Quien es Wilfrid Laurier? Primer ministro de Canadá (1896-1911)

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Quien es Wilfrid Laurier? Información sobre la biografía, historia de vida y carrera política de Wilfrid Laurier.

Wilfrid Laurier; (1841-1919), primer ministro de Canadá (1896-1911) y líder del partido liberal federal (1887-1919). Un hombre de distinguida presencia, que combina la elocuencia con un gran encanto personal, Laurier fue una fuerza de unidad durante los primeros años del Dominio. Como su primer primer ministro franco-canadiense, presidió más de 15 años cruciales de desarrollo nacional.

Vida temprana:

Laurier nació en St.-Lin, Quebec, el 20 de noviembre de 1841, y fue bautizado como Henri Charles Wilfrid. Preparado por una escuela del pueblo en francés e inglés, completó un curso clásico de siete años en el colegio eclesiástico de L’Assomption y se graduó en la Universidad McGill para obtener un título en derecho civil. En 1864 comenzó a ejercer como abogado en Montreal, pero un colapso en su salud lo obligó a mudarse en 1867 a Arthabaska en los municipios del este.

Como liberal canadiense francés, o Rouge, Laurier se opuso por primera vez a la Confederación, pero lo aceptó cuando llegó en 1867 con el pragmatismo frío que caracterizó toda su vida. Poco a poco se convenció de que si se podía mantener la autonomía provincial, salvaguardando la identidad educativa, religiosa y cultural del Canadá francés, la unión federal era viable.

El 22 de enero de 1874, después de tres años en el parlamento provincial de Quebec, Laurier fue elegido para el Parlamento del Dominio. Aquí estaba, lo reconocí rápidamente como portavoz principal de Quebec en asuntos federales. Dentro de Quebec, estuvo involucrado en una lucha contra el ultramontanismo católico, que equiparaba el liberalismo político con el liberal y buscaba silenciar a ambos.

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Wilfrid Laurier

Wilfrid Laurier

Líder del partido:

En 1887, ante la insistencia de Edward Blake, quien se retiraba, Laurier fue nombrado para reemplazarlo como líder del partido Liberal federal. Laurier dudaba de aceptar el puesto porque era francés canadiense y católico en un país predominantemente inglés y protestante. Sin embargo, aunque comenzó mal con una campaña mal concebida a favor de la reciprocidad arancelaria con los Estados Unidos, nunca fue sacudido o incluso seriamente amenazado en su posición. Su habilidad para controlar a los hombres y formar una fiesta pronto se demostró. Después de la muerte de Sir John A. Macdonald en 1891, el partido conservador declinó, y en la elección de 1896, Laurier llegó al poder al frente de los liberales.

Primer Ministerio de Laurier:

El gran tema de la campaña había sido la cuestión de escuelas separadas para la minoría francesa y católica en Manitoba. Laurier tomó la posición de que al abolir tales escuelas la provincia estaba dentro de sus derechos, porque la educación era un asunto provincial. El gobierno federal, en su opinión, no podía coaccionar; solo podría buscar, de común acuerdo con la provincia, prevenir la injusticia hacia una minoría. Tal acuerdo, que prevé una medida de educación separada, finalmente se concluyó. Fue uno de los grandes compromisos, totalmente satisfactorio para nadie, por el cual buscó atenuar el conflicto nacional entre francés e inglés. Además, al defender la autonomía provincial de Manitoba, también la confirmó para Quebec.

La primera década del siglo XX estuvo marcada por un gran flujo de inmigración a Canadá. El gobierno lo alentó por todos los medios, y especialmente en el desarrollo agrícola de las praderas occidentales. Junto con el nuevo asentamiento, y con el crecimiento industrial del país en general, se realizaron amplios planes para un segundo ferrocarril transcontinental y, finalmente, un tercero. Iniciados en tiempos boyantes y con una confianza ilimitada, los ferrocarriles implicaron duplicación y resultaron en una acumulación de cargos fijos que finalmente cargaron al país con dos ferrocarriles casi en quiebra. La política ferroviaria de Laurier, aunque gran parte de ella se justificó más tarde, fue probablemente su empresa más criticada.

Mientras tanto, las cuestiones de las escuelas, el idioma y la religión volvieron a surgir con la creación de las provincias de Alberta y Saskatchewan en 1905. Aquí, cuando Laurier intentó obtener para la minoría católica un arreglo un poco mejor del que había disfrutado en Manitoba, él fue forzado por una revuelta en su gabinete a una humillante inversión de la política. Las escuelas católicas separadas en Alberta y Saskatchewan se volvieron más estrictamente limitadas en su alcance que las de Manitoba.

