¿Quién es William McDougall (psicólogo)? Biografía, obras y escritos

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¿Quién es William McDougall? Información sobre la biografía, historia de vida, obras y escritos de William McDougall.

William McDougall; Psicólogo inglés: b. Chadderton, Lancashire, Inglaterra, 22 de junio de 1871; re. Durham, N.C, 28 de noviembre de 1938. Después de graduarse de Owens College, Manchester, en 1890 y de la Universidad de Cambridge en 1894, estudió medicina en Londres durante unos años. En 1898 acompañó a un grupo de antropólogos a las islas del Estrecho de Torres, Australia, donde se interesó profundamente por los estudios psicológicos.

Después de su regreso a Europa, estudió en Gotinga, Alemania, con Georg Elias Müller, quien estimuló sus intereses en una carrera en psicología. Tras una breve experiencia (1902-1904) en Londres, donde fundó un laboratorio de psicología experimental, fue nombrado lector de Wilde en filosofía mental en la Universidad de Oxford, cargo que ocupó desde 1904 hasta 1920. Allí también estableció algunos trabajo de laboratorio en psicología experimental.

¿Quién es William McDougall (psicólogo)? Biografía, obras y escritos

En 1908, McDougall construyó uno de los conjuntos de principios más importantes e influyentes sobre el comportamiento social que habían aparecido hasta esa fecha. Su Introducción a la psicología social (1908) lo llamó la atención como un importante teórico en el campo de la psicología. Expuso en este libro las opiniones que mantuvo durante el resto de su vida. Hizo hincapié en los impulsos instintivos e irracionales que controlan las acciones humanas. A través de los procesos de evolución, comprenden los determinantes no aprendidos del comportamiento. Las situaciones se perciben de cierta manera debido a estas propensiones innatas, se inicia el comportamiento apropiado y se efectúa un ajuste intencionado. Debido a los procesos evolutivos, las propensiones en el hombre y los animales son de naturaleza intencionada o teleológica. Los esfuerzos, por tanto, son centrales en todo comportamiento. Por lo tanto, acuñó la frase psicología hormonal (del gr. Horme, «esfuerzo intencionado») para su sistema de psicología.

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McDougall fue a la Universidad de Harvard como profesor de psicología en 1920.

Como su eminérito predecesor, William James, estaba muy interesado en los fenómenos ocultos. Tomó la iniciativa de tratar de combatir las teorías mecanicistas de la psicología que eran populares en los Estados Unidos. Para sus alumnos, preparó libros de texto que enfatizaban sus puntos de vista decididos o teleológicos y que, esperaba, refutarían la validez de las teorías de respuesta al estímulo. Su insistencia en los instintos o propensiones ganó pocos discípulos en los Estados Unidos. Su entusiasmo por las investigaciones serias sobre los fenómenos ocultos fue compartido por pocos. Por lo tanto, en 1927 aceptó un puesto en la Universidad de Duke, donde su celo por desarrollar sus teorías sobre la naturaleza intencional del comportamiento y por aplicar los métodos de investigación científica a lo que se conoce como parapsicología recibió más estímulo que en Harvard.

¿Quién es William McDougall (psicólogo)? Biografía, obras y escritos

Las contribuciones de McDougall a la teoría básica de la psicología a menudo fueron tergiversadas por sus críticos. En particular, sus puntos de vista sobre la primacía de los instintos se expusieron en un momento en que se ridiculizaba el concepto. El profesor Knight Dunlap, en un discurso ante la Asociación Estadounidense de Psicología, en 1919, asestó lo que muchos pensaban que era el golpe mortal a los instintos. Las controversias entre McDougall y John Broadus Watson, el conductista radical, despertaron mucho interés popular, y la opinión predominante fue que Watson había ganado los argumentos. Más tarde, sin embargo, una consideración más desapasionada de las teorías de McDougall lo estableció como uno de los teóricos eminentes de la historia de la psicología moderna.

Sus escritos incluyen Cuerpo y mente (1911); Psicología: El estudio de la conducta (1912); Un esquema de psicología (1923); Un bosquejo de la psicología anormal (1926).

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