Quien Fue Epicuro

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Quien Fue Epicuro

Epicuro (341 – 270 a. C.) fue un filósofo griego del período helenístico. Fue el fundador de la antigua escuela filosófica griega del epicureísmo, cuyo principal objetivo era lograr una vida feliz y tranquila, caracterizada por la ausencia de dolor y miedo, mediante el cultivo de la amistad, la libertad y una vida analizada. Su metafísica era generalmente materialista, su epistemología era empirista, y su Ética era hedonista.

Elementos de su filosofía han resonado y resurgido en diversos pensadores y movimientos a lo largo de la historia intelectual occidental, incluidos John Locke, John Stuart Mill, Karl Marx, Thomas Jefferson (1743 – 1826) y los padres fundadores estadounidenses, e incluso Friedrich Nietzsche.

Vida

Epicuro nació en febrero de 341 aC en la isla de Samos, en el mar Egeo (frente a la costa jónica de Turquía). Sus padres, Neocles y Chaerestrate eran ciudadanos de Atenas, pero habían emigrado al asentamiento ateniense de Samos unos diez años antes.

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De niño, estudió filosofía con el maestro platónico Pamphilus durante aproximadamente cuatro años. A la edad de 18 años, fue a Atenas para su servicio militar de dos años. Mientras tanto, sus padres se vieron obligados a trasladarse de Samos a Colofón en Jonia después de la muerte de Alejandro Magno, y Epicuro se unió a su familia allí después de la finalización de su servicio militar.

Estudió durante un tiempo bajo Nausiphanes, él mismo un alumno del Sketpic Pyrrho, pero por entonces un entusiasta seguidor del Atomismo de Demócrito. Sin embargo, encontró a Nausiphanes un maestro insatisfactorio y luego abusó de él en sus escritos, y afirmó ser autodidacta. Enseñó durante un par de años (en 311 – 310 a. C.) en Mitilene, en la isla de Lesbos, pero aparentemente causó disturbios y se vio obligado a irse. Luego fundó una escuela en Lampsacus (en el Helesponto, actual Turquía) antes de regresar a Atenas en 306 a. C.

En Atenas, Epicuro fundó The Garden, una escuela llamada así por el jardín que poseía y que servía como el lugar de reunión de su escuela epicúrea, situada a mitad de camino entre el Stoa de los filósofos estoicos y la Academia de los platónicos. Durante su vida, su escuela tuvo un seguimiento pequeño pero devoto, incluyendo Hermarchus, Idomeneus, Leonteus, Themista, Colotes, Polyaenus de Lampsacus y Metrodorus de Lampsacus (331 – 277 AC, el divulgador más famoso del epicureísmo). Fue la primera de las antiguas escuelas filosóficas griegas en admitir a las mujeres (por regla general, más que como una excepción). Con su énfasis en la amistad y la libertad como ingredientes importantes de la felicidad, la escuela se parecía en muchos sentidos a una comuna o comunidad de amigos que vivían juntos, aunque, Epicuro también instituyó un sistema jerárquico de niveles entre sus seguidores, y los hizo jurar sobre su principios básicos.

Epicuro nunca se casó y no tuvo hijos conocidos. Sufrió de cálculos renales por algún tiempo, y finalmente murió, en 270 a. C. a la edad de 72 años, como resultado de estas piedras y de un caso de disentería. A pesar de su prolongado dolor, se mantuvo alegre hasta el final, y sus últimas preocupaciones fueron para los hijos de su alumno, Metrodorus.

Después de su muerte, las comunidades de epicúreos surgieron en todo el mundo helenístico y representaron la principal competencia para el estoicismo hasta su eventual declive con el surgimiento del cristianismo.

Trabajos

Se supone que Epicuro escribió más de 300 libros, pero las únicas obras completas que nos han llegado son tres letras y dos grupos de citas, que se encuentran en «Vidas de filósofos eminentes» del historiador del siglo III, Diógenes Laercio, y que presenta sus puntos de vista básicos en una forma práctica y concisa. Otra evidencia proviene de la ciudad en ruinas de Oenoanda, donde el rico seguidor epicúreo Diógenes de Oenoanda tenía toda la filosofía de la felicidad de Epicuro inscrita en las piedras de la stoa de la ciudad a principios del siglo II d. Además, se han encontrado numerosos fragmentos de su tratado de treinta y siete volúmenes «Sobre la naturaleza» entre los restos calcinados de Herculano. Sin embargo, nuestras dos fuentes más importantes son las reconstrucciones del poeta romano y epicúreo Lucrecio (hacia 94 aC aC) y del político romano Cicerón (aunque este último era generalmente hostil hacia el epicureísmo).

