Quien es Benjamin Franklin? ¿Qué inventó Benjamin Franklin?

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Quien es Benjamin Franklin? ¿Qué inventó Benjamin Franklin? Información sobre la biografía de Benjamin Franklin, historia de vida, obras, inventos y contribuciones a la ciencia.

Benjamin Franklin; (1706-1790), impresor, autor, filósofo, diplomático, científico e inventor estadounidense. En cada una de sus muchas carreras, Franklin proporcionó el prototipo de cualidades especiales que en su día y desde entonces se han considerado característicamente estadounidenses. Nacido en una familia pobre, se convirtió en el editor y editor líder en América del Norte. Desarrolló un estilo escrito menos elegante pero más vigoroso que el de la moda literaria en Europa, y lo usó en el Almanaque del pobre Richard para difundir una moral americana casera. Como la primera figura pública enteramente centrada en la ciudad en las colonias, usó sus energías para «mejorar» Filadelfia. Como científico, transformó las nociones caóticas sobre la electricidad en una teoría unificada e inventó el pararrayos, que ha salvado a innumerables edificios de la destrucción.

Pasando a la vida pública cuando tenía unos 40 años, evitó las rigideces de la política de Pensilvania y trabajó de manera práctica para estimular aún más el notable crecimiento de esa colonia. Luego vivió en Inglaterra durante 15 años como portavoz de todas las colonias. Allí, su intensa lealtad a la corona inglesa cambió gradualmente a un absoluto disgusto por la corrupción y la arrogancia del gobierno británico. Había descubierto que era estadounidense, no inglés. Después de declarar esta independencia en 1776, Franklin vivió durante casi una década en Francia, donde combinó una hábil diplomacia con astutas relaciones públicas para convertirse en el símbolo de una nueva nación. y de un nuevo estilo de vida ilustrado para la humanidad. De nuevo en casa durante los últimos cinco años de su vida, Franklin usó su habilidad para la conciliación y su celo por el logro para mantener la Convención Constitucional de 1787 en sesión.

Familia y vida temprana.

Los antepasados ​​de Franklin, que habían sido protestantes desde el siglo XVI, habían venido a Nueva Inglaterra alrededor de 1682 para evitar el anglicanismo estrecho de la era de la Restauración. Su padre, Josiah, era un fabricante de velas y un hábil mecánico. Su madre, la ex Abiah Folger de la isla de Nantucket, era, dijo su hijo, «una mujer discreta y virtuosa».

Quien es Benjamin Franklin? ¿Qué inventó Benjamin Franklin?

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Benjamin Franklin, octavo de sus diez hijos, nació en Boston el 17 de enero de 1706, en un hogar puritano piadoso seguro del propósito serio de la vida y orgulloso de su frugal autosuficiencia y sus valores personales y sociales.

Franklin pronto rechazó la teología calvinista de su padre, ya que aprendió la física y la cosmología de Isaac Newton y la teoría social de John Locke. Franklin leyó con avidez las obras del Conde 3D de Shaftesbury y otros deístas, fortaleciendo así su creencia de por vida en una religión racional y práctica, en lugar de una doctrina formal.

Al absorber su nuevo aprendizaje a través de libros y publicaciones periódicas, memorizó virtualmente al Spectator inglés, con las sátiras de Addison y Steele, y aceptó los valores y la filosofía de la era inglesa de la Ilustración. Al igual que Joseph Addison, su autor favorito, Franklin combinó el buen sentido, la tolerancia y la urbanidad de la época neoclásica con una seriedad puritana endogámica.

Negado una educación formal por la pobreza de su familia, y no apto para el ministerio, Franklin recurrió con entusiasmo al mundo de las palabras que descubrió en 1718 como aprendiz de su hermano James, impresor de un periódico temprano de Boston, el New England Courant. Mientras aprendía las habilidades del oficio, Franklin leyó cada palabra que entraba en la tienda y pronto estaba escribiendo piezas inteligentes, firmó «Silence Dogood», satirizando el «Establecimiento» de Boston. Cuando las autoridades encarcelaron a James por críticas similares, Benjamin manejó el periódico él mismo. James, sin embargo, era autoritario, y en 1723 Franklin, de 17 años, negándose a sufrir aún más las pequeñas tiranías de su hermano, se escapó a Filadelfia.

