¿Quién es Jean-Baptiste Lamarck? ¿Qué hizo él? Ideas evolutivas de Lamarck

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¿Quién es Jean-Baptiste Lamarck? Información sobre la biografía, historia de vida, obras y teorías de Jean-Baptiste Lamarck.

Jean-Baptiste Lamarck; Naturalista francés: b. Bazentin, Picardía, Francia, 1 de agosto de 1744; D. París, 18 de diciembre de 1829. Una de las carreras humanas y científicas más notables de la historia de la biología llegó a su fin con la muerte de Lamarck. Murió casi sin reputación, y aunque su nombre se hizo ampliamente conocido durante el siglo siguiente, esa reputación póstuma a su vez estaba en declive. Pocas personas, incluso pocos biólogos, se forman una idea clara de su contribución al conocimiento, de su lugar en la historia del pensamiento o de su personalidad, ni recuerdan la trágica y conmovedora historia de su incapacidad para obtener un reconocimiento o una recompensa acorde. con su servicio a la ciencia y por ende a su nación. Tuvo la desgracia de verse eclipsado por hombres sólo temporalmente grandes, que se apoderaron de la mayor parte de los honores gubernamentales y el reconocimiento popular.

Jean-Baptiste Lamarck

Fuente : wikipedia.org

Lamarck era el undécimo hijo de una familia noble empobrecida que durante cientos de años sólo había producido soldados. Sin embargo, su padre destinó a este hijo a una carrera teológica y lo ingresó, en contra de su voluntad, en el colegio jesuita de Amiens. La muerte de su padre en 1760 lo liberó de una vocación no deseada, ya los 17 años abandonó su hogar como un joven soldado sin un centavo, montado en un antiguo caballo huesudo y acompañado por el gallinero de la familia; hay que recordar indefectiblemente a Don Quijote ya Sancho Panza. Lanzado de inmediato a la Guerra de los Siete Años, Lamarck se distinguió en la Batalla de Vellinghausen (15-16 de julio de 1761). En medio de la derrota asumió el mando de una compañía y tomó una postura valiente y eficaz que le valió un ascenso inmediato a teniente. Después de varios años de guarnición, primero en Toulon y luego en Mónaco, una enfermedad obligó al joven Lamarck a dimitir del ejército y volver a la vida civil en 1766. Durante un año intentó un aprendizaje en banca, pero incluso con la música como disciplina. Esta afición resultó no ser de su agrado, y se dedicó al estudio de la medicina.

En el siglo XVIII la medicina dio entrada a todas las ciencias. El joven estudiante pronto absorbió todo lo que se sabía de la química y la física, de la meteorología y de la botánica. Su aplicación a estos estudios se inspiró en un intenso interés intelectual que lo llevó a expresar los resultados de su pensamiento principalmente deductivo en una obra demasiado ambiciosa, Recherches sur les cause des principaux faits physiques, que no se publicó hasta 1794, y en su adhesión a las ideas químicas ya desaparecidas no contribuyeron en nada a la reputación de Lamarck. Su interés prolongado por la meteorología fue apenas más productivo en el avance de esa ciencia.

Incluso mientras estaba en la guarnición, Lamarck se había sentido atraído por los estudios botánicos, y estos, llevados a cabo a través de su educación médica, dieron como resultado un trabajo exitoso sobre la flora de Francia, el Floor française (1778). Este no era de Linneo en el tratamiento, pero por medio de alternativas hábilmente elegidas, en una clave dicotómica, proporcionó un medio fácil de identificar las plantas. Obtuvo su membresía (1779) en la Real Academia de Ciencias, y esto llevó a su nombramiento a una comisión real que visitó los principales herbarios de Europa. En estos viajes, en 1781 y 1782, estuvo acompañado por el hijo del conde Georges Louis de Buffon. Tras un período precario como conservador del herbario del Jardin du Roi, en París, fue nombrado presidente de botánica en 1788.

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Lamarck tuvo un papel importante en el cambio de nombre del Jardin du Roi a Jardin des Plantes, y en la reorganización del gabinete real en el Muséum d’Histoire Naturelle, en 1793-1794, que parece haber seguido el plan establecido por Lamarck en una memoria a la Asamblea Nacional en 1790. El curso de los acontecimientos en la vida personal de Lamarck parece haber sido poco afectado por la Revolución Francesa, aunque en los disturbios financieros de la época perdió naturalmente el último vestigio de su pequeño patrimonio. En 1793 fue nombrado profesor de zoología de invertebrados en el museo reorganizado, que era una de las instituciones que componían el Jardin des Plantes.

A este campo, completamente nuevo para él, Lamarck dedicó una energía asombrosa. El contraste de las clases de vertebrados de peces, anfibios, aves y mamíferos con todos los demás animales denominados invertebrados fue el primer paso en su nuevo ataque a la vasta mezcla de formas animales reunidas por Carolus Linnaeus bajo las clases Vermes (los «gusanos» ) e Insecta (los «insectos»). En una clasificación moderna, estos grupos se dividen en numerosas categorías distintivas, algunas de las cuales representan las principales divisiones del reino animal. Fue el primer gran servicio de Lamarck a la zoología el iniciar el proceso de definición de los grupos naturales entre los invertebrados, y muchas de las categorías establecidas por él, como los equinodermos, los arácnidos y los crustáceos, son las de clasificación moderna.

