¿Quién es William Ramsay? Químico escocés descubrió gas inerte

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¿Quién es William Ramsay? Información sobre la biografía, la historia de vida, las obras y las contribuciones a la ciencia de William Ramsay.

William Ramsay; Químico británico: b. Glasgow, Escocia, 2 de octubre de 1852; D. High Wycombe, Buckinghamshire, Inglaterra, 23 de julio de 1916. Después de estudiar en las universidades de Glasgow (1866-1870), Heidelberg (con Robert Wilhelm Bunsen, 1871) y Tübingen (con Rudolph Fit-tig, 1872), realizó un puesto junior en el departamento de química de la Universidad de Glasgow hasta 1880, cuando ocupó la cátedra de química en el University College de Bristol. Desde 1887 hasta 1912 fue profesor de química en el University College de Londres.

Los primeros trabajos de Ramsay mostraron la relación entre los alcaloides y la piridina, que sintetizó a partir de acetileno y ácido prúsico en 1876.

William Ramsay

Fuente : wikipedia.org

Luego se dedicó a la química física e inorgánica, estudiando el estado crítico, la relación entre la presión de vapor y la temperatura, y otras propiedades de los líquidos. En 1887 descubrió que el ácido clorhídrico completamente seco y el amoníaco no se combinarían fácilmente. Con John Shields había verificado la ley de Eötvös para la constancia de la tasa de cambio de la energía de la superficie molecular con la temperatura cuando, en 1892, Lord Rayleigh (John William Strutt) llamó su atención sobre la diferencia de densidades entre el nitrógeno atmosférico y el preparado a partir de productos químicos. Al separar completamente el nitrógeno y el oxígeno del aire, Ramsay encontró una pequeña cantidad (casi el 1 por ciento) de un gas desconocido. En 1894, Ramsay y Rayleigh anunciaron el descubrimiento de este gas, el argón, que Henry Cavendish había predicho en 1785 y que explica la alta densidad del nitrógeno atmosférico.

En 1895, Ramsay descubrió nuevas fuentes de argón, y al calentar el mineral cleveita obtuvo un gas con el mismo espectro que el «helio» descubierto en el espectro solar por Sir Joseph Norman Lockyer y Sir Edward Frankland en 1868. Ramsay lo descubrió más tarde en el aire también. Del residuo de aire líquido, Ramsay y Morris William Travers extrajeron tres gases desconocidos más: neón, criptón y xenón. Estos gases formaron un nuevo grupo de elementos, los «gases raros», en el sistema periódico de Dmitri Ivanovich Mendeleyev, todos químicamente inactivos e inertes. La predicción de Ramsay de que el argón y el helio resultarían ser miembros de una familia de al menos tres elementos más se demostró así en 1898.

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Como se encontró helio con minerales radiactivos, Ramsay pasó al estudio de la radiactividad. En 1903, él y Frederick Soddy descubrieron que este helio era el producto de la desintegración de la emanación del radio; esto llevó a la aceptación del hecho de que los átomos pesados ​​pueden desintegrarse en otros más ligeros y al reconocimiento de la antigua «teoría de la transmutación» en una forma científica modificada. En 1910, Ramsay, con Whytlaw Gray, determinó la densidad y el peso atómico de una pulgada cúbica de tres millonésimas de emanación en una pequeña cantidad de radio que había obtenido. Ésta fue la piedra angular del descubrimiento del grupo de gases inertes, por lo que fue nombrado caballero en 1902 y recibió el Premio Nobel de Química en 1904. Fue autor de varios libros excelentes sobre química.

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