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Empresario y Líder Civil.

Aunque no tenía dinero ni amigos, Franklin pronto encontró trabajo a través de su empresa y habilidad como impresor. Luego, en 1724, fue a Inglaterra, donde durante un año y medio trabajó como maestro de impresión, se asoció con «mujeres bajas» y disfrutó de la compañía de los aspirantes a escritores de Londres. Al regresar a Filadelfia en 1726, trabajó duro y hábilmente, y pronto fue dueño de su propia prensa. Publicó un periódico, la Gaceta de Pensilvania, comenzó a escribir Almanack del pobre Richard (1732) e hizo la mayor parte de la impresión pública de la provincia. También se convirtió en secretario de la Asamblea de Pensilvania y jefe de correos de Filadelfia, dirigió una librería y estableció alianzas con impresores desde Nueva Escocia hasta Antigua. En 1748, a la edad de 42 años, Franklin pudo jubilarse y vivir cómodamente durante 20 años con los ingresos de su negocio de impresión, administrado por un socio.

Ejemplificando la ética puritana, Franklin no solo se ganaba la vida sino que filosofaba al respecto. Los adagios y preceptos de «Pobre Richard» y el esquema de virtud moral que Franklin explicó más tarde en su famosa Autobiografía resumieron su punto de vista de que, mediante el trabajo duro, el ahorro y la honestidad, un hombre pobre podría liberarse de la prisión de la pobreza. Aunque dichos como «Temprano a la cama y temprano a la hora de levantarse hacen a un hombre sano, rico y sabio» y «Cuando corres en deuda, le das otro poder sobre tu libertad» no ofrecen una visión completa de la vida, como Franklin Sabía que sugerían un enfoque útil para los hombres ansiosos por mejorar.

El Almanack del pobre Richard se convirtió en un «best-seller» en América del Norte, y en una breve versión conocida como The Way to Wealth se tradujo a una docena de idiomas con innumerables reimpresiones. Estos aforismos y el esquema para desarrollar buenos hábitos en su Autobiografía fueron distorsionados por cajas de ahorros, hombres de negocios avaros y otros apóstoles de ahorro y trabajo duro, provocando asaltos mordaces en Franklin por parte de Herman Melville, Mark Twain, D. H. Lawrence y otros. Castigaron una caricatura de Franklin, no todo el hombre revelado en su vida y sus escritos.

En 1727, con la intención de mejorar cívicamente en Filadelfia, Franklin organizó el Junto, un club de comerciantes aspirantes como él que se reunía cada semana para discutir. Franklin lideró al Junto en el establecimiento de una biblioteca en circulación (1731), una compañía de bomberos (1736), la Sociedad Filosófica Estadounidense (1743), una universidad autorizada como academia, que luego se convertiría en la Universidad de Pennsylvania (1749), y una compañía de seguros y un hospital de la ciudad (1751). Ofreció planes prácticos para pavimentar, limpiar e iluminar las calles, y para organizar una vigilancia nocturna económica y sobria. Venció el pacifismo cuáquero al formar y equipar en 1747 una milicia voluntaria para defender la ciudad contra los merodeadores de guerra.

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Científico.

Franklin también realizó importantes experimentos científicos. Inventó la chimenea de Pensilvania (más tarde llamada la estufa Franklin), un ingenioso dispositivo que hacía que su sala de estar «dos veces más cálida de lo que solía ser con una cuarta parte de la madera que consumía anteriormente. . . . «

En respuesta a la emoción en Europa por la electricidad, Franklin adquirió un frasco de Leyden y otros equipos ingeniosos y comenzó una serie de astutos experimentos. En 1750-1751 propuso una forma de probar si los rayos eran en realidad una forma de electricidad. (Esto se intentó por primera vez en Francia en 1752). Más tarde, ese mismo año, hizo su famoso experimento de cometas, arrastrando un rayo hacia el suelo y estableciendo así que era una forma de electricidad. También demostró que la electricidad estática producida en laboratorio era similar a una gran fuerza universal. Al igual que con la concepción de Newton de la fuerza gravitacional, Franklin ofreció una gran idea de síntesis, explicando una fuerza primordial de la naturaleza, la electricidad, y ofreciendo numerosas formas de comprender y hacer más útil al hombre el mundo en el que vivía.