A pesar de su insistencia en lo contrario, Epicuro estaba claramente influenciado por el Atomismo de Demócrito, creyendo que los componentes fundamentales del mundo eran indivisibles pequeños trozos de materia (átomos) que volaban a través del espacio vacío, y que todo lo que ocurre es el resultado de los átomos colisionar, rebotar y enredarse entre sí, sin ningún propósito o plan detrás de sus movimientos (aunque, a diferencia de Demócrito, sí permitió posibles «virajes» en sus caminos, lo que permitió el libre albedrío en una teoría por lo demás determinista).

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La filosofía del epicureísmo se basaba en la teoría de que la distinción moral entre el bien y el mal se deriva de las sensaciones de placer y dolor (lo que es bueno es lo que es placentero, y lo malo es lo que es doloroso). Por lo tanto, el razonamiento moral es una cuestión de calcular los beneficios y los costos en términos de placer y dolor. A diferencia del concepto erróneo común de que el epicureísmo defendía la búsqueda desenfrenada del placer, su objetivo era en realidad la ausencia de dolor y sufrimiento: cuando no sufrimos dolor, ya no necesitamos más placer y entramos en un estado de perfecta paz mental ( o ataraxia), que es el objetivo final de la vida humana. Por lo tanto, hizo hincapié en minimizar el daño y maximizar la felicidad de uno mismo y de los demás, y advirtió explícitamente contra la indulgencia porque a menudo conduce al dolor.

El propio Epicuro siguió su filosofía práctica en su propia vida: su casa era muy simple, su ropa básica y su dieta se limitaba en gran medida al pan, las verduras, las aceitunas y el agua. Las comunidades epicúreas simples, basadas en The Garden, se establecieron en todo el mundo antiguo, y sus filosofías fueron populares durante más de 400 años.

A diferencia de los estoicos, Epicuro mostró poco interés en participar en la política del día, ya que hacerlo suele generar problemas. En cambio, abogaba por la reclusión: atravesar la vida sin atraer la atención hacia uno mismo, sin perseguir la gloria, la riqueza o el poder, sino anónimamente, disfrutando de las pequeñas cosas como la comida, la compañía de amigos, etc. Aconsejó que teniendo un círculo de amigos se puede la confianza es uno de los medios más importantes para asegurar una vida tranquila, y que «una pobreza alegre es un estado honorable». En muchos sentidos, su jardín se puede comparar con las comunas modernas.

La base de la Ética de Epicuro es la Ética de la Reciprocidad (o la Regla de Oro), que simplemente significa «tratar a los demás como te gustaría ser tratados», posiblemente la base del concepto moderno de los derechos humanos. Introdujo en el pensamiento griego lo que entonces era el concepto radical del Igualitarismo humano fundamental (admitía regularmente mujeres y esclavos en su escuela). También fue uno de los primeros en respaldar explícitamente la idea de un contrato social, desarrollada mucho más tarde por Hobbes, Locke y Rousseau, y los orígenes de Utilitarismo a menudo se remonta a Epicuro.

También fue uno de los primeros griegos en romper con la tradición temerosa de Dios y de adorar a Dios de la época, y causó conmoción al afirmar que los dioses no se interesan en absoluto por los seres humanos (aunque sí afirmó que las actividades religiosas son útiles como una forma de contemplar a los dioses y usarlos como ejemplo de la vida placentera). Él creía firmemente que la muerte no era temible, porque toda sensación y conciencia termina con la muerte, y así en la muerte no hay placer ni dolor.

Epicuro también formuló una versión del problema del mal, a menudo referida como la paradoja epicúrea, cuestionando si un dios omnipotente, omnisciente y benevolente podría existir en un mundo que evidentemente contiene maldad. Esto no tenía como objetivo promover el ateísmo, sino que era solo parte de su filosofía general de que los dioses allí presentes no se preocupan por nosotros, y por lo tanto no buscarían castigarnos ni en esta ni en ninguna otra vida.

Epicuro es una figura clave en el desarrollo de la ciencia y el método científico debido a su insistencia en creer nada más que lo que puede ser probado a través de la observación directa y la deducción lógica. Muchas de sus ideas sobre la naturaleza y la física presagiaban importantes conceptos científicos de nuestro tiempo.

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