Quien Fue Charles Messier – Biografía, historia de vida y aportes a la ciencia

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¿Quién fue Charles Messier y qué hizo? Charles Messier biografía, historia de vida, obras y contribuciones a la astronomía

Quien Fue Charles Messier

  • Nacimiento: 26 de junio de 1730 en Badonviller, Francia.
  • Fallecimiento: 12 de abril de 1817 (a la edad de 86 años) en París, Francia.
  • Nacionalidad: francés
  • Famoso por: el catálogo de Messier
  • Premios: Cruz de la Legión de Honor.


Charles Messier llegó a ser conocido en toda la comunidad científica de Europa como «El hurón de los cometas». Esto se debe a que, como astrónomo francés, descubrió al menos 20 cometas, una hazaña notable teniendo en cuenta que los astrónomos más famosos de la época tuvieron la suerte de encontrar solo uno.

Messier estaba ansioso por descubrir tantos cometas como pudiera, en parte porque eran de interés científico, pero también esperaba que le dieran fama y notoriedad. Por lo general, los cometas llevan el nombre de sus descubridores, como en el caso más famoso, el cometa Halley, llamado así por el astrónomo inglés Edmund Halley.

La infancia de Messier

Charles Messier nació en Badonviller, Francia, en 1730, uno de los 12 hijos de Nicolas Messier y Françoise B. Grandblaise. Cuando tenía 11 años, su padre había muerto y seis de sus hermanos no sobrevivirían hasta la edad adulta. La juventud de Charles Messier fue una “vida de pobreza”, dijo el escritor y astrónomo David Levy en su libro, Descubrimientos cósmicos: Las maravillas de la astronomía.

El primer avistamiento de cometas de Messier

Con solo una educación básica en lectura, escritura y aritmética, el joven Charles Messier era un joven sin padres y sin perspectivas. Pero 1744 fue el año de la aparición de un espectacular cometa de seis colas, fácilmente visible a simple vista en el hemisferio norte. En ese momento, Messier tenía solo 14 años y el cometa lo llenó de asombro.

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Así, como un joven sin dinero, Charles se dirigió a París, donde se presentó a un astrónomo parisino de nombre Delambres. Fue contratado como asistente humilde para llevar registros del observatorio. Debido a sus excelentes habilidades de ortografía y su «buena letra», pudo poner su pie en la puerta.

El trabajo con Delambres llevó a otra posición con otro astrónomo. Aprendió la ciencia de la astronomía observacional «en el trabajo» y su larga carrera como astrónomo había comenzado.

El catálogo de Messier

La posterior obsesión de Messier con el descubrimiento de nuevos cometas lo llevó a compilar una lista de objetos astronómicos que sigue siendo uno de los documentos más significativos en el campo hoy en día. Los 110 objetos enumerados en el «Catálogo Messier» han sido una herramienta útil y un icono de la astronomía durante casi tres siglos.

Los objetos más sucios son lo que parecen ser manchas borrosas de luz en el profundo cielo nocturno como se ve a través de los telescopios más poderosos del día. Estos objetos son en realidad cúmulos de estrellas, galaxias distantes (como la galaxia de Andrómeda) y nebulosas o nubes de gas interestelar.

Lo que motivó a Messier a hacer un catálogo de estos objetos es el hecho de que podrían confundirse fácilmente con cometas que aún estaban muy lejos de la Tierra. Messier estaba cansado de recibir la «falsa alarma» de creer que había visto un nuevo cometa cada vez que su telescopio barría el cielo nocturno y veía una galaxia, un grupo o una nebulosa distantes.

La influencia duradera de Messier

La creación de un catálogo de dónde se ubicaron estos objetos ahorró a los astrónomos una gran cantidad de tiempo. A lo largo de los años, los astrónomos aficionados han considerado que es un punto de honor localizar tantos o todos los Objetos Messier con sus telescopios en el patio. De hecho, muchos entusiastas de la astronomía todavía lo hacen hoy.

Messier quizás no era un teórico o matemático superior, pero su trabajo de observación le valió un enorme respeto y un lugar en la historia astronómica. Un cráter en la luna y un asteroide se nombran en honor a él.

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En su vida, Charles Messier fue elegido para tres de las organizaciones científicas más prestigiosas de Europa: la Royal Society británica, la Real Academia de Ciencias de Suecia y la Academia de Ciencias de Francia. Murió a la edad de 86 años en 1817.

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