Los pararrayos inventados por Franklin pronto aparecieron en edificios de todo el mundo. Su elección a la Royal Society de Inglaterra en 1756 y a la Academia de Ciencias de Francia en 1772 reconoció su fama como un destacado científico del siglo XVIII. La formulación de teorías de absorción de calor, la medición de la Corriente del Golfo, que según él podría estudiarse y entenderse como un río, el diseño de un barco, el seguimiento de los caminos de tormenta y la invención de lentes bifocales y la armónica fueron solo algunos de sus estudios científicos. logros

Franklin también adoptó y simbolizó una actitud científica que se convirtió en parte de su filosofía de vida. Cuando se le preguntó cómo pensó por primera vez en el experimento para «bajar el rayo a un punto agudo», respondió que había notado varias formas en que los relámpagos se parecían a descargas de electricidad estática: su color, movimiento torcido, ruido y destructividad. . Debido a que las descargas estáticas fueron atraídas a puntos afilados, parecía razonable que los rayos también pudieran serlo. Así que propuso que se levantara una punta de metal alta y afilada para atraer los rayos.

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Franklin, el científico, personificó la creencia ilustrada en la capacidad de los hombres para comprenderse a sí mismos y al mundo en el que viven. Sir Humphry Davy señaló que “por medios muy pequeños [Franklin] estableció verdades muy grandes. . . . Hizo que sus [experimentos]fueran divertidos y perspicaces, elegantes y simples. . . [y]ha tratado más bien de hacer que [la ciencia]sea una prisionera y sirvienta útil en las habitaciones comunes del hombre, en lugar de preservarla simplemente como un objeto de admiración en templos y palacios ”.

Política estadounidense

En el apogeo de su fama como científico, Franklin se volvió más plenamente hacia una carrera en política. Su elección en 1751 a la Asamblea de Pennsylvania comenzó una carrera de casi 40 años como funcionario público. Al principio, su intención era simplemente obtener el apoyo político para las diversas empresas que durante dos décadas lo habían convertido en un líder cívico en Filadelfia. Pero la política partidista pronto lo envolvió, ya que se convirtió en un líder del partido cuáquero dominante durante mucho tiempo, oponiéndose al partido propietario que buscaba perpetuar la influencia de la familia Penn en los asuntos de la provincia. Como estratega legislativo y dibujante de la Asamblea, Franklin defendió los poderes de los representantes electos del pueblo.

Quien es Benjamin Franklin? ¿Qué inventó Benjamin Franklin?

Franklin al principio no consideró la separación de Gran Bretaña. Para él, como para la mayoría de los hombres ilustrados, Gran Bretaña parecía el gobierno más libre y dinámico del mundo y, por lo tanto, un patrocinador ideal para colonias de rápido crecimiento. Franklin imaginó al Imperio Británico como «una gran familia donde una Madre sabia y buena» alimentó a los niños, quienes a su vez aumentaron la prosperidad de la patria. Actuó con un enérgico patriotismo para ayudar a equipar la desafortunada expedición del general Edward Braddock para recuperar Fort Duquesne. Durante la Guerra de Francia e India (1754-1763), Franklin persuadió a la Asamblea dominada por los cuáqueros para que aprobara la primera ley de la milicia en la historia de Pensilvania, asigne dinero para la defensa y designe comisionados, incluido él mismo, para llevar a cabo una guerra a gran escala. Franklin dirigió una expedición militar al Valle de Lehigh, donde en el país salvaje más allá de Allentown y Belén estableció fuertes para proteger a los atacantes terroristas de los invasores franceses e indios.

