Quien fue Jacinto Benavente

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Quien fue Jacinto Benavente

El dramaturgo español Jacinto Benavente y Martínez (1866-1954) fue el dramaturgo español más popular de la primera mitad del siglo XX. Sus sofisticadas comedias de modales y de sátira social marcaron el comienzo del teatro moderno en España.

Jacinto Benavente nació en Madrid el 12 de agosto de 1866, el hijo menor de un pediatra destacado. Creció en un ambiente de aprendizaje, riqueza y facilidad social. Su padre amaba el teatro, mantenía una gran biblioteca y practicaba entre familias, escritores y actores aristocráticos. Un niño precoz, Benavente aprendió varios idiomas a la edad de 16 años y se deleitaba visitando el circo y realizando obras de teatro para sirvientes y amigos.

En 1882 se matriculó en la Universidad de Madrid para estudiar derecho, pero abandonó sus estudios 2 años después, cuando murió su padre. Benavente vivió una vida fácil, cómoda. Se vistió con elegancia, asistió a fiestas de moda y se convirtió en parte de la refinada pero decadente sociedad burguesa representada en la mayoría de sus obras. Alrededor de 1890, antes de que estableciera su reputación como dramaturgo, trabajó exitosamente como actor y adquirió un conocimiento de primera mano de las técnicas de puesta en escena, que luego aplicó a sus propias producciones.

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En 1892 Benavente publicó su primer trabajo, Teatro fantástico, ocho pequeños bocetos basados ​​en sueños y fantasías. Al año siguiente, escribió un volumen de poesía, Versos y la prosa Cartas de mujeres, que atestigua su percepción del comportamiento de las mujeres y su preferencia por las protagonistas femeninas. En casi todas sus obras, los únicos personajes realmente fuertes son mujeres; Los hombres suelen permanecer en la sombra y poco convincentes.

En 1894 se realizó la primera obra de Benavente, El nido ajeno (El nido de otro). Su técnica dramática representó un impresionante contraste con el estilo grandilocuente de José Echegaray. Benavente reemplazó la acción con un hábil e ingenioso diálogo y enfatizó el clima social y moral de la obra a expensas de la trama del conflicto. En lugar de explorar el concepto tradicional de honor, centró la historia en los pensamientos y sentimientos de la protagonista femenina. Si bien El nido ajeno recibió una respuesta mixta, el éxito no calificado llegó en 1896 con Gente conocida (Eminent People). El público español aplaudió con entusiasmo las innovaciones de Benavente, y desde 1896 hasta 1907 produjo 53 obras de teatro. Entre ellos estaban La gobernadora (1901; La esposa del gobernador), una exposición de la corrupta política provincial; La noche del sábado (1903; Saturday Night), una obra alegórica que combina novela y drama; Los malhechores del bien (1905; The Misdoers of Good), una sátira mordaz sobre la arrogancia y la hipocresía de ciertas damas «caritativas»; y Los intereses creados (1907; Profits Made), un examen pesimista del comportamiento humano, que generalmente se considera su obra maestra. En Los intereses creados, los personajes son títeres que actúan de acuerdo con los dictados del interés propio, mezclando impulsos nobles con deseos básicos para que los primeros se vean necesariamente manchados por los segundos.

Esta obra, junto con La malquerida (1913; The Misbeloved), una tragedia rural de la manera clásica sobre el amor entre un hombre y su hijastra, estableció la reputación internacional de Benavente y le ganó el Premio Nobel en 1922.

Irónicamente, el trabajo de Benavente se redujo en calidad cuando se otorgó el Premio Nobel. De 1920 a 1954 no produjo nada de mérito, y hoy en día, incluso sus mejores obras son ignoradas por el público español. Esta decadencia final se debe al hecho de que, si bien Benavente reformó el teatro de principios de siglo, no fue un auténtico revolucionario. Principalmente, se propuso complacer a su público, la clase alta de España, bastante complaciente, que tenía poco conocimiento o simpatía con los problemas económicos o sociales acuciantes. En consecuencia, Benavente produjo un teatro suave y conservador que, en contraste con el trabajo de otros escritores españoles de la Generación de 1898, evitó serias preocupaciones morales, religiosas o sociales. Por lo tanto, rápidamente se convirtió en obsoleto.

Durante el segundo período amplio de su vida (1920-1954), Benavente viajó extensamente a América Latina, Estados Unidos y la Unión Soviética. De 1936 a 1939, durante la Guerra Civil Española, vivió en Valencia. A su regreso a Madrid, apoyó públicamente el régimen de Franco ante la consternación de sus antiguos conocidos liberales. Murió el 14 de julio de 1954 en Madrid a la edad de 88 años, después de haber escrito y organizado 172 obras de teatro.

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