Usos del cobre a lo largo de la historia – Historia del cobre

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¿Cuál es la historia del cobre? Quién descubrió el cobre, los usos del elemento cobre en la historia. Información sobre la historia de la minería del cobre.

Desde los tiempos primitivos, el cobre ha jugado un papel importante en el desarrollo tecnológico, industrial y cultural del hombre. La utilidad del cobre se ha derivado de su importante número de cualidades ventajosas: ductilidad, maleabilidad, conformabilidad, fuerza, resistencia a la corrosión, alta conductividad eléctrica y térmica y apariencia atractiva. Se ha utilizado solo y como aleación con otros metales para una amplia variedad de propósitos durante miles de años.

Debido a su disponibilidad, maleabilidad y resistencia a la corrosión, el hombre primitivo utilizó por primera vez el cobre para utensilios, armas y herramientas. Más tarde se usó en una aleación (bronce) para armas e implementos más fuertes, con fines de construcción y para monumentos y objetos de arte. En los tiempos modernos, principalmente debido a su conductividad eléctrica, el cobre se ha vuelto a utilizar principalmente como metal puro para fines eléctricos, de transporte y de defensa.

¿Qué es el cobre? Propiedades del elemento de cobre

Historia temprana.

Se cree que el cobre fue utilizado por el hombre al menos ya en el año 6000 a. C. C. y quizás incluso antes. Existe evidencia de cobre martillado entre los restos caldeos que datan del 4500 a. C. C. Hay evidencia de cobre nativo más antiguo en las tumbas badarianas de Fayoum en Egipto.

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Debido a que el cobre se encontraba en un estado nativo y se podía martillar fácilmente en herramientas y utensilios con bordes afilados y duraderos, fue el primer metal importante utilizado ampliamente por el hombre. El cobre y el oro son los únicos metales que tienen colores distintos además de un tono de gris. Aunque el oro se utilizó antes que el cobre, sus usos prácticos son limitados. El hombre primitivo trabajaba el cobre mediante los mismos procesos utilizados para trabajar la piedra o la fibra. Se descubrió que el calor hacía que el cobre fuera más maleable, y el templado se utilizó ya en 5000 a. c., probablemente en el suroeste de Asia y el norte de África. La fundición y fundición de cobre se produjo alrededor de 4000 a 3500 a. C. C. y reducción alrededor de 1580 a.C.

Desarrollos egipcios.

El cobre se trabajó por primera vez en Egipto a partir de la 3ª dinastía (alrededor del 2660 a. C.). Se estima que se produjeron 10,000 toneladas de cobre durante un lapso de 1,500 años a partir de este período. La mayor oferta provino de la península del Sinaí. El contraste en la extensión del uso del cobre en los tiempos antiguos y modernos se ve dramatizado por el hecho de que en un año típico a fines de la década de 1960, Estados Unidos tenía un suministro de cobre de 2,3 millones de toneladas métricas (producción nacional más importaciones).

La palabra inglesa «cobre» se deriva del nombre griego (Kypros) de la isla de Chipre (latín, Cyprum), donde se extraía el cobre a partir del 2500 a. C. C. Estos depósitos se convirtieron en el principal suministro de cobre para Egipto a partir de la dinastía XVIII (1570-1304 a. C.). Todavía están siendo explotados.

Sitios mineros.

El cobre fue utilizado en muchos lugares en la antigüedad por un gran número de personas. Se encontraron depósitos de cobre, además del Sinaí y Chipre, en Siria, el Cáucaso, Afganistán, Macedonia, Iberia y Europa central. En los tiempos modernos, los sitios mineros han cambiado y las principales áreas proveedoras de cobre son Estados Unidos, la URSS, Zambia, Chile, Canadá y el Congo.

Existe evidencia de que la minería del cobre existió desde 5000 a. C. C. en América del Norte en la Península Superior de Michigan y en Isle Royale en el Lago Superior. Asia Menor fue la fuente de cobre para los sumerios, que lo utilizaron desde el 3500 al 3000 a. C. c., y para los asirios más tarde. El cobre se utilizó en China en 2500 a. C. C. Es cierto que en la antigüedad se practicaba tanto la minería a cielo abierto como la subterránea.

Uso de cobre en aleaciones.

