¿Qué es la escarlatina? Causas y síntomas de la escarlatina

0
Advertisement

¿Qué es la escarlatina? ¿Cuáles son las causas, síntomas, complicaciones y prevención de la escarlatina? Información sobre la escarlatina.

La escarlatina es una infección respiratoria aguda y contagiosa caracterizada por dolor de garganta, una erupción cutánea difusa y más tarde por descamación o descamación de la piel. A veces se la conoce como escarlatina. La escarlatina es causada por una infección con cualquier tipo serológico de estreptococo del grupo A que produce una toxina eritrogénica, es decir, una toxina que produce una erupción.

¿Qué es la escarlatina? Causas y síntomas de la escarlatina

La enfermedad, que se presenta principalmente en la primera década de la vida, fue una causa importante de muerte en niños antes del siglo XX. Desde entonces, la incidencia ha disminuido notablemente y ahora rara vez se observa la muerte. El equipo estadounidense de marido y mujer formado por George Frederick Dick y Gladys Henry Dick, que desarrolló la llamada prueba de Dick para determinar la susceptibilidad a la escarlatina, hizo importantes avances en el estudio de la escarlatina.

El estreptococo del grupo A responsable de la escarlatina causa característicamente una infección de la garganta y las amígdalas, que se asocia con dolor de garganta, dolor de cabeza, fiebre y ganglios linfáticos agrandados y sensibles en el ángulo de la mandíbula. El inicio es repentino, con un período de incubación de dos a tres días. El vómito puede ser un síntoma temprano en el niño pequeño. Cuando no aparece una erupción cutánea, la enfermedad se denomina dolor de garganta estreptocócico, que sigue siendo una de las infecciones respiratorias más comunes. El desarrollo de una erupción cutánea depende de dos factores.

Advertisement

Primero, el estreptococo debe producir toxina eritrogénica. En segundo lugar, el paciente debe ser susceptible a esta toxina. Muchos individuos no son susceptibles, presumiblemente porque han sido infectados previamente con cepas de estreptococos que producen pequeñas cantidades de toxina. La toxina estimula la producción de cuerpos inmunes, que posteriormente neutralizan la toxina cuando es producida por una nueva infección por estreptococos del grupo A.

Aquellos pacientes que contraen escarlatina desarrollan la erupción dentro de las 48 horas posteriores a los primeros síntomas. La erupción aparece primero en los lados y en la parte frontal del cuello, se extiende por el pecho y el abdomen y finalmente afecta a las extremidades. Las palmas de las manos y las plantas de los pies no suelen verse afectadas.

¿Qué es la escarlatina? Causas y síntomas de la escarlatina

La erupción comienza como un eritema difuso con pequeñas manchas rojas superpuestas. Se desvanece con la presión y se intensifica en los pliegues de la piel. Persiste solo unas pocas horas en un ataque leve, pero hasta cinco días en un caso grave. Durante la convalecencia se produce una descamación branquial, especialmente en las orejas, palmas y plantas. En la escarlatina, la lengua suele estar cubierta por una bata blanca a través de la cual se observan manchas rojas: la «lengua de fresa». Más tarde, el pelaje se pierde y la lengua se parece más a una frambuesa.

Advertisement

Las complicaciones de la escarlatina y el dolor de garganta estreptocócico son idénticas, aunque los focos supurativos o productores de pus son más comunes en la escarlatina. Estos incluyen otitis media, mastoiditis, absceso periamigdalino, neumonía, empiema y artritis. La fiebre reumática, con afectación del corazón, se presenta en aproximadamente 2>% de los pacientes. La nefritis a veces sigue a la escarlatina causada por ciertos tipos de estreptococos del grupo A.

La escarlatina se transmite por contacto íntimo con un paciente o portador. No se transmite por partículas en el aire o fómites contaminados. El tratamiento de la enfermedad es ahora relativamente sencillo. La penicilina es el fármaco de elección, pero otros antibióticos también son eficaces. La terapia temprana y adecuada elimina la mayoría de las complicaciones graves, incluida la fiebre reumática y la nefritis aguda. Además, la penicilina mata los estreptococos de modo que el paciente se vuelve no infeccioso unas pocas horas después de iniciado el tratamiento. Por tanto, la cuarentena rígida ya no es un procedimiento de salud pública necesario.

*** Este artículo es solo para fines informativos. No es una advertencia o recomendación de un médico.

Dejar un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.