San Valentín: Historia, Leyendas, Tradiciones Populares y Tiempos Modernos

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El Día de San Valentín, también llamado Fiesta de San Valentín o Día de San Valentín, es una fiesta anual que se celebra el 14 de febrero.

Se originó como un día litúrgico cristiano occidental en honor a uno o más santos primitivos llamados Valentino, y es reconocido como una celebración comercial importante en muchas regiones del mundo, aunque no es un día festivo en ningún país.

Varias historias de martirio asociadas con los diversos San Valentín que estaban relacionados con el 14 de febrero se agregaron a martirologios posteriores, incluido un relato hagiográfico popular del Día de San Valentín en Roma que indica que fue encarcelado por realizar bodas para soldados a los que se les prohibió casarse y ministrar. a los cristianos, que fueron perseguidos bajo el Imperio Romano. Según la leyenda, durante su encarcelamiento, San Valentín curó a la hija de su carcelero, Asterio, y antes de su ejecución, le escribió una carta firmada como «Tu Valentín» como despedida.

El primer día se asoció con el amor romántico dentro del círculo de Geoffrey Chaucer en el siglo XIV, cuando floreció la tradición del amor cortés. En la Inglaterra del siglo XVIII, se convirtió en una ocasión en la que los amantes expresaban su amor entre ellos regalando flores, ofreciendo dulces y enviando tarjetas de felicitación (conocidas como «tarjetas de San Valentín»). En Europa, las llaves de San Valentín se entregan a los amantes «como un símbolo romántico y una invitación a abrir el corazón del dador», así como a los niños, para evitar la epilepsia (llamada Enfermedad de San Valentín). Los símbolos de San Valentín que se utilizan en la actualidad incluyen el contorno en forma de corazón, las palomas y la figura de Cupido alado. Desde el siglo XIX, las tarjetas de San Valentín escritas a mano han dado paso a las tarjetas de felicitación producidas en masa.

San Valentín: Historia, Leyendas, Tradiciones Populares y Tiempos Modernos

Fuente: Pixabay.com

El día de San Valentín es un día festivo oficial en la Comunión Anglicana, así como en la Iglesia Luterana. Muchas partes de la Iglesia Ortodoxa Oriental también celebran el Día de San Valentín, aunque el 6 de julio y el 30 de julio, la fecha anterior en honor al sacerdote romano San Valentín, y la última fecha en honor a Hieromartyr Valentine, el obispo de Interamna (actual Terni).

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Historia

Numerosos mártires cristianos primitivos fueron llamados Valentine. Los Valentin honrados el 14 de febrero son Valentine of Rome (Valentinus presb.m. Romae) y Valentine of Terni (Valentinus ep.Interramnensis M. Romae). Valentine de Roma fue un sacerdote en Roma que fue martirizado en 269 y fue agregado al calendario de los santos por el Papa Galesius en 496 y fue enterrado en Via Flaminia. Las reliquias de San Valentín se conservaron en la Iglesia y las Catacumbas de San Valentín en Roma, que «siguió siendo un importante lugar de peregrinación durante la Edad Media hasta que las reliquias de San Valentín fueron trasladadas a la iglesia de Santa Prassede durante el pontificado de Nicolás IV «. La calavera coronada con flores de San Valentín se exhibe en la Basílica de Santa María en Cosmedin, Roma. Otras reliquias se encuentran en la Iglesia Carmelita de Whitefriar Street en Dublín, Irlanda.

Valentine de Terni se convirtió en obispo de Interamna (moderno Terni) y se dice que fue martirizado durante la persecución bajo el emperador Aureliano en 273. Está enterrado en Via Flaminia, pero en un lugar diferente al de Valentine de Roma. Sus reliquias se encuentran en la Basílica de San Valentín en Terni (Basilica di San Valentino). Jack B. Oruch afirma que «los resúmenes de los actos de los dos santos se encontraron en casi todas las iglesias y monasterios de Europa». La Enciclopedia Católica también habla de un tercer santo llamado Valentín, que fue mencionado en los primeros martirologios del 14 de febrero. Fue martirizado en África con varios compañeros, pero no se sabe nada de él. La cabeza de Valentine se conservó en la abadía de New Minster, Winchester, y fue venerada.