El bronce, una aleación de cobre y estaño, se utilizó por primera vez alrededor del 2500 a. C. C. en la segunda ciudad de Troya para celtas (implementos con forma de cincel), hojas de daga y objetos de arte. Se sabía que el bronce se usaba en Creta alrededor del año 2000 a. C. C. El latón, una aleación de cobre y zinc, probablemente no se desarrolló completamente hasta el 300 a. D. Las menciones bíblicas del bronce probablemente se refieren al cobre o al bronce.

El descubrimiento del cobre en un estado nativo y su trabajo primitivo por parte del hombre proporcionó una transición entre los períodos de tiempo industrial conocidos como la Edad de Piedra y las edades de los metales (Cobre, Bronce y Hierro). Debido a que el estaño no estaba disponible universalmente, varias culturas pasaron directamente de la Edad del Cobre a la Edad del Hierro sin haber pasado por la Edad del Bronce, particularmente en el sur de la India y América del Sur.

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Durante los períodos helenístico, romano, bizantino y medieval, las minas más importantes de Europa fueron las de España y Portugal, incluido el yacimiento de Riotinto, que aún se está explotando.

El siglo 19.

En el siglo XIX se desarrollaron nuevos usos importantes para el cobre y se encontraron nuevos depósitos de mineral. Los mayores usos nuevos del cobre provienen del desarrollo del generador eléctrico y la transmisión de electricidad.

La nueva era de la electricidad requería una industria del cobre muy desarrollada. Las invenciones relacionadas con la electricidad surgieron rápidamente en el siglo XIX. Incluyeron la patente del telégrafo por Samuel F. B. Morse en 1840, la demostración del principio del teléfono por Alexander Graham Bell en 1875, y la solicitud de Thomas A. Edison en 1879 para una patente sobre la lámpara incandescente. (Se estima que aproximadamente la mitad del consumo anual total de cobre en los Estados Unidos de hoy en día es para fines eléctricos).

El desarrollo de la industria del cobre en los Estados Unidos, sin embargo, es anterior a la oleada de descubrimientos eléctricos realizados en el siglo XIX. Se encontró y produjo cobre en las colonias, comenzando, en escala limitada, en Sims-bury, Connecticut, en 1709. El descubrimiento de nuevos depósitos de cobre siguió a la expansión del país hacia el oeste. A principios de la década de 1850, el cobre se extraía cada vez más en la península superior de Michigan. De 1850 a 1880, la producción de cobre de Michigan, conocido como cobre de lago, se multiplicó por cuarenta. El cobre de lago, comercializado por las empresas Calumet y Hecla, tenía un precio bajo debido a los bajos costos de producción que eran posibles gracias al alto contenido de cobre en el mineral.

¿Qué es el cobre? Propiedades del elemento de cobre

Se hicieron descubrimientos de cobre más impresionantes en 1866 en Montana en la mina Parrot en Butte, que luego fue explotada por la Compañía Anaconda en la década de 1880. En 1886, Montana era la principal zona cuprífera de Estados Unidos. Otra área importante fue desarrollada en Arizona casi al mismo tiempo por Phelps Dodge Corporation. En 1907, las propiedades de Utah se pusieron en funcionamiento; finalmente fueron controlados por Kennecott Copper Corporation. Se han abierto pocas nuevas áreas de cobre en los Estados Unidos desde la última parte del siglo XIX.

La competencia de precios se intensificó entre las minas más antiguas de Michigan y las minas recién abiertas en el oeste. La competencia redujo los precios a la mitad, de 20 centavos la libra a 10 centavos la libra. Como resultado, se hicieron dos grandes intentos de elevar los precios del cobre arrinconando el mercado. La esquina francesa Secrétan obtuvo tres cuartas partes del suministro de cobre y en 1887 logró duplicar el precio del cobre. El auge de las minas independientes, la resistencia de los consumidores y el uso de chatarra finalmente condenó al rincón de Secrétan y terminó en 1889.

En 1889, se creó el grupo Amalgamated para aumentar los precios. Fue organizado por intereses mineros y financieros de Estados Unidos y fue apoyado por productores extranjeros. El grupo logró subir los precios brevemente, pero corrió la misma suerte que el intento de Secretan por las mismas razones y terminó durante el pánico financiero de 1907. Aunque la demanda de cobre aumentó rápidamente en el siglo XIX, la oferta siguió superando a la demanda. Esto llevó a una inestabilidad de precios que continuó hasta el siglo XX.

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