Apariencia y causas de la aurora

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¿Qué es Aurora? ¿Cómo sucede Aurora? Información sobre la apariencia y las causas de la aurora.

Aurora; una luz, visible de noche, que se produce en la atmósfera superior de la tierra a intervalos irregulares. La aurora observada en las regiones árticas y subárticas se llama aurora boreal. El fenómeno correspondiente en el hemisferio sur se llama aurora aus-tralis. En América del Norte, los lugares más probables para ver una aurora son el norte de Alaska, la parte central de la bahía de Hudson y Labrador. En Europa, la zona auroral pasa por el norte de Noruega y Suecia y luego por la costa norte de Siberia. La zona auroral del hemisferio sur se encuentra principalmente en la Antártida.

Apariencia y causas de la aurora

Fuente : pixabay.com

Apariencia:

Cuando su luz es lo suficientemente brillante como para distinguir los colores, las auroras suelen aparecer de color verde amarillento. Sin embargo, las auroras excepcionalmente altas en la atmósfera son rojas y las auroras excepcionalmente bajas pueden tener un borde inferior anaranjado. Ocasionalmente, las auroras altas que se ven en el crepúsculo pueden aparecer violetas.

Las auroras se presentan en diversas formas y con diversos grados de actividad. Por lo tanto, una aurora puede tomar la forma de un arco uniforme y homogéneo. Esta forma generalmente se extiende algunas decenas de millas verticalmente hacia la atmósfera, desapareciendo gradualmente hacia las altitudes más altas. El arco suele tener menos de 1 milla (1,6 km) de espesor en la dirección norte-sur. Sin embargo, puede extenderse de este a oeste por varios miles de millas alrededor de la tierra. El límite inferior de una aurora está a unas 70 millas (110 km) sobre la superficie de la tierra.

Las auroras activas aparecen como cortinas, coronas u otras formas. Están formados por rayos largos y delgados que pueden extenderse hacia arriba por varios cientos de millas. Los rayos están alineados en paralelo al campo magnético terrestre. Los rayos individuales generalmente son de corta duración, pero a menudo desaparecen y reaparecen en la misma posición cada pocos segundos. Ocasionalmente, se ven manchas rojas brillantes que duran unos minutos. Quizás el tipo de exhibición más espectacular es la llamada aurora llameante, en la que parches de luz en forma de ondas comienzan bajas en el norte (o sur) y se elevan hacia el cielo, desapareciendo en un segundo más o menos.

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Apariencia y causas de la aurora

Fuente : pixabay.com

Las exhibiciones de auroras generalmente se limitan a una zona circular norte y sur alrededor de los polos geomagnéticos; estas zonas se encuentran de 20 a 25 grados de los polos. En el hemisferio norte, el polo geomagnético se encuentra cerca de Thule en el noroeste de Groenlandia. Las auroras fuertes ocasionalmente se extienden a latitudes medias. Están acompañadas de pequeños pero importantes cambios en el magnetismo terrestre.

Causa de la Aurora:

Se ha descubierto que las manifestaciones de auroras son más frecuentes durante los períodos de intensa actividad de las manchas solares. Durante los períodos activos del ciclo solar de 11 años, por ejemplo, las exhibiciones de la aurora boreal son frecuentemente visibles desde el norte de los Estados Unidos, donde de lo contrario rara vez se ven.

Por lo tanto, la aurora está asociada con la actividad del sol, así como con el magnetismo de la tierra. Estas asociaciones sugirieron a los científicos que la aurora es el resultado del bombardeo de la atmósfera superior de la Tierra por partículas cargadas eléctricamente del sol. El concepto fue respaldado por el descubrimiento del científico noruego Lars Vegard en 1939 de que una pequeña parte de la radiación auroral es producida por hidrógeno. El hidrógeno es un elemento raro en la atmósfera terrestre, pero es el componente principal del sol. En 1950, estudios más precisos de la radiación auroral (realizados en los Estados Unidos por Aden B. Meinel y Carl W. Gartlein) mostraron que el hidrógeno que produce parte de la radiación incide en la atmósfera a velocidades de varios miles de millas por segundo. Este hallazgo reforzó la opinión de que la aurora está causada por partículas cargadas (protones y electrones) que vienen de más allá de la atmósfera.

Apariencia y causas de la aurora

Fuente : pixabay.com

Estudios posteriores de Anders Omholt en Noruega y otros demostraron que la fuente más importante de energía auroral es el bombardeo de la atmósfera por electrones. Se han propuesto varias teorías, pero no se ha probado que expliquen la propagación de partículas solares a través del espacio interplanetario, la captura de algunas de estas partículas por el campo magnético terrestre y su posterior bombardeo de la atmósfera terrestre.

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