¿Pueden las plantas comer insectos?

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¿Pueden las plantas comer insectos?

¿Creerías que hay algunas plantas que comen insectos e incluso animales pequeños de vez en cuando? ¡Es verdad! A estas cosas exóticas las llamamos plantas carnívoras. Aunque la mayoría de las plantas carnívoras comen pequeños insectos, se sabe que las plantas carnívoras más grandes en áreas tropicales capturan ratas, aves y ranas.


Una planta carnívora con la que muchos estudiantes están familiarizados es el atrapamoscas de Venus. Sus «mandíbulas» únicas pueden ser activadas por moscas y otros pequeños insectos. Una vez que sus mandíbulas se cierran sobre su presa, el atrapamoscas de Venus secreta enzimas que descomponen al insecto en una sustancia pegajosa que puede ser absorbida por sus nutrientes.

Hay varios otros ejemplos de plantas carnívoras. La jarra, por ejemplo, tiene hojas como flautas de champán, que pueden capturar insectos. Los rayos solares, por otro lado, atrapan a sus víctimas con tentáculos pegajosos. Las bladderworts crecen en estanques y arroyos, donde succionan sus presas como aspiradoras submarinas.

Las plantas carnívoras tienden a crecer en áreas donde el suelo es muy delgado y carece de los nutrientes necesarios. Para sobrevivir, estas plantas deben encontrar otras fuentes de los nutrientes que necesitan. Atrapar y digerir insectos permite que estas plantas únicas sobrevivan. Desafortunadamente, los factores humanos y ambientales continúan amenazando los entornos limitados donde se pueden encontrar plantas carnívoras silvestres.

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Para muchas personas, el pensamiento de una planta comiendo un animal parece muy extraño. De hecho, más de una persona ha convertido la idea en una historia o película aterradora. Sin embargo, no se preocupe, las plantas carnívoras no representan ningún peligro para los humanos. A menos que seas del tamaño de un pequeño insecto, no tienes que preocuparte por caer presa de una trampa para moscas Venus o de una jarra.

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