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Pero las semillas del descontento de Franklin se arraigaron cuando vio al Imperio Británico luchar para mantener su dominio. El plan de unión de Albany en 1754, que dividía el poder entre el rey y las asambleas coloniales, que Franklin pensó que le daba demasiado poder a los ministerios de Londres, fue desaprobado por la corona porque contenía «demasiado peso en la parte democrática de la Constitución». Otro tipo de frialdad surgió cuando Franklin percibió que el comandante británico, Lord Loudoun, asumió que Franklin estaba aprovechando y tratando de progresar de maneras que el gobierno británico consideraba algo normal. El respeto de Franklin por el dominio británico disminuyó notablemente. Declaró en el Pennsylvania Journal en 1756 que su mayor admiración era por «la gente de esta provincia … principalmente granjeros laboriosos, artífices u hombres en el comercio [que]disfrutan y son aficionados a la libertad ”. Entonces, cuando fue a Inglaterra en 1757 como agente de la Asamblea, se alarmó al escuchar a Lord Granville, presidente del consejo privado, declarar: “ustedes, los estadounidenses, tienen ideas equivocadas sobre la naturaleza de su constitución; Usted sostiene que las instrucciones del Rey a sus gobernadores no son leyes, y piensa en libertad de ignorarlas. . . Pero esas instrucciones. . . en lo que respecta a usted, la Ley de la Tierra: porque el Rey es el Legislador de las Colonias «. Aunque Franklin continuaría trabajando durante 20 años dentro del imperio, era evidente que subordinaría la lealtad británica a su clara visión de las necesidades de autoestima colonial.

Agente en Inglaterra.

En su puesto diplomático en Inglaterra de 1757 a 1762, Franklin trató de persuadir a los funcionarios británicos de limitar el poder de propiedad en Pensilvania. Mientras tanto, se deleitaba en la vida social e intelectual inglesa. Asistió a reuniones de la Royal Society, se entretuvo en las casas de campo de David Hume y Lord Kames, escuchó a grandes orquestas interpretar las obras de Handel, viajó extensamente por el continente y la Universidad de St. Andrews le otorgó títulos de doctor honorarios ( 1759) y la Universidad de Oxford (1762).

En casa, de 1762 a 1764, Franklin viajó a través de las colonias desde el sur de Virginia hasta el este de Nueva Inglaterra, aportando más eficiencia al sistema postal estadounidense, del cual había sido subdirector general de correos desde 1753. Continuó ayudando a los grandes y pobres. familia afectada de su hermana Jane Mecom y varias otras malas relaciones. También tenía que mantener a su propia familia: la ex Deborah Read, con quien se había casado en 1730, su hija Sally, que se había casado con Richard Bache y tenía una gran familia propia, y William, su hijo ilegítimo y frecuente compañero cercano. . William, quien en 1762 fue nombrado gobernador de Nueva Jersey, se convirtió en un destacado leal durante la Revolución Americana. Franklin consideró a Deborah, quien murió en 1774, «una buena y fiel compañera de ayuda» y observó que «luchamos juntos y. . . se esforzaron mutuamente por hacerse felices «.

Franklin atendió principalmente a asuntos públicos durante los meses ocupados en Filadelfia. Se opuso a las represalias sangrientas que los hombres de la frontera visitaron a indios inocentes a raíz de la Conspiración de Pontiac (1763), y luego ayudó a defender Filadelfia cuando los pioneros enojados protestaron violentamente por la «mimada» cuáquera de los indios. Perdió su asiento en la Asamblea en 1764, después de 13 victorias electorales. Sin embargo, su partido retuvo el poder suficiente para devolverlo a Inglaterra ese año como agente, para solicitar que Pennsylvania sea tomada como una colonia real.

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En Inglaterra, Franklin pronto dejó de lado este objetivo a medida que los peligros del gobierno real se hicieron cada vez más grandes. Cuando comenzaron las grandes crisis que condujeron a la separación final de 1776, se opuso a la Ley de Sellos, aunque todavía aconsejaba obedecerla. Al enterarse de la protesta a menudo violenta contra el acto en Estados Unidos, endureció su propia oposición, especialmente en una dramática aparición ante la Cámara de los Comunes en 1766 cuando describió, clara y sin rodeos, la insistencia estadounidense en un gobierno autónomo sustancial. Animado por la derogación de la Ley de Sellos en 1766, Franklin, a pesar de algunas dudas, volvió a hablar de su fe en la gran perspectiva de un imperio unido. Pero al mismo tiempo advirtió que «las semillas de la libertad se encuentran universalmente [en Estados Unidos]y nada puede erradicarlas».

