Calma cultivada: Museo y jardín de esculturas Barbara Hepworth

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Una visita al Museo y Jardín de Esculturas Barbara Hepworth en St Ives, había estado en mi lista de deseos durante algún tiempo.

A pesar de haber visitado St Ives varias veces antes, no fue hasta un viaje a Cornualles a principios de este mes que finalmente lo logré.

Calma cultivada: Museo y jardín de esculturas Barbara Hepworth

Dame Barbara Hepworth

La reconocida escultora Barbara Hepworth se mudó a St Ives en 1939 al estallar la Segunda Guerra Mundial. Con su marido, el artista Ben Nicholson y sus trillizos, inicialmente vivían en condiciones algo estrechas. Siempre profesional y no disuadida por esto o las muchas demandas de su tiempo por parte de su joven familia, Hepworth continuó trabajando en su arte todos los días. Ella fue muy influenciada por el paisaje costero y comenzó a desarrollar una colección envidiable de trabajo en respuesta a eso.

Barbara Hepworth

Barbara Hepworth

“Descubrí que uno tenía que trabajar todos los días, incluso a la medianoche, porque o eres profesional o no”. (Barbara Hepworth)

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A medida que la familia se fue consolidando, Hepworth encontró el estudio Trewyn, el lugar perfecto en el que basarse para ella y su familia. Durante los años 1949 hasta 1975, Hepworth creó una gran obra y algunas de sus esculturas más famosas en el estudio Trewyn. Después de la triste muerte de Dame Barbara en un incendio, el estudio se convirtió en el sitio del Museo y Jardín de Esculturas de Barbara Hepworth. Ahora es parte de la Tate Gallery y alberga la colección más grande de obras de Hepworths.

El Museo

Calma cultivada: Museo y jardín de esculturas Barbara Hepworth

La visita comienza en dos hermosas habitaciones llenas de luz. El primero tiene una cronología de la vida de Hepworth y muchas fotografías e información fascinantes sobre su trabajo y los muchos nombres famosos, como Henry Moore, del que era amiga. El segundo está lleno de sus esculturas y pinturas. Esta es una hermosa habitación para pasear y disfrutar de la variedad de materiales con los que trabajó, mientras adquiere una idea de la mujer y artista que era.

Me pareció bastante conmovedor pensar que ella vivió, crió a sus hijos y creó tanto bajo este techo antes de morir aquí. Hay una sensación de calma inmediata en estas habitaciones. Se le entrega una guía escrita que enumera los títulos del trabajo. Inicialmente encontré esto útil tanto en el museo como en el jardín, aunque finalmente lo abandoné prefiriendo navegar sin ningún orden en particular y sin una agenda. También hay guías discretos que están más que felices de charlar o responder preguntas. Una pequeña colección de libros sobre Hepworth fue una adición encantadora, y disfruté un poco de leerlos antes de salir al jardín.

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Jardín de esculturas

Pase de las salas interiores del museo al jardín de esculturas y realmente se siente como entrar en un jardín secreto. Hay una belleza y una magia, que junto con el tamaño y la escala me tomó por sorpresa. El exterior bastante poco imponente del museo da pocas pistas sobre el tesoro cuidadosamente escondido que se esconde detrás.

Algunas de las esculturas debido a su gran escala son inmediatamente visibles, otras están más ocultas, pero todas están cuidadosamente colocadas. De hecho, muchos fueron trasladados a su puesto actual por la propia Hepworth cuando trabajaba aquí. La siembra claramente ha sido cuidadosamente pensada. Los árboles y arbustos se mezclan y realzan las esculturas. Escuchar el susurro de las hojas o ver un destello de color de las flores o florecer contra la madera tallada, la piedra y el bronce es muy apropiado.

Calma cultivada: Museo y jardín de esculturas Barbara Hepworth

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Es un placer pasear por estas esculturas, contemplarlas desde todos los ángulos. El jardín está formado de modo que es posible mirar hacia abajo en algunas de las esculturas desde una terraza dando otra perspectiva bienvenida. Comencé a comprender las curvas y texturas y las influencias que las crearon. A lo lejos está el mar y algunas de las esculturas son tan exquisitamente lisas que es como si las mismas olas las hubieran lavado repetidamente.

Calma cultivada: Museo y jardín de esculturas Barbara Hepworth

El estudio

El estudio de Barbara tiene vistas al jardín. Una amalgama de herramientas y materiales y bloques de piedra y esferas talladas. Estantes llenos de botellas y frascos y overoles salpicados cuelgan de ganchos frente a la puerta. Este es un estudio lleno de vida y creatividad. Hay una quietud mientras las herramientas mismas esperan pacientemente a ser recogidas en manos dispuestas y utilizadas para volver a dar vida y dar forma a una roca o madera inanimadas. El estudio se ve desde una puerta y a través de ventanas. Esto parece totalmente apropiado, hay algo casi sagrado en este espacio.

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Por qué visitar

He visto las esculturas de Hepworth en otros lugares y siempre las he admirado. Nunca he sentido una conexión con ellos como la sentí al verlos en su «lugar de nacimiento» y en el contexto del paisaje donde se formaron. Encajan perfectamente aquí.

Visitamos durante nuestro primer día completo en St Ives y durante el resto de la semana que estuvimos allí, me encontré viendo destellos del trabajo de Hepworth en el paisaje natural de todos lados. Un pequeño tributo al poder de estas obras de arte vivientes y que respiran.

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He leído que Hepworth quería crear un arte relajante. No quería que la gente se sintiera incómoda o ansiosa cuando miraban sus creaciones. Cualquier tiempo que pase en la tranquilidad del museo y el jardín de esculturas le convencerá de que ella logró precisamente eso. Es un lugar de belleza y deliciosa calma. Estoy seguro de que cualquier visita futura que haga a St Ives incluirá siempre una visita a este tranquilo rincón junto al mar.

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