Política imperial:

Aunque valoraba la conexión de Canadá con Gran Bretaña, Laurier se mantuvo firme en la autonomía de los principales dominios dentro del imperio. En 1899-1900, cuando autorizó la creación y el equipamiento de un contingente voluntario para el servicio con las fuerzas británicas en la Guerra de Sudáfrica, se enfrentó a una protesta que le mostró la aversión del Canadá francés a participar en guerras imperialistas lejanas. . A partir de entonces, se resistió constantemente a todos los intentos de centralizar la administración del imperio o de establecer fuerzas de defensa imperiales o compromisos de defensa imperial. El desarrollo de sus ideas fue, más bien, en la dirección de una asociación como la actual Commonwealth.

La marina y la reciprocidad:

Aunque rechazó compromisos firmes para la defensa imperial, Laurier, en 1909, estableció una Armada canadiense separada. No satisfizo a un elemento imperialista en crecimiento en Canadá, que deseaba hacer contribuciones a la Royal Navy. Este elemento denunció a la Armada canadiense como una fuerza inútil «de hojalata», y al mismo tiempo, muchos canadienses franceses se opusieron como un primer paso hacia el militarismo, el imperialismo y el servicio militar obligatorio en las guerras del imperio. Ambos cargos Laurier refutaron con vehemencia y eficacia, y el problema parecía haberse resuelto cuando surgió otro.

Este fue un nuevo Tratado de Reciprocidad negociado con los Estados Unidos en lo que al principio parecían términos muy favorables. Sin embargo, la oposición se formó a partir de intereses comerciales, industriales y ferroviarios que temían sus efectos a largo plazo. Se alzó el viejo grito de que Canadá debía ser separado del imperio a través de una conexión más estrecha con los Estados Unidos. Ahora se revivió el tema de la marina, y muchos de los viejos descontentos del nacionalismo francés canadiense salieron a la superficie.

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El gobierno de Laurier, yendo con confianza al país en las «elecciones de reciprocidad» de 1911, se encontró luchando en varios frentes. Fue denunciado por los nacionalistas franceses canadienses como una herramienta voluntaria del imperialismo y un servidor de los intereses ingleses. Al mismo tiempo, fue representado por el elemento comercial e imperialista canadiense como un engañado de los Estados Unidos y un contribuyente insignificante al imperio en tiempos de necesidad. En medio de una escena internacional cada vez más oscura, la conciliación y moderación de Laurier le fallaron. En las elecciones de 1911, después de 15 años de poder, cayó a la derrota.

Líder de la oposición:

Laurier siguió siendo una figura nacional, respetada por todas las partes y de inmensa influencia en el país. Cuando llegó la guerra mundial en 1914, el apoyo del líder de la oposición de 73 años fue de gran importancia para Sir Robert Borden, el primer ministro conservador. Se dio en su totalidad, aunque la posición de Laurier era difícil. A los canadienses franceses a los que se les pedía que se alistaran para el servicio del imperio también se les restringieron sus derechos educativos en Ontario y se los restringió nuevamente en las provincias de Prairie. Laurier podría hacer poco para reducir este serio nuevo conflicto de guerra. Sin embargo, prestó su voz en apoyo del reclutamiento, aunque unió su llamado al servicio voluntario con la promesa de que el reclutamiento nunca se introduciría.

Cuando llegó el reclutamiento, forzado a Borden por las crecientes demandas de la guerra, Laurier se vio obligado a romper con él. Declinó ingresar a un gobierno sindical, encabezado por Borden, incluidos los principales hombres de ambos partidos, y se comprometió a la conscripción. No creía que el reclutamiento fuera efectivo en un país casi despojado de mano de obra. Más importante aún, se comprometió solemnemente contra su propio pueblo.

Con una elección en tiempos de guerra convocada, muchos de sus partidarios se volvieron contra Laurier por el tema del servicio militar obligatorio. Se quedó con una mera grupa para luchar contra las elecciones de 1917. En el resultado, fue apoyado casi totalmente por Quebec y casi totalmente rechazado por el resto del país. La división nunca había sido tan grande entre el Canadá francés y el inglés, y toda una vida de trabajo hacia la unidad nacional parecía haber fracasado por completo.

Sin embargo, en los dos años de vida que le quedaron, la imagen cambió y los viejos partidarios regresaron. Diferentes regiones de la nación comenzaron a sentir su mutua necesidad mutua. Cuando Laurier murió en Ottawa el 16 de febrero de 1919, fue como el líder de un partido restaurado que incluso en ese momento estaba en el proceso de elegir a su propio sucesor.

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