Quien fue Frederick Douglass

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Quien fue Frederick Douglass

Ocupación: abolicionista, activista de derechos civiles y escritora.
Nació: febrero de 1818 en el condado de Talbot, Maryland
Fallecido el 20 de febrero de 1895 en Washington, D.C.
Mejor conocido por: ex esclavo que se convirtió en asesor de los presidentes


¿Dónde creció Frederick Douglass?

Frederick Douglass nació en una plantación en el condado de Talbot, Maryland. Su madre era esclava y, cuando nació Federico, también se convirtió en esclavo. Su nombre de nacimiento era Frederick Bailey. No sabía quién era su padre ni la fecha exacta de su nacimiento. Más tarde eligió el 14 de febrero para celebrar su cumpleaños y estimó que nació en 1818.

La vida como esclavo

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La vida como esclavo era muy difícil, especialmente para un niño. A la temprana edad de siete años, Frederick fue enviado a vivir a la plantación de Wye House. Rara vez veía a su madre que murió cuando él tenía diez años. Unos años más tarde, fue enviado a servir a la familia Auld en Baltimore.

Aprendiendo a leer

Alrededor de los doce años, la esposa de su maestro, Sophia Auld, comenzó a enseñarle el alfabeto a Federico. Era contra la ley en ese momento enseñar a los esclavos a leer y cuando el Sr. Auld se enteró, prohibió que su esposa continuara enseñando a Douglass. Sin embargo, Frederick era un joven inteligente y quería aprender a leer. Con el tiempo, se enseñó a leer y escribir en secreto observando a otros y observando a los niños blancos en sus estudios.

Una vez que Douglass aprendió a leer, leyó periódicos y otros artículos sobre la esclavitud. Comenzó a formarse puntos de vista sobre los derechos humanos y sobre cómo deberían tratarse las personas. También enseñó a otros esclavos a leer, pero esto eventualmente lo metió en problemas. Fue trasladado a otra granja donde fue golpeado por el dueño de esclavos en un esfuerzo por romper su espíritu. Sin embargo, esto solo fortaleció la determinación de Douglass para obtener su libertad.

Escapar a la libertad

En 1838, Douglass planificó cuidadosamente su escape. Se disfrazó de marinero y llevaba papeles que demostraban que era un marinero negro libre. El 3 de septiembre de 1838 abordó un tren hacia el norte. Después de 24 horas de viaje, Douglass llegó a Nueva York como un hombre libre. Fue en este punto cuando se casó con su primera esposa, Anna Murray, y tomó el apellido Douglass. Douglas y Anna se establecieron en New Bedford, Massachusetts.

Abolicionista

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En Massachusetts, Douglass se reunió con personas que estaban en contra de la esclavitud. Estas personas fueron llamadas abolicionistas porque querían «abolir» la esclavitud. Frederick comenzó a hablar en reuniones sobre sus experiencias como esclavo. Fue un excelente orador y conmovió a la gente con su historia. Se hizo famoso, pero esto también lo puso en peligro de ser capturado por sus antiguos dueños de esclavos. Para evitar ser capturado, Douglass viajó a Irlanda y Gran Bretaña, donde continuó hablando con la gente sobre la esclavitud.

Autor

Douglass escribió su historia de la esclavitud en una autobiografía llamada Narrativa de la vida de Frederick Douglass. El libro se convirtió en un éxito de ventas. Más tarde, escribiría dos historias más de su vida, incluyendo My Bondage y My Freedom and Life y Times of Frederick Douglass.

Derechos de las mujeres

Además de hablar en favor de la libertad de los esclavos, Douglass creía en la igualdad de derechos de todas las personas. Él fue franco en su apoyo al derecho de las mujeres a votar. Trabajó con activistas de los derechos de las mujeres, como Elizabeth Cady Stanton, y asistió a la primera convención de los derechos de las mujeres que se llevó a cabo en Seneca Falls, Nueva York, en 1848.

Guerra civil

Durante la Guerra Civil, Douglass luchó por los derechos de los soldados negros. Cuando el Sur anunció que ejecutaría o esclavizaría a los soldados negros capturados, Douglass insistió en que el presidente Lincoln respondiera. Finalmente, Lincoln advirtió a la Confederación que por cada prisionero de la Unión asesinado, ejecutaría a un soldado rebelde. Douglass también visitó al Congreso de los Estados Unidos y al Presidente Lincoln insistiendo en la igualdad de remuneración y el trato de los soldados negros que luchan en la guerra.

Muerte y legado

Douglass murió el 20 de febrero de 1895 a causa de un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Su legado vive, sin embargo, en sus escritos y en muchos monumentos como el Puente Memorial Frederick Douglass y el Sitio Histórico Nacional Frederick Douglass.

Datos interesantes sobre Frederick Douglass

***Douglass estuvo casado con su primera esposa Anna durante 44 años antes de morir. Tuvieron cinco hijos.
***John Brown intentó que Douglass participara en la redada en Harpers Ferry, pero Douglass pensó que era una mala idea.
***Una vez fue nominado para Vicepresidente de los Estados Unidos por el Partido por la Igualdad de los Derechos.
***Trabajó con el presidente Andrew Johnson en el tema del sufragio negro (el derecho a votar).
***Una vez dijo que «Ningún hombre puede poner una cadena alrededor del tobillo de su prójimo sin encontrar por fin el otro extremo sujeto alrededor de su propio cuello».

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