Tipos de Volcanes y sus Características

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Originando millas debajo de la superficie de la Tierra, los volcanes son poderosos agentes de destrucción y renovación.

Definido como una abertura en la corteza del planeta que permite que el magma y los gases escapen de debajo de la superficie, todos los volcanes son el resultado de las fuerzas fundamentales del calor y la presión, pero no todos son iguales. El Servicio Geológico de EE. UU. Reconoce cuatro grupos de volcanes principales. Cada tipo de volcán tiene características y características distintas. Si bien la mayoría de los geólogos coinciden en las clasificaciones, hay quienes argumentan que los modelos actuales de clasificación no incluyen todos los tipos de vulcanismo.

Volcanes de escudo

Los volcanes de escudo se caracterizan por flancos anchos y suavemente inclinados y una forma de cúpula que se asemeja al escudo de un guerrero antiguo. Estos volcanes están construidos casi en su totalidad de capas de flujos de lava basáltica solidificada. La mayoría de los volcanes escudo cuentan con un respiradero central en la cima y, a menudo, respiraderos en los flancos, que expulsan lava basáltica de baja viscosidad que fluye largas distancias en todas las direcciones antes de solidificarse. Las erupciones del volcán de escudo son típicamente efusivas, no explosivas y representan poco peligro para la vida humana.
Los volcanes de escudo se encuentran entre los volcanes más grandes del mundo. Los volcanes hawaianos son volcanes escudo. Mauna Loa, el volcán más grande del mundo, cubre casi la mitad de la isla de Hawai.

Volcanes compuestos

Con los flancos superiores empinados y una apariencia simétrica, muchos volcanes compuestos se encuentran entre las montañas más famosas de la Tierra. monte Fuji, el monte. Rainier y Mt. Etna son volcanes compuestos. El término compuesto indica que estos volcanes están construidos con más de un tipo de material. Los volcanes compuestos se caracterizan por capas alternas de material como cenizas y cenizas, bloques y lava depositados por erupciones pasadas.

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A veces llamados estratovolcanes, los volcanes compuestos presentan más riesgo para las personas que otros tipos de volcanes. Expulsan explosivamente desde un respiradero central de la cumbrera o conductos de ventilación laterales, enviando nubes de cenizas y vapor a la atmósfera. Las rocas voladoras y las bombas de lava, los deslizamientos de lodo y los flujos piroclásticos sobrecalentados a menudo acompañan a las erupciones de los volcanes compuestos. A diferencia de los volcanes escudo, los volcanes compuestos típicamente producen flujos de lava anhídita o riolítica de alta viscosidad que descienden una corta distancia por los flancos de la montaña.

Cúpulas de lava

Las cúpulas de lava a menudo se forman en los cráteres o en los flancos de los volcanes compuestos, pero pueden formarse de forma independiente. Los volcanes compuestos típicamente producen magma riolítico de alta viscosidad que no puede fluir lejos de la ventilación antes de que comience a solidificarse. Cuando una masa de alta viscosidad, generalmente riolítica, la lava se enfría y se solidifica sobre y alrededor de un respiradero, la presión del magma dentro del volcán expande la lava enfriada desde dentro, creando una cúpula de lava. Las cúpulas de lava pueden parecer formas rugosas y escarpadas sobre un respiradero, o pueden aparecer como flujos de lava cortos y gruesos con lados empinados llamados «coulees».

Conos Cinder y Scoria

Raramente superando los 1000 pies de altura, los conos de ceniza son el tipo de volcán más simple y más pequeño. También conocidos como conos de escoria, los conos de ceniza son comunes en la mayoría de las regiones volcánicas activas de la Tierra. Los conos de ceniza se caracterizan por un cono circular de lava endurecida, ceniza y tefra alrededor de un único respiradero.

El cono se forma cuando el material volcánico se fragmenta y cae al suelo después de ser expulsado al aire del respiradero. La ceniza y la lava fragmentadas forman un cono alrededor del respiradero a medida que se enfrían y se endurecen. Los conos de ceniza se encuentran a menudo en los flancos de volcanes más grandes y tienen lados empinados y un gran cráter de cumbre. Por lo general, son activos durante un período de tiempo geológicamente corto.

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Otros tipos de vulcanismo

Los complejos de caldera riolítica y las dorsales oceánicas son formas de vulcanismo que no encajan en las clases de volcanes aceptadas.

Los complejos de caldera riolítica, como la Caldera de Yellowstone, son volcanes antiguos que explotaron tan explosivamente que colapsaron en la cámara de magma debajo de ellos, formando un cráter gigante o caldera. Un volcán activo, la Caldera de Yellowstone hizo su última erupción hace 640,000 años. Aunque una erupción en el futuro previsible es remota, las mediciones de USGS mostraron que la superficie de la caldera se movió hacia arriba casi 8 pulgadas entre 2004 y 2008, lo que indica un aumento de la presión debajo de la caldera.

Las dorsales oceánicas son áreas submarinas a lo largo de los límites de las placas tectónicas donde las placas divergen. La lava basáltica emerge para llenar el espacio donde las placas se separaron, definiendo las dorsales oceánicas como volcanes.

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