Franklin montó un fuerte ataque de propaganda contra las Actas Townshend, que establecieron deberes sobre algunos artículos básicos importados a las colonias. Declaró en privado que tales «actos de opresión» «agriarían los ánimos estadounidenses» y tal vez incluso «acelerarían su revuelta final». Vio cada vez más que, a pesar de los innumerables vínculos oficiales, personales y sentimentales con Gran Bretaña, estaba más comprometido con el estilo de vida que había conocido en Estados Unidos y que comenzó a registrar con nostalgia en este momento en su Autobiografía.

La transformación crítica en la lealtad de Franklin se produjo en su lenta comprensión de que, al menos bajo las políticas de George III y Lord North, este estilo de vida no podía florecer dentro del imperio. Su nombramiento como agente de Georgia (1768), Nueva Jersey (1769) y Massachusetts (1770) lo convirtió en el principal portavoz estadounidense en Gran Bretaña durante los años cruciales de 1765 a 1775. Sabía más sobre Estados Unidos que cualquier otra persona que vivía en Inglaterra, y más sobre Inglaterra que cualquier otro estadounidense.

Franklin llevó su habilidad como ensayista político a la perfección al satirizar la Ley Británica del Té de 1773, que discriminaba a los comerciantes coloniales. En Reglas por las cuales un gran imperio puede reducirse a uno pequeño, también estableció recordatorios espinosos de cómo la política británica estaba llevando a las colonias a la revuelta.

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El mandato de Franklin como agente en Inglaterra llegó a un final desafortunado más de un año antes de la Declaración de Independencia. Sus amigos en Massachusetts, en contra de sus instrucciones, publicaron ciertas cartas controvertidas del gobernador Thomas Hutchinson que Franklin había obtenido en confianza. Aparentemente expuesto como un intrigante deshonesto, Franklin fue reprendido e insultado durante una hora ante el consejo privado inglés en enero de 1774. El procurador general del rey imploró al consejo «que marcara y marcara a este hombre [quién]. . . ha perdido el respeto de las sociedades y de los hombres «. Al mismo tiempo, Franklin perdió su puesto como director general de correos. Deshonrado y en peligro de ser encarcelado como traidor, Franklin continuó trabajando con William Pitt y otros para la conciliación. Pero la Fiesta del Té de Boston, seguida de las Actas Coereivas contra la Colonia de la Bahía de Massachusetts, y la acumulación de tropas británicas en Estados Unidos, pronto abrumaron tales elfort. En marzo de 1775, cuando Franklin salió de Inglaterra para irse a casa, estaba seguro de «la extrema corrupción». . . en este viejo Estado podrido «garantizaría» más Travesuras que Beneflt de una Unión más cercana «entre Inglaterra y sus colonias.

Desde abril de 1775 hasta octubre de 1776, Franklin disfrutó de la «gloriosa virtud pública» de sus compatriotas. Sirvió en el Segundo Congreso Continental y en el Comité de Seguridad de Pensilvania, fue elegido director general de correos y presentó artículos de confederación para las colonias unidas. Ayudó a redactar una nueva constitución para Pensilvania y emprendió un peligroso viaje invernal a Montreal para convencer a Canadá de unirse al nuevo sindicato. También ayudó a redactar la Declaración de Independencia y estuvo entre los que la firmaron rápidamente. A los 70 años se había convertido en revolucionario.

Ministro de Francia.

En octubre de 1776, en respuesta a la necesidad crítica de la nueva nación de ayuda en su lucha contra el poder militar más importante del mundo, Franklin acordó el nombramiento como uno de los tres comisionados en Francia, siendo los otros Silas Deane y Arthur Lee. Se embarcó con sus dos nietos en un barco con fugas en mares infestados de buques de guerra británicos, todos ansiosos por capturar a uno que ahora se consideraba un architador.

