Respiración celular en humanos

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Respiración celular en humanos

La respiración celular es el proceso por el cual las células convierten el azúcar en dióxido de carbono y agua. Durante esta reacción bioquímica, se libera energía en forma de trifosfato de adenosina (ATP). Las moléculas de ATP son el tipo de energía que las células requieren para realizar las funciones necesarias para la vida.

Significado

La respiración celular y la respiración «regular» o la respiración están relacionadas, pero no son lo mismo. Cuando respiramos, tomamos el oxígeno que alimenta la reacción de respiración celular, y exhalamos el dióxido de carbono que se produce durante la reacción.

Pasos

La respiración celular se divide en tres pasos principales: la glucólisis, el ciclo del ácido cítrico y la fosforilación oxidativa.

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Glicólisis

Este primer paso de la reacción de la respiración tiene lugar en el citoplasma, o líquido, de la célula. Durante este paso, la glucosa, un azúcar, se descompone en ácido pirúvico.

Ciclo del ácido cítrico

Los dos pasos finales de la reacción de la respiración tienen lugar dentro de las mitocondrias de la célula, que son una especie de «fábricas de energía» para las células. Durante el ciclo del ácido cítrico, el ácido pirúvico se convierte en dióxido de carbono, agua y dos enzimas necesarias en la etapa final de la reacción. El ciclo del ácido cítrico también se llama ciclo de Krebs.

Fosforilación oxidativa

Durante esta fase de «pago» de la reacción de respiración, se requiere oxígeno para alimentar una cadena compleja de transporte de electrones que involucra a las enzimas producidas durante el ciclo del ácido cítrico. El resultado es la liberación de 38 moléculas de ATP.

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