¿Qué son los gases de efecto invernadero?

0
Advertisement

Los gases de efecto invernadero son un grupo de compuestos que pueden atrapar el calor (radiación de onda larga) en la atmósfera, manteniendo la superficie de la Tierra más caliente de lo que sería si no estuvieran presentes.

Estos gases son la causa fundamental del efecto invernadero. Aumentos en la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera mejora el efecto invernadero que está creando el calentamiento global y, en consecuencia, el cambio climático.

Los gases de efecto invernadero permiten que la luz del sol (radiación de onda corta) pase a través de la atmósfera libremente, donde luego es parcialmente absorbida por la superficie de la Tierra.3 Pero parte de esta energía rebota hacia el espacio en forma de calor. Del calor emitido de vuelta al espacio, algunos son interceptados y absorbidos por gases de efecto invernadero en la atmósfera. Esto se debe a que estos compuestos están hechos de tres o más átomos. Esta estructura molecular les permite absorber parte del calor que escapa y luego volver a emitirlo hacia la Tierra, lo que aumenta la temperatura global.

La capacidad de estos gases para atrapar el calor es lo que causa el efecto invernadero. Así que mientras más gases de efecto invernadero tenga en la atmósfera, más calor permanece en la Tierra. Este proceso, que es muy similar a la forma en que funciona un invernadero, es la razón por la cual los gases que pueden producir este efecto se conocen colectivamente como gases de efecto invernadero.

Advertisement

Hay dos maneras en que un gas de efecto invernadero (a menudo abreviado como GEI) puede ingresar a nuestra atmósfera. Uno de ellos es a través de actividades humanas. Las principales fuentes humanas de emisiones de GEI son: uso de combustibles fósiles, deforestación, ganadería intensiva, uso de fertilizantes sintéticos y procesos industriales. El otro es a través de procesos naturales como la respiración de animales y plantas.

Los principales forzadores de los gases de efecto invernadero son:

Dióxido de carbono (CO2)
Metano (CH4)
Óxido nitroso (N2O)
Gases fluorados

El principal gas de efecto invernadero es:

Vapor de agua

Forzar a los gases de efecto invernadero lleva muchos años en abandonar la atmósfera. CO2, CH4, N2O y los gases fluorados son gases bien mezclados en la atmósfera.4 No reaccionan a los cambios en la temperatura o la presión del aire y por lo tanto no se eliminan fácilmente como el agua que se condensa y se convierte en lluvia o nieve. Su larga vida atmosférica les permite tener un efecto duradero sobre el calentamiento global y el cambio climático.

Advertisement

Por otro lado, el vapor de agua tiene un tiempo de residencia de unos pocos días.5 Es un componente muy activo del sistema climático que responde rápidamente a los cambios en las condiciones condensándose en lluvia o nieve, o evaporándose para regresar a la atmósfera. Por lo tanto, el impacto del efecto invernadero se circula principalmente a través del vapor de agua, y actúa como una respuesta rápida, acentuando el calentamiento proporcionado por los gases de efecto invernadero que obligan.

El CO2 y el otro que fuerzan los gases de efecto invernadero son los gases clave dentro de la atmósfera de la Tierra que mantienen el efecto invernadero y controlan su fuerza. De hecho, el efecto invernadero colapsaría si no fuera por la presencia de CO2 y otros gases de efecto invernadero que no condensan.

Los gases de efecto invernadero afectan en gran medida la temperatura de la Tierra. Sin ellos, las temperaturas superficiales serían en promedio aproximadamente 32.5 ° C más frías que el promedio actual de 14.4 ° C (57.9 ° F), 6 haciendo que la vida en la Tierra no sea posible. Los gases de efecto invernadero no son, inherentemente, algo malo. Pero la creciente concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera ha aumentado las temperaturas promedio en todo el mundo.

CO2, CH4 y N2O se emiten a la atmósfera a través de procesos naturales y actividades humanas (uso de combustibles fósiles, producción industrial, etc.). Los gases fluorados, por otro lado, se crean y emiten casi exclusivamente a través de actividades humanas.

Advertisement

Desde la Revolución Industrial, que comenzó en el siglo XVIII, las actividades humanas han sido una fuente importante de todos los gases de efecto invernadero. Las actividades humanas han conducido a un aumento agudo y peligroso de estos gases dentro de la atmósfera de la Tierra, tanto que el crecimiento de todas las concentraciones forzosas de gases de efecto invernadero (GEI) ahora está directamente controlado por los humanos.

Dejar un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.