El 14 de febrero se celebra como el Día de San Valentín en varias denominaciones cristianas; tiene, por ejemplo, el rango de ‘conmemoración’ en el calendario de los santos en la Comunión Anglicana. Además, el día de la fiesta de San Valentín también se da en el calendario de los santos de la Iglesia Luterana. Sin embargo, en la revisión de 1969 del Calendario de los Santos Católicos Romanos, el Día de San Valentín el 14 de febrero se eliminó del Calendario Romano General y se relegó a calendarios particulares (locales o incluso nacionales) por la siguiente razón: «Aunque el memorial de San Valentín es antiguo, se deja para los calendarios particulares, ya que, aparte de su nombre, no se sabe nada del día de San Valentín, salvo que fue enterrado en Via Flaminia el 14 de febrero ”.

La fiesta se sigue celebrando en Balzan (Malta) donde se dice que hay reliquias del santo, y también en todo el mundo por católicos tradicionalistas que siguen el calendario anterior al Concilio Vaticano II.

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En la Iglesia Ortodoxa Oriental se reconoce a San Valentín el 6 de julio, en el que se honra a San Valentín, presbítero romano; Además, la Iglesia Ortodoxa Oriental observa la fiesta de Hieromartyr Valentine, obispo de Interamna, el 30 de julio.

Leyendas

J. C. Cooper, en The Dictionary of Christianity, escribe que San Valentín era «un sacerdote de Roma que fue encarcelado por ayudar a los cristianos perseguidos». Los registros contemporáneos del Día de San Valentín probablemente fueron destruidos durante esta persecución de Diocleciano a principios del siglo IV. En el siglo V o VI, una obra llamada Passio Marii et Marthae publicó una historia del martirio de San Valentín de Roma, quizás tomando prestadas las torturas que le sucedieron a otros santos, como era habitual en la literatura de ese período. Los mismos hechos se encuentran también en el Martirologio de Beda, que fue compilado en el siglo VIII.

Afirma que San Valentín fue perseguido por ser cristiano e interrogado personalmente por el emperador romano Claudio II. Claudio quedó impresionado por Valentine y tuvo una conversación con él, tratando de convertirlo al paganismo romano para salvar su vida. Valentine se negó e intentó convertir a Claudio al cristianismo. Debido a esto, fue ejecutado. Antes de su ejecución, se informa que realizó un milagro al curar a Julia, la hija ciega de su carcelero Asterius. La hija del carcelero y su familia de cuarenta y seis miembros (familiares y sirvientes) llegaron a creer en Jesús y se bautizaron.

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Un Passio posterior repitió la leyenda, agregando que el Papa Julio I construyó una iglesia en su sepulcro (es una confusión con un tribuno del siglo IV llamado Valentino que donó un terreno para construir una iglesia en un momento en que Julio era Papa). La leyenda fue tomada como un hecho por martirologios posteriores, comenzando con el martirologio de Beda en el siglo VIII. Se repitió en el siglo XIII, en The Golden Legend.

Hay un adorno adicional a The Golden Legend, que según Henry Ansgar Kelly, se añadió siglos después y se repitió ampliamente. La noche antes de la ejecución de Valentine, se suponía que había escrito la primera tarjeta de «San Valentín», dirigida a la hija de su carcelero Asterius, que ya no era ciego, firmando como «Tu Valentín». La expresión «De tu Valentín» fue posteriormente adoptada por las letras modernas de San Valentín. Esta leyenda ha sido publicada por American Greetings y The History Channel.

John Foxe, un historiador inglés, así como la Orden de los Carmelitas, afirman que San Valentín fue enterrado en la Iglesia de Praxedes en Roma, ubicada cerca del cementerio de San Hipólito. Esta orden dice que, según la leyenda, «Julia misma plantó un almendro de flores rosadas cerca de su tumba. Hoy, el almendro sigue siendo un símbolo de amor y amistad duraderos».