A salvo en tierra, comenzó en Francia la historia de éxito personal más sorprendente en las jerga de la diplomacia. En París, la comunidad literaria y científica lo saludó como una nueva luminaria, una encarnación viva de todas las virtudes que los filósofos ensalzaron, pero que fueron notoriamente frustradas por el despotismo francés. Sin peluca y vestido con ropas marrones simples, él era le Bonhomme Richard en persona, de alguna manera exaltado por su sencillez en medio de la llamativa pompa de Versalles. En una reunión de la Academia Francesa, Franklin y el también anciano Voltaire se abrazaron. Turgot expresó la idolatría de Franklin en un famoso epigrama: «Tomó el rayo del cielo y el cetro de los tiranos». Franklin disfrutó del salón de Madame Helve’tius y se sumó a su leyenda entre las damas de París.

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En el ministerio de asuntos exteriores, Franklin pronto descubrió que a pesar del deseo francés de atacar a Inglaterra, Francia era demasiado vulnerable para ayudar a los rebeldes estadounidenses a menos que las posibilidades de éxito eventual parecieran prometedoras. Franklin, por lo tanto, se vio obligado a trabajar detrás de escena enviando suministros de guerra a través del Atlántico, frustrando la diplomacia británica y haciéndose amigo de influyentes funcionarios franceses. Para complicar las cosas, Deane y Lee demostraron ser colegas celosos y polémicos. Cuando Lee acusó a Deane de aprovecharse a gran escala, Franklin suprimió sus propias dudas sobre Deane para apoyar los tratos poco ortodoxos y posiblemente deshonestos de Deane, que al menos habían canalizado materiales de guerra a los ejércitos estadounidenses. En febrero de 1778, después de la noticia de la victoria estadounidense en Saratoga, los tres comisionados firmaron la vital y crítica alianza francesa. Poco después, Lee y Deane regresaron a América.

Franklin, ahora el primer ministro estadounidense en la corte de Versalles, actuó durante siete años en toda Europa como diplomático, agente de compras, oficial de reclutamiento, negociador de préstamos, tribunal de almirantazgo y jefe de inteligencia. Aunque John Adams, comisionado de paz en 1778-1779, lo consideró indolente y descuidado, Franklin, ahora en sus 70 años, llevó a cabo sus inmensas y variadas responsabilidades de manera efectiva.

Su cortesía y deferencia, que Adams consideraba un mero servilismo, le valió la buena voluntad y la cooperación francesas, mientras que el rígido Adams, declarado persona non grata por los funcionarios franceses, pronto tuvo que retirarse a Holanda. Con serena eficiencia, Franklin hizo arreglos para que los ejércitos y las armadas francesas fueran a Norteamérica; suministró a los ejércitos estadounidenses municiones francesas; equiparon a John Paul Jones y al famoso barco Bonhomme Richard, que Jones había nombrado en honor de Franklin; y, casi milagrosamente, garantizó préstamo tras préstamo del tesoro francés casi en bancarrota. Prácticamente toda la ayuda externa para los rebeldes estadounidenses vino con la ayuda de Franklin.

Después de que la derrota en Yorktown obligó a Gran Bretaña a reconocer que no podía ganar la guerra, Franklin hizo los primeros contactos secretos con negociadores de paz enviados desde Londres. Durante el verano de 1782, cuando los otros comisionados de paz estadounidenses, John Adams y John Jay, se dirigían a París, Franklin describió las disposiciones del tratado que estaban cerca de los artículos finalmente acordados: independencia total, acceso estadounidense a las áreas de pesca de Terranova, evacuación de todas las fuerzas británicas de todas las áreas ocupadas, y un límite occidental en el río Mississippi. Cuando Franklin insistió en trabajar estrechamente con los negociadores franceses como lo requerían las instrucciones estadounidenses, Adams y Jay objetaron que esto podría poner en peligro los intereses estadounidenses.

