¿Qué es la Microbiología Marina?

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¿Qué es la Microbiología Marina?

La microbiología marina es el estudio de microorganismos y microbios no orgánicos que existen en ambientes de agua salada, incluyendo el océano abierto, aguas costeras, estuarios, en superficies marinas y en sedimentos. Se enfoca fuertemente en la interacción dentro de las comunidades de microorganismos y entre estas comunidades y macroorganismos, tanto dentro del océano como en el resto del planeta.


Identidades complicadas

Definir la microbiología marina significa determinar qué califica exactamente como un microorganismo marino. Esta no es una proposición simple; La biología en general se ha visto confundida por la forma de clasificarlos desde que se descubrieron por primera vez los seres microscópicos. «Microorganismo» generalmente significa cualquier entidad viviente demasiado pequeña para ser vista a simple vista y se usa a menudo para cualquier organismo unicelular. Sin embargo, algunos organismos unicelulares son visibles solos o cuando se reúnen en comunidades y algunos animales multicelulares son microscópicos. Además, algunos microbios, virus, viriones, priones y viroides no están realmente vivos según las definiciones actuales. Estos son los «microbios no organísmicos». En general, la microbiología marina se ocupa de todos los fenómenos biológicos muy pequeños de vida y vida: microbios no orgánicos, bacterias, arqueas, protozoos, algas unicelulares y plantas multicelulares muy pequeñas, hongos y animales.

Múltiples localizaciones

La microbiología marina no es solo para el océano abierto. También se ocupa de las comunidades microbianas en aguas costeras y estuarios, donde el agua salada se encuentra fresca. Además, los microorganismos marinos se encuentran en las superficies marítimas, como los acantilados marinos salpicados con rocío oceánico, y en los sedimentos: los que se encuentran debajo del océano, en las costas y en los estuarios, y los que quedan más al interior por el retroceso de las aguas oceánicas.

Fluyendo a través de la red alimentaria

Los microorganismos marinos raramente existen solos. Más bien, se combinan en comunidades, donde a menudo dependen unas de otras para la alimentación. Estas comunidades se unen a otras formas de vida pequeñas, incluidas las larvas de muchos invertebrados y peces, para formar las enormes ondas vivas de plancton de las que dependen los macroorganismos marinos, desde pequeños invertebrados que se alimentan por filtración hasta gigantescas ballenas. Aunque a menudo se clasifican como zooplancton (flotadores de tipo animal) o fitoplancton (flotadores de tipo vegetal), muchos microorganismos marinos son mixotróficos, lo que significa que pueden comportarse como plantas o como animales al cambiar entre la fotosíntesis por un lado y devorar otros microorganismos. en el otro.

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Apoyando la vida cerrada por la tierra

La dependencia de los microorganismos marinos no se detiene donde el mar se encuentra con la tierra. Estas diminutas criaturas sostienen toda la vida en la tierra. Incluyen bacterias que ciclan nitrógeno y las algas que realizan ciclos de oxígeno, que generan al menos el 50 por ciento del oxígeno de la Tierra. Son parte del flujo global de nutrientes que mantiene el azufre, el fósforo y el carbono circulando a través de la ecosfera. El estudio de su interdependencia entre sí también proporciona a los científicos una visión del fenómeno de la evolución y puede proporcionar pistas sobre las relaciones que hicieron posible en primer lugar los organismos multicelulares y la vida terrestre.

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