Otro adorno sugiere que el día de San Valentín realizaba bodas cristianas clandestinas para los soldados a los que se les prohibió casarse. El emperador romano Claudio II supuestamente prohibió esto para hacer crecer su ejército, creyendo que los hombres casados ​​no se convertían en buenos soldados. Sin embargo, George Monger escribe que esta prohibición de matrimonio nunca se emitió y que Claudio II les dijo a sus soldados que se llevaran a dos o tres mujeres después de su victoria sobre los godos.

Según la leyenda, para «recordar a estos hombres sus votos y el amor de Dios, se dice que San Valentín cortó corazones del pergamino», dando a estos soldados y cristianos perseguidos un posible origen del uso generalizado del corazón en San . Día de San Valentín.

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Valentine supuestamente llevaba un anillo de amatista púrpura, generalmente usado por los obispos cristianos con una imagen de Cupido grabada en él, un símbolo reconocible asociado con el amor que era legal bajo el Imperio Romano; Los soldados romanos reconocerían el anillo y le pedirían que se casara con ellos. Probablemente debido a la asociación con Valentine, la amatista se convirtió en la piedra de febrero, que se cree que atrae el amor.

Tradiciones populares

Si bien las tradiciones populares europeas relacionadas con el Día de San Valentín y el Día de San Valentín han sido marginadas por las costumbres angloamericanas modernas que conectan el día con el amor romántico, quedan algunas asociaciones que conectan al santo con la llegada de la primavera.

Si bien la costumbre de enviar tarjetas, flores, chocolates y otros regalos se originó en el Reino Unido, el Día de San Valentín sigue conectado con varias costumbres regionales en Inglaterra. En Norfolk, un personaje llamado ‘Jack’ Valentine toca la puerta trasera de las casas y deja dulces y regalos para los niños. A pesar de que dejaba golosinas, muchos niños le tenían miedo a esta persona mística.

En Eslovenia, San Valentín o Zdravko fue uno de los santos de la primavera, el santo de la buena salud y el patrón de los apicultores y peregrinos. Un proverbio dice que «Valentine trae las llaves a las raíces». Las plantas y las flores comienzan a crecer en este día. Se ha celebrado como el día en que comienzan los primeros trabajos en los viñedos y en el campo. También se dice que los pájaros se proponen o se casan ese día. Otro proverbio dice «Valentin – prvi spomladin» («Valentine – el primer santo de la primavera»), ya que en algunos lugares (especialmente Carniola Blanca), Valentine marca el comienzo de la primavera. El día de San Valentín se ha celebrado recientemente como el día del amor. El día del amor era tradicionalmente el 12 de marzo, día de San Gregorio, o el 22 de febrero, día de San Vicente. El patrón del amor fue San Antonio, cuyo día se celebró el 13 de junio.

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Tiempos modernos

En 1797, un editor británico publicó The Young Man’s Valentine Writer, que contenía decenas de versos sentimentales sugeridos al joven amante que no sabía componer el suyo. Los impresores ya habían comenzado a producir un número limitado de tarjetas con versos y bocetos, llamadas «tarjetas de San Valentín mecánicas». Las tarjetas de San Valentín de papel se hicieron tan populares en Inglaterra a principios del siglo XIX que se ensamblaban en fábricas. Fancy Valentines se hizo con encajes y cintas reales, con encajes de papel introducidos a mediados del siglo XIX. En 1835, se enviaron 60.000 tarjetas de San Valentín por correo en Gran Bretaña, a pesar de que el franqueo era caro.

