¿Quién es Louis Pasteur? Biografía y ¿qué descubrió Louis Pasteur?

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¿Quién es Louis Pasteur? ¿Qué descubrió Louis Pasteur? Información sobre la biografía, la historia de vida, las obras y los descubrimientos de Louis Pasteur.

Luis Pasteur; Químico francés y fundador de las ciencias microbiológicas: b. Dole, Jura, Francia, 27 de diciembre de 1822; re. Villeneuve l’Étang, 28 de septiembre de 1895. Después de recibir su educación científica en la École Normale Supérieure de París, de la que se graduó en 1847, Pasteur se desempeñó sucesivamente como profesor de física en Dijon (1848-1849), profesor de química. en Estrasburgo (1849-1854), y profesor de química y decano de la Facultad de Ciencias de Lille, que organizó en 1854.

Tres años más tarde regresó a la École Normale como director de estudios científicos, cargo que mantuvo hasta 1867, cuando se convirtió en profesor de química en la Sorbona. Mientras tanto, también enseñó ciencias en la École des Beaux-Arts (1863-1868). Fue elegido miembro de la Académie des Sciences en 1862, de la Académie de Médecine en 1873 y de la Académie Française en 1882, y en 1888 se convirtió en el primer director del recién creado Instituto Pasteur.

Los primeros descubrimientos de Pasteur fueron en cristalografía.

Mientras era estudiante, descubrió la isomería al separar las dos formas cristalinas del ácido tartárico y mostrar sus efectos opuestos sobre la luz polarizada. Además, estableció que la isomería se produce en muchas otras sustancias orgánicas, y que los productos naturales se encuentran sólo en una de las dos formas isoméricas, diferenciándose así de las moléculas producidas por síntesis química, que son mezclas de ambas. Pasteur también reconoció que los seres vivos exhiben selectividad con respecto a su acción química sobre formas isoméricas, un hecho que preparó su mente para estudios sobre fermentación.

¿Quién es Louis Pasteur? Biografía y ¿qué descubrió Louis Pasteur?

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En Lille se le acercó un industrial perturbado porque a menudo aparecían productos indeseables durante la fermentación del azúcar en alcohol por levadura. La teoría a favor en ese momento era que la levadura actuaba como catalizador químico en esta fermentación. Las primeras observaciones de Pasteur sobre la selectividad química de los procesos vivos lo llevaron a adivinar que la levadura era un organismo microscópico y que la conversión de azúcar en alcohol era una expresión de sus procesos vivos. Postuló que los productos indeseables en la fermentación alcohólica provenían de organismos microsópicos distintos de la levadura que habían tomado la delantera. Generalizando su teoría, afirmó que cada tipo particular de fermentación era el efecto de un microorganismo específico, llamado germen, que actúa sobre un tipo específico de sustancia para producir otra sustancia.

En rápida sucesión ilustró esta teoría revolucionaria con brillantes estudios sobre la conversión de azúcar en ácido láctico, ácido butírico o alcohol, alcohol en ácido acético, etc. Su teoría de la fermentación de los gérmenes se presentó por primera vez en 1857 en un breve artículo que se ha convertido en un clásico, Memoire sur la fermentation appelee lactique, en el que Pasteur afirmaba que los diferentes tipos de microbios podían separarse unos de otros mediante técnicas adecuadas y podrían demostrar que difieren en los requisitos nutricionales y en su susceptibilidad a los antisépticos. También sugirió que así como cada tipo de fermentación era causado por un tipo particular de germen, también lo era con muchos tipos de enfermedades. Por lo tanto, los principios fundamentales de la teoría de los gérmenes de la fermentación y la enfermedad se establecieron claramente en este artículo preliminar de 1857.

Otro logro temprano en el campo bioquímico fue el descubrimiento de Pasteur de que ciertos microorganismos obtienen energía de reacciones que no utilizan oxígeno. Este descubrimiento de la anaerobiosis sugirió a Pasteur que la fermentación es el equivalente metabólico de la respiración cuando la vida transcurre sin oxígeno.

Pasteur se preocupó por el origen de los microorganismos.