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En realidad, Franklin nunca subordinó a Estados Unidos a los intereses franceses, como han afirmado sus críticos. Simplemente tenía más confianza en su capacidad para defenderse en presencia de los negociadores franceses, y un sentido más agudo de cómo continuar la amistad francesa, lejos de amenazar a los nuevos Estados Unidos, era realmente importante para su supervivencia. De hecho, el sutil Franklin, junto con el intrépido Adams y el ingenioso Jay, formaron un equipo ideal, firmando para los Estados Unidos en 1783 un tratado de paz que garantizaba la independencia nacional.

En cuanto a los fundamentos de la política exterior estadounidense después de la paz, Franklin buscó ser de principios y realista. «Nuestra firme conexión con Francia», señaló, «nos da peso con Inglaterra y respeto en toda Europa. Si tuviéramos que romper nuestra fe con [Francia,] bajo cualquier pretensión, Inglaterra nos pisotearía nuevamente, y cualquier otra nación nos despreciaría ”. Con las pretensiones de las grandes naciones así neutralizadas, “unos años de paz mejorarán, restaurarán y aumentarán nuestra fuerza; pero nuestra seguridad futura dependerá de nuestra unión y nuestra virtud. . . . Tengamos [aunque]cuidado de ser arrullado a una seguridad peligrosa; de estar a la vez enervado y empobrecido por el lujo; de debilitarse por disputas y decisiones internas; [y de]descuidar los ejercicios militares y la disciplina, … porque todas estas son circunstancias que dan confianza a los enemigos y confianza a los amigos; y los gastos necesarios para evitar una guerra son mucho más ligeros que los que, si no se evitan, serán absolutamente necesarios para mantenerla «.

Franklin declaró muchas veces que «no había tal cosa como una buena guerra o una mala paz», y creía firmemente en los beneficios del libre comercio. Franklin pensó que ni el aislacionismo ni la agresión servían al interés propio de los Estados Unidos. Más bien, su seguridad y bienestar dependían de reducir las tensiones y eliminar las causas de los conflictos en todo el mundo. Para hacer esto, Estados Unidos tenía que estar listo para defenderse, pero cooperar honorablemente con otras naciones para lograr un crecimiento próspero.

Sabio americano

Franklin regresó a casa en 1785 adorado por la nación que dejó y vitoreó agradecido por sus compatriotas en Estados Unidos. Aunque a los 80 años, aceptó las elecciones por tres años más como presidente de Pensilvania, trabajó para tratar de abolir la esclavitud y persiguió otros intereses cívicos. Los cálculos dolorosos de la vejiga restringieron cada vez más sus actividades, pero aún mantuvo una gran correspondencia, escribió ensayos y terminó la segunda mitad de su Autobiografía.

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En un período de salud excepcionalmente bueno para su edad y condición física, incluso pudo asistir diariamente a las sesiones de la Convención Constitucional durante el verano de 1787. Demasiado débil para estar en debate y sin rival para Madison, James Wilson y otros miembros jóvenes en la creación de nuevas instituciones, Franklin ayudó de manera importante a dar a la convención la confianza que tanto necesitaba en sí misma y, a través del buen humor y un don de compromiso, para evitar su perturbadora perturbación.

Repetidamente calmó los ánimos enojados y los nervios deshilachados. En el último día de trabajo de la convención, en un discurso que se ha convertido en una parte venerada de la tradición política estadounidense, instó a cada miembro a «dudar un poco de su propia infalibilidad» y, a pesar de las reservas, a firmar la Constitución y dar así fuerza máxima a su sumisión a la gente. De hecho, el propio Franklin no estuvo de acuerdo con muchas de las disposiciones de la Constitución, pero al aceptarla y al pedirle a otros que hicieran lo mismo, adoptó una calidad esencial de gobierno por consentimiento. El reconocimiento de este principio se había convertido en la característica distintiva de su propia carrera política: en las asambleas de hombres libres es probable que haya puntos de vista conflictivos que deben ser acomodados por compromiso, si no por persuasión. No obstante, sostuvo que ciertos principios indispensables eran fundamentales para la unión de los estados libres.

Su último servicio público fue instar a la ratificación de la Constitución y aprobar la inauguración del nuevo gobierno bajo su admirado colega de muchos años, George Washington. Llevado por las debilidades de la vejez, Franklin murió pacíficamente en Filadelfia el 17 de abril de 1790.

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