Una reducción en las tarifas postales después de las reformas postales de Sir Rowland Hill con la invención del sello postal de 1840 (Penny Black) hizo que aumentara el número de Valentines, con 400,000 enviados solo un año después de su invención, y marcó el comienzo de la práctica menos personal, pero es más fácil enviar un correo electrónico a Valentines. Eso hizo posible por primera vez intercambiar cartas de forma anónima, lo que se toma como el motivo de la aparición repentina de versos picantes en una época que, por lo demás, era prudentemente victoriana. La producción aumentó, «Fábrica de Cupido», como la llamó Charles Dickens, con más de 3.000 mujeres empleadas en la industria. La colección de tarjetas de felicitación de Laura Seddon en la Universidad Metropolitana de Manchester reúne 450 tarjetas de San Valentín que datan de principios del siglo XIX en Gran Bretaña, impresas por los principales editores de la época. La colección aparece en el libro de Seddon Victorian Valentines (1996).

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En los Estados Unidos, Valentines Howland (1828-1904) de Worcester, Massachusetts, produjo y vendió los primeros Valentines en relieve producidos en masa. Su padre tenía un gran libro y material de oficina, pero Howland se inspiró en un Valentine inglés que había recibido de un socio comercial de su padre. Intrigada con la idea de hacer San Valentín similares, Howland comenzó su negocio importando encajes de papel y adornos florales de Inglaterra. Un escritor de Graham’s American Monthly observó en 1849: «El día de San Valentín … se está convirtiendo, no se ha convertido, en una fiesta nacional». La práctica inglesa de enviar tarjetas de San Valentín se estableció lo suficiente como para aparecer como un argumento en las Confesiones de Harrison (1851) de Elizabeth Gaskell: «Irrumpí en mis explicaciones: ‘No sé el día de San Valentín’. «Está escrito», dijo con frialdad. Desde 2001, la Greeting Card Association ha otorgado un premio anual «Esther Howland Award por una tarjeta de felicitación visionaria».

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Desde el siglo XIX, las notas escritas a mano han dado paso a las tarjetas de felicitación producidas en serie. En el Reino Unido, poco menos de la mitad de la población gasta dinero en sus tarjetas de San Valentín, y en 2015 se gastaron alrededor de £ 1.9 mil millones en tarjetas, flores, chocolates y otros regalos. A mediados del siglo XIX, el comercio del Día de San Valentín fue un presagio de nuevos festivales comercializados en Estados Unidos.

En 1868, la empresa británica de chocolate Cadbury creó Fancy Boxes, una caja decorada con bombones en forma de corazón para el día de San Valentín. Las cajas de bombones rellenos se asociaron rápidamente con las vacaciones. En la segunda mitad del siglo XX, la práctica del intercambio de tarjetas se extendió a todo tipo de obsequios, como la entrega de joyas.

La Asociación de Tarjetas de Felicitación de los Estados Unidos estima que aproximadamente 190 millones de tarjetas de San Valentín se envían cada año en los Estados Unidos. La mitad de estas tarjetas se entregan a miembros de la familia que no son esposo o esposa, generalmente niños. Cuando se incluyen las tarjetas de intercambio de San Valentín realizadas en las actividades escolares, la cifra se eleva a mil millones y los profesores se convierten en las personas que reciben más tarjetas de San Valentín. El gasto promedio del Día de San Valentín ha aumentado cada año en los Estados Unidos, de $ 108 por persona en 2010 a $ 131 en 2013.

La creciente popularidad de Internet en el cambio de milenio está creando nuevas tradiciones. Millones de personas utilizan los medios digitales cada año para crear y enviar mensajes de felicitación del Día de San Valentín, como tarjetas electrónicas, cupones de amor o tarjetas de felicitación imprimibles. Se estima que se enviaron 15 millones de correos electrónicos en 2010. El Día de San Valentín es considerado por algunos como una fiesta distintiva debido a su comercialización.

En la era moderna, litúrgicamente, la Iglesia Anglicana tiene un servicio para el Día de San Valentín (el Día de San Valentín), que incluye el rito opcional de renovación de los votos matrimoniales. En 2016, los obispos católicos de Inglaterra y Gales establecieron una novena oración «para apoyar a las personas solteras que buscan un cónyuge antes del Día de San Valentín».

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