Entonces se creía que las formas bajas de vida podían originarse de novo a partir de materiales orgánicos durante el agriado de la leche, la fermentación del jugo de uva y la putrefacción de la carne, un punto de vista que implicaba la generación espontánea de microbios. Mediante experimentos elegantes y dramáticos, Pasteur demostró que, en realidad, cada microbio se deriva de un microbio preexistente y que la generación espontánea no ocurre. El deterioro de los productos perecederos podría evitarse destruyendo los microbios ya presentes en estos productos y protegiendo el material esterilizado contra la contaminación posterior. Pasteur aplicó esta teoría a la conservación de bebidas y alimentos, introduciendo la técnica del tratamiento térmico desde entonces llamada pasteurización.

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¿Quién es Louis Pasteur? Biografía y ¿qué descubrió Louis Pasteur?

En 1865 se le pidió que estudiara las enfermedades de los gusanos de seda que amenazaban la industria de la seda. Aunque ignorante de este campo, estableció un laboratorio primitivo en las Cevennes, donde prevalecía la enfermedad. Tres años de trabajo desgarrador revelaron dos enfermedades en los gusanos de seda, una causada por un protozoo parásito y la otra por una nutrición defectuosa. Pasteur desarrolló técnicas para la selección de gusanos no infectados e instó a otros pasos que condujeron a mejoras rápidas en la producción de seda. La siguiente fase de su vida científica fue inaugurada alrededor de 1877 por estudios sobre el ántrax. Demostró que la enfermedad fue causada por un bacilo particular que puede sobrevivir en los cadáveres de animales muertos y en el suelo en forma de estructuras resistentes llamadas esporas.

Las fenomenales contribuciones de Pasteur a la teoría de los gérmenes de la enfermedad se pueden presentar mejor en tres categorías separadas de esfuerzo, que, sin embargo, se procesaron simultáneamente:

(1) Él emprendió una cruzada por medidas diseñadas para prevenir o minimizar la propagación de enfermedades por microbios, provocando así cambios en las prácticas hospitalarias e inspirando a Joseph Lister a desarrollar la cirugía antiséptica.

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(2) Observó que las aves que habían sido infectadas con cultivos antiguos de cólera de pollo eran resistentes a la infección con cultivos muy virulentos. A partir de esto, concluyó que las formas atenuadas de microbios podrían usarse para la inmunización. Poco tiempo después, logró atenuar la virulencia del bacilo del ántrax y, en un espectacular experimento, protegió a las ovejas y las cabras contra el ántrax virulento. Así se fundó la ciencia de la inmunidad. Pasteur percibió que su descubrimiento explicaba la protección obtenida contra la viruela mediante la inyección de material de viruela bovina, y por esta razón sugirió que los cultivos atenuados se denominaran vacunas y su uso como vacunación.

(3) En 1882 comenzó a estudiar la rabia, que demostró que era causada por un agente transmisible tan pequeño que no se podía ver al microscopio, revelando así el mundo de los virus. Desarrolló técnicas para atenuar la virulencia de la médula espinal del conejo infectada con rabia, comprobó que el material así obtenido podía ser utilizado para vacunar a los perros contra la enfermedad y finalmente trató a seres humanos que habían sido mordidos por perros rabiosos. El trabajo sobre la rabia difundió la fama de Pasteur por todo el mundo, y los fondos públicos se derramaron para la creación del Instituto Pasteur.

Pasteur y Koch

Pasteur y Koch

Como hombre, Pasteur poseía varias características que rara vez se encuentran juntas en el mismo individuo. Su devoción por la investigación científica fue total y, a pesar de un derrame cerebral que lo paralizó en parte a los 46 años, trabajó con increíble intensidad hasta que su salud falló por completo. No solo era un hombre muy intuitivo, sino también un técnico magistral. Aunque derivó problemas de cuestiones industriales o médicas, nunca dejó de perseguir los grandes conceptos teóricos involucrados. Trabajaba casi de forma aislada, pero tenía un inmenso don para el debate público. Sin dejar de adorar la ciencia, sostuvo que existen valores espirituales que trascienden el enfoque científico, tesis que defendió en un célebre debate con el filósofo Ernest Renan.

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