Biografía de Abel Janszoon Tasman – Navegante holandés

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¿Quién es Abel Janszoon Tasman? Información sobre la biografía, historia de vida, descubrimientos y hechos de Abel Janszoon Tasman.

Biografía de Abel Janszoon Tasman - Navegante holandés

Abel Janszoon Tasman; (1603-1659), navegante holandés, que descubrió Tasmania y Nueva Zelanda. Nació en el pueblo holandés de Lutjegast. En 1633 fue a Batavia (Djakarta), Java, donde entró al servicio de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales. Seis años más tarde, fue el segundo al mando de una expedición para buscar islas legendarias al este de Japón. Dirigió sus propios viajes a Japón en 1640, a Camboya en 1641 y a Sumatra a principios de 1642.

La Compañía de las Indias Orientales le dio a Tasman el mando de una expedición para determinar la extensión sur de la «Gran Tierra del Sur» (Australia). Partió de Batavia con dos barcos, Heemskerck y Zeehaen, el 14 de agosto de 1642. Después de visitar Mauricio en el Océano Índico, navegó al sur de Australia. El 24 de noviembre descubrió la isla ahora conocida como Tasmania, a la que llamó Tierra de Van Diemen en honor a Anton Van Diemen, gobernador general de las Indias Orientales Holandesas.

Navegando hacia el este a través del mar que ahora lleva su nombre, Tasman avistó la Isla Sur de Nueva Zelanda en diciembre de 1642. Cuatro de sus hombres fueron asesinados por maoríes el 19 de diciembre cuando intentaron desembarcar en Golden Bay, que Tasman llamó Massacre Bay. Luego, los barcos continuaron a lo largo de la costa oeste de la Isla Norte. Tasman llamó a Nueva Zelanda Staten Land después de los Estados de Holanda. Continuando en dirección norte, descubrió islas en los grupos de Tonga y Fiji y luego giró hacia el noroeste y visitó Nueva Guinea antes de regresar a Batavia el 15 de junio de 1643. Aunque no vio el continente australiano, el paso de Tasman entre este y la Antártida demostró que Australia no formaba parte del continente polar sur.

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Tasman comandó una expedición en 1644 a la costa suroeste de Nueva Guinea y la costa norte de Australia, donde trazó un mapa del Golfo de Carpentaria. Más tarde dirigió viajes comerciales a Sumatra y Tailandia y comandó una flota contra los españoles en Filipinas. Tasman murió en Batavia en 1659.

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