¿Qué es la cultura popular? Origen de la cultura popular, historia y características

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Aprenda una definición útil de la cultura popular y obtenga una explicación de su historia, génesis y teoría, incluida una comparación con la alta cultura.

La cultura popular (o «cultura pop») se refiere en general a las tradiciones y la cultura material de una sociedad en particular. En el Occidente moderno, la cultura pop se refiere a productos culturales como música, arte, literatura, moda, danza, cine, cibercultura, televisión y radio que son consumidos por la mayoría de la población de la sociedad. La cultura popular es ese tipo de medios que tienen accesibilidad masiva y atractivo.

cultura popular

El término «cultura popular» fue acuñado a mediados del siglo XIX, y se refería a las tradiciones culturales de la gente, en contraste con la «cultura oficial» del estado o las clases gobernantes. Hoy en día, su uso general se define en términos cualitativos: la cultura pop a menudo se considera un tipo de expresión artística más superficial o menor.

El auge de la cultura popular

Los académicos rastrean los orígenes del surgimiento de la cultura popular hasta la creación de la clase media generada por la Revolución Industrial. Las personas que se configuraron en clases trabajadoras y se mudaron a entornos urbanos lejos de su vida agrícola tradicional comenzaron a crear su propia cultura para compartir con sus compañeros de trabajo, como parte de la separación de sus padres y jefes.

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Después del final de la Segunda Guerra Mundial, las innovaciones en los medios de comunicación llevaron a cambios culturales y sociales significativos en el oeste. Al mismo tiempo, el capitalismo, específicamente la necesidad de generar ganancias, asumió el papel de marketing: los productos recién inventados se comercializaban en diferentes clases. El significado de la cultura popular comenzó a fusionarse con el de la cultura de masas, la cultura del consumidor, la cultura de la imagen, la cultura de los medios y la cultura creada por los fabricantes para el consumo masivo.

Diferentes definiciones de cultura popular

En su exitoso libro de texto «Teoría cultural y cultura popular» (ahora en su octava edición), el especialista en medios británico John Storey ofrece seis definiciones diferentes de cultura popular.

La cultura popular es simplemente una cultura que es ampliamente favorecida o apreciada por muchas personas: no tiene connotaciones negativas.

La cultura popular es lo que queda después de que hayas identificado lo que es «alta cultura»: en esta definición, la cultura pop se considera inferior y funciona como un marcador de estatus y clase.

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La cultura pop puede definirse como objetos comerciales que son producidos para el consumo masivo por consumidores no discriminatorios. En esta definición, la cultura popular es una herramienta utilizada por las élites para suprimir o aprovechar a las masas.

La cultura popular es la cultura popular, algo que surge de las personas en lugar de imponerles: la cultura pop es auténtica (creada por la gente) en lugar de comercial (impulsada por las empresas comerciales).

La cultura pop es negociada: en parte impuesta por las clases dominantes, y en parte resistida o cambiada por las clases subordinadas. Los dominantes pueden crear cultura, pero los subordinados deciden qué guardar o descartar.

La última definición de cultura pop discutida por Storey es que en el mundo posmoderno, en el mundo actual, la distinción entre «auténtico» versus «comercial» es borrosa. En la cultura pop actual, los usuarios son libres de adoptar algún contenido fabricado, modificarlo para su propio uso o rechazarlo por completo y crear el suyo propio.

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Cultura popular: tú haces el significado

Las seis definiciones de Storey todavía están en uso, pero parecen cambiar según el contexto. Desde comienzos del siglo XXI, los medios de comunicación, la forma en que se transmite la cultura pop, han cambiado tan drásticamente que los académicos tienen dificultades para establecer cómo funcionan. Tan recientemente como en el año 2000, «medios de comunicación» significaba solo medios impresos (periódicos y libros), transmisión (televisores y radio) y cine (películas y documentales). Hoy, abarca una enorme variedad de medios sociales y formas.

En gran medida, la cultura popular es hoy algo establecido por usuarios especializados. ¿Qué está avanzando la «comunicación de masas»? Los productos comerciales como la música se consideran populares incluso cuando la audiencia es pequeña, en comparación con íconos pop como Britney Spears y Michael Jackson. La presencia de las redes sociales significa que los consumidores pueden hablar directamente con los productores, y son ellos mismos productores, dando vuelta el concepto de cultura pop.

Entonces, en cierto sentido, la cultura popular ha vuelto a su significado más simple: es lo que le gusta a mucha gente.

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