La reclasificación de los invertebrados encontró su primera expresión en su curso de conferencias en 1794, y se expresó formalmente en el Système des animaux sans vertèbres (1801) y la Philosophie zoologique (1809). Estos trabajos fueron seguidos por la Histoire naturelle des animaux sans vertèbres (7 vols., 1815-1822), que incorporó el conocimiento acumulado de Lamarck sobre invertebrados fósiles, especialmente de moluscos, y sentó así la primera base segura para la paleontología de invertebrados. Las ideas e hipótesis evolutivas de Lamarck iban a suscitar tanta controversia, y han recibido tanta atención desde su época, que sus sólidas contribuciones a la zoología sistemática tienden a ser ignoradas y olvidadas. Esto es bastante injusto; las contribuciones fácticas a la zoología y la paleontología en el gran trabajo de siete volúmenes sobre los invertebrados son suficientes por sí solas para asegurarle un lugar importante en la historia de la biología.

Las ideas evolutivas de Lamarck

Al considerar las ideas evolutivas de Lamarck, primero es necesario distinguir entre el paso enormemente importante hacia la creencia en la evolución natural de las especies animales y la forma animal y las hipótesis en gran parte falaces expuestas en la Philosophie zoologique para apoyar y explicar tal evolución. La audacia y originalidad de la expresión de la idea de la evolución de los organismos vivos y la brusquedad de la ruptura así hecha con la doctrina aceptada resultan extraordinarias cuando se recuerda que se adelantaron 50 años a su tiempo. Los roles de Lamarck y Charles Darwin en la historia de las ideas evolutivas están en fuerte contraste y, en general, se malinterpretan.

Debido a que las hipótesis de Lamarck resultaron falaces, tiende a ser recordado por ellas y no por el anuncio audaz e inequívoco de la evolución como un simple principio de la naturaleza. Debido a que la hipótesis explicativa de Darwin tenía convicción en su día y en general ha sido corroborada por pensamientos y estudios posteriores, su nombre se ha asociado en la mente pública con la evolución en general, y solo el biólogo capacitado hace la distinción entre evolución y darwinismo, es decir, por Darwinismo la teoría explicativa de la selección natural. La convicción de Lamarck de la validez de la evolución orgánica, como la única explicación posible de la diversidad existente en las formas de animales y plantas, se basó en un conocimiento vasto, profundo y directo de tipos y formas específicas de plantas y animales es evidente, aunque generalmente no se indica explícitamente.

Su convicción lo llevó a sus explicaciones, del mismo modo que la creciente convicción de Darwin en el viaje del Beagle de que los animales debieron de haberse diversificado por causas naturales, más que sobrenaturales, lo llevó a la formulación de sus ideas y, a su vez, a una explicación de los procesos evolutivos.

Tan importante como las ideas de Lamarck sobre la transformación de las especies por causas naturales, y esencial como trasfondo para ellas, era su convicción de que las transformaciones de la superficie de la tierra en el pasado fueron el resultado de los mismos procesos lentos ahora visibles. Esta convicción contrastaba fuertemente con las ideas aceptadas de sus contemporáneos, especialmente las del barón Georges Cuvier, quien intentó explicar la sucesión de animales extintos claramente visibles en los fósiles que estudió como resultado de catástrofes mundiales: la teoría del catastrofismo como opuesto al uniformismo del geólogo escocés James Hutton, cuyas ideas parecen haber sido desconocidas para Lamarck.

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Lamarck fue un pensador imaginativo e incluso visionario, pero las ideas fértiles y estériles cayeron en oídos sordos y, por lo tanto, no pudieron ser sometidas a la prueba del cribado crítico de sus contemporáneos, que condenaron lo bueno con lo malo. Aunque el resurgimiento del interés en las teorías de Lamarck sobre la evolución a fines del siglo XIX a su vez no logró obtener aceptación para ellas, el nombre de Lamarck se establece como uno de los fundadores del pensamiento evolutivo que iba a ganar aceptación mundial en el siglo siguiente a su muerte.

Lamarck se casó tres veces y sus esposas murieron sucesivamente antes que él. Su primera esposa le dio seis hijos; el segundo, dos. La segunda esposa trajo una dote suficiente para comprar un pequeño pero atractivo lugar en el campo, y los pocos veranos que pasó allí debieron estar entre los más felices de su larga vida. Dos hijas de su primer matrimonio, Rosalie y Cornelie, parecen no haberse casado nunca. Se convirtieron en ayudas efectivas de su padre en su vejez, y fueron indispensables después de que la ceguera lo sobrepasara en la última década de su vida. El bajorrelieve extraordinariamente conmovedor del Jardin des PlanteS es tanto un monumento a la devoción de Cornelie como a su padre, y le transmitió sus palabras de aliento: «La posteridad te admirará, padre mío, la posteridad establecerá tu fama».

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