los procesos bajo los cuales un suelo ha formado su relación con las raíces de las plantas y los movimientos del aire y el agua, y su idoneidad para el uso. Los suelos más productivos tienen una estructura granular, al menos en la superficie, y una estructura granular, prismática o en bloques debajo. La labranza excesiva (especialmente cuando el suelo está húmedo) y las fallas en el mantenimiento del humus tanto en el suelo superficial como en el subsuelo pueden hacer que los suelos aflojen su estructura. Los arenosos se vuelven de un solo grano y los más arcillosos se vuelven terribles y masivos.

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En la naturaleza, las raíces y los microorganismos ayudan a mantener la estructura. Las raíces de los grandes árboles se mueven con el viento y mantienen una estructura en bloques en los horizontes arcillosos B que se pierde cuando el suelo se usa para cultivos anuales de raíces poco profundas. Los pastos y las legumbres profundamente enraizadas ayudan a mantener la estructura del suelo, los pastos en el suelo superior y las legumbres en el subsuelo.

Consistencia.

Las masas y agregados del suelo varían ampliamente en consistencia. Algunos son muy pegajosos y húmedos, y otros no. Cuando normalmente está húmedo, los horizontes del suelo pueden ser muy firmes o fácilmente friables, es decir, fácilmente triturados en agregados más finos. El suelo seco puede estar suelto o muy duro. Los suelos masivos pueden estar débilmente o fuertemente cementados, o incluso endurecidos hasta obtener una consistencia de roca.

Características del suelo: Horizontes, perfiles y textura del suelo

Color.

La influencia directa del color del suelo tiene poca importancia, pero por dos razones se le presta mucha atención. En primer lugar, es bastante fácil observar, medir y registrar con precisión. En segundo lugar, le dice al observador mucho sobre las propiedades químicas y otras propiedades del suelo si, y solo si, se considera junto con las otras características, especialmente la estructura. Por lo tanto, los colores oscuros generalmente sugieren un alto porcentaje de materia orgánica, pero en regiones cálidas los suelos ricos en humus pueden tener colores marrón rojizo y los suelos arcillosos negros pueden ser muy pobres.

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Los suelos rojos sugieren un buen drenaje. Los suelos amarillos pueden estar bien drenados y bajos en hierro, o pueden haber sido demasiado húmedos en su historia reciente. En general, los suelos amarillos resultan ser menos productivos que los rojos, aunque hay muchas excepciones. Los suelos de color gris blanquecino pueden haber sido completamente lixiviados. En lugares bajos y húmedos, el hierro puede haberse reducido a la forma gris azulada, y en estaciones secas los suelos pueden contener sales en exceso. Los suelos con drenaje imperfecto son comúnmente moteados o manchados con varios colores, lo que indica períodos bastante prolongados de anegamiento, demasiado largos para la mayoría de las plantas de cultivo, excepto el arroz.

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