¿Quién era Sarla Thakral? Piloto, diseñador y emprendedor indio

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Sarla Thakral (சரளா தாக்ரல்) (de soltera Sarla Sharma; 1914-15 de marzo de 2008) fue la primera mujer piloto de la India.

Después de su exitosa carrera de vuelo de 1,000 horas, en 1936 recibió su licencia de piloto del Grupo A. Su entrenamiento y sueño de obtener una licencia de piloto comercial del Grupo B se vieron obstaculizados debido a circunstancias inestables en India antes de la independencia. Continuó su formación después de la independencia del país y obtuvo su licencia de piloto profesional, sirviendo como piloto personal de los aviones del Rey Alwari en 1948 durante seis meses.

The first powered flight in history was successfully landed on December 17, 1903 in Kitty Hawk, North Carolina by the Wright brothers. In several countries, exhibits increased since 1909. From the beginning of the First World War to the start of the Second World War (1914-1939), there was a golden age, a period in which the technique and models of aircraft evolved enormously.

¿Quién era Sarla Thakral? Piloto, diseñador y emprendedor indio

During this time many pilots emerged, especially when aeronautics developed commercially. Many of these pilots were women. Harriet Quimby of the United States was the first woman to fly in 1911 with a pilot’s license. Sarla Takraw was the first female pilot in the Indian Air Force 25 years after obtaining her pilot license. Sarla was an exceptional achievement at a time when Air India company (currently a private airline in India), was only four years old.

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Biografía

Nació en Lahore, ahora una ciudad en Pakistán, que luego se unió a la India antes de su independencia. Sarla nació en 1914 y se casó a la edad de 16 años. Su esposo era dueño de la Himalaya Flying Company, cuyo avión operaba vuelos comerciales entre Badrinath y Haritta. Su esposo había sido el primer piloto de Air India y ella comenzó a trabajar como asistente de vuelo entre Karachi y Lahore.

Su esposo y su suegro también estaban interesados en que Sarla fuera la primera mujer en volar y obtener su licencia. Su suegro, también piloto, la llevó a un instructor llamado Timmy Dasstur en el Lahore Flying Club.

La primera mujer piloto de la India

El instructor Dasdur le dio permiso para operar el avión después de 8 a 10 horas de entrenamiento. Voló sola por primera vez en 1936 en un pequeño De Havilland Gypsy Mott. Tenía 21 años. Por lo general, volaba con el sari que solía usar.

En un momento en que la limitada vida pública de las mujeres indias no lo admitía, afirmó que su familia la apoyaba para entrenarse como piloto y que era la única persona que trabajaba en el club de vuelo que fue interrogada. Después de ignorar a la primera mujer piloto, se quedó sola en Lahore ante su perseverancia y pudo pilotar después de las primeras mil horas de vuelo como piloto con licencia.

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Su esposo murió en un accidente aéreo en 1939. Luego fue a Jodhpur para solicitar la licencia de piloto profesional, momento en el que comenzó la Segunda Guerra Mundial con ejercicios aéreos internos. Después de posponer su proyecto de convertirse en piloto profesional, regresó a Lahore y estudió pintura y completó una licenciatura en Arte de Bronce en Bengala.

La vida de Sarla en la India independiente

En el futuro Pakistán, los disturbios aumentaron a medida que se acercaba el Día de la Independencia. Si los maridos moría, se ofrecía veneno a sus viudas para que se envenenaran a sí mismas si eran tomadas como rehenes. Sarla decidió mudarse a Delhi con sus dos hijas.

¿Quién era Sarla Thakral? Piloto, diseñador y emprendedor indio

Allí inició su carrera como empresaria diseñando y confeccionando joyas. Se unió a Araj Samaj, una comunidad espiritual dedicada a enseñar los Vedas iniciada por Maharshi Sami Dayananda Saraswati, y una vez más fue apoyada por sus padres. Se volvió a casar en 1948 con RP Thakral. Después de completar su entrenamiento de piloto profesional, Sarla recibió una licencia de piloto profesional en el mismo 1948 y encontró en el periódico una solicitud de aviador para una familia real y solicitó el puesto, volando vuelos especiales durante seis meses para el Rey Alwari.

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El resto de su vida la dedicó a diseñar adornos y bisutería junto con ropa.5 Muchos de sus saris y joyas artesanales los diseñó con pinturas impresas. Una exitosa mujer de negocios, sus clientes incluyeron a Vijayalakshmi Pandit, la hermana del primer ministro indio Jawaharlal Nehru. Sarla falleció el 15 de marzo de 2008.

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