¿Quién es Sojourner Truth? Activista estadounidense contra la esclavitud y los derechos humanos

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¿Quién es Sojourner Truth? La vida y los logros de Sojourner Truth, un antiguo esclavo estadounidense y conocido por su lucha contra la esclavitud.

  • Sojourner Truth

    Sojourner Truth

    Ocupación: abolicionista y autor

  • Nacido: c. 1797 en Swartekill, Nueva York
  • Murió: 26 de noviembre de 1883 en Battle Creek, Michigan
  • Mejor conocido por: Ex esclava que se convirtió en una activista abolicionista y defensora de los derechos de las mujeres.

¿Dónde creció Sojourner Truth?

Sojourner Truth nació alrededor de 1797 en una granja en Swartekill, Nueva York. Su nombre de nacimiento era Isabella Baumfree y nació esclava. Tenía al menos 10 hermanos y hermanas, pero no los conocía a todos. Los dueños de esclavos venderían niños como propiedad. Un día ella estaría jugando con un hermano o hermana en el patio, al día siguiente se habrían ido.

La vida como esclava

Cuando Sojourner cumplió nueve años, fue su turno para ser vendida. Fue vendida a un granjero llamado John Neely. Sojourner había crecido en un asentamiento holandés y solo sabía hablar holandés. John Neely era inglés. No estaba contento de que Sojourner no pudiera hablar inglés. La golpeaba a menudo porque ella no podía seguir las órdenes.

Sin embargo, Sojourner era inteligente y pronto aprendió inglés solo escuchando hablar a otros. La vida como esclava fue muy difícil. Tenía que trabajar constantemente y fue vendida varias veces. Su cuarto y último dueño fue John Dumont. Él era algo más amable con ella y ella permaneció con Dumont durante muchos años.

Matrimonio e hijos

Cuando Sojourner se convirtió en mujer, se enamoró de un esclavo llamado Robert de una granja cercana. Sin embargo, Dumont no la dejaría casarse con Robert. Le ordenó que se casara con uno de sus propios esclavos llamado Thomas. De esta manera sus hijos pertenecerían a Dumont.

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Sojourner tuvo cinco hijos, pero uno murió poco después del nacimiento. Le preocupaba constantemente que le quitaran a uno de sus hijos y lo vendieran.

Escapar

Alrededor de 1825, Dumont le dijo a Sojourner que la liberaría en un año porque era una buena trabajadora. Ella estaba muy feliz. Sin embargo, la realidad es que Dumont tenía pocas opciones ya que todos los esclavos en Nueva York serían legalmente libres para 1827.

Cuando terminó el año, Dumont cambió de opinión. Dijo que Sojourner tuvo que trabajar por otro año. Estaba tan enojada que decidió escapar. Después de terminar su trabajo, salió de la granja y se fue a vivir con algunos vecinos cercanos, los Van Wagener, que pensaban que la esclavitud era mala. Cuando Dumont se enteró, se enfrentó a los Van Wageners que aceptaron comprar Sojourner por $ 20 y luego la liberaron.

Salvando a su hijo

Aunque Sojourner era libre, sus hijos no lo eran. Pronto descubrió que su peor pesadilla se había hecho realidad. Su hijo Peter había sido vendido a un dueño de esclavos en Alabama. En ese momento en Nueva York era ilegal vender un esclavo a través de las fronteras estatales. Sojourner decidió ir a la corte. Ella ganó el caso judicial y Peter fue devuelto a Nueva York. La gente estaba asombrada de su coraje. En ese momento, era muy raro que un esclavo o una mujer llevaran a un hombre blanco a la corte. Sojourner no solo fue a la corte, ¡ella ganó! Su ejemplo fue un triunfo de la esperanza para muchas personas.

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Abolicionista

Sojourner comenzó a trabajar con abolicionistas para poner fin a la esclavitud en todo Estados Unidos. También creía en los derechos de las mujeres y los derechos civiles básicos de todas las personas. Sojourner viajó por el país diciéndole a la gente cómo era ser un esclavo. Era una excelente oradora y cuando contó su historia y explicó cómo se trataba a los esclavos, la gente se conmovió.

¿No soy una mujer

Quizás el discurso más famoso de Sojourner fue pronunciado en la Convención de Derechos de las Mujeres de Ohio en 1851. Ella habló de la esclavitud, pero también de los derechos de las mujeres. Más tarde, el discurso se llamó «No soy una mujer», sin embargo, la mayoría de los historiadores están de acuerdo en que es poco probable que Sojourner use esta frase sureña en su discurso.

Legado

Sojourner fue un líder importante en la lucha para acabar con la esclavitud. Sus historias y discursos ayudaron a las personas a comprender cuán inmoral era la esclavitud y que debía detenerse. Ella estaba en el primer grupo de mujeres incluidas en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer.

Datos interesantes sobre la verdad de Sojourner

  • Ella cambió su nombre de Isabella Baumfree a Sojourner Truth en 1843.
  • Durante la Guerra Civil, reclutó soldados negros para luchar por la Unión.
  • Una vez se reunió con el presidente Abraham Lincoln y le contó la historia de su vida como esclava.
  • El rover de Marte construido por la NASA fue nombrado «Sojourner» después de ella.
  • Una vez dijo que «la verdad es poderosa y prevalece».

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