Parásitos: ¿Cuáles son las características de los parásitos? Efectos del parasitismo

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¿Cuáles son las características de los parásitos? Información sobre las relaciones de parásitos con los hospedadores, organismos parásitos, efectos sobre los hospedadores.

PARASITOS, son organismos que viven en otros organismos (llamados huéspedes), a cuyo costo obtienen alimento, refugio o algún otro beneficio. La asociación parásito-huésped se asemeja a la asociación presa depredadora ya que tanto los parásitos como los depredadores se benefician de la asociación, mientras que tanto los huéspedes como las presas se ven perjudicados por ella. Sin embargo, los parásitos generalmente difieren de los depredadores en varios aspectos. Los parásitos suelen ser más pequeños que sus anfitriones, mientras que los depredadores suelen ser más grandes que sus presas.

Además, los parásitos generalmente están adaptados para vivir en o sobre un tipo de huésped, mientras que los depredadores generalmente no están altamente especializados en sus presas. A diferencia de los depredadores, los parásitos generalmente no matan a sus víctimas directamente, y muchos huéspedes viven su vida normal mientras mantienen una población de parásitos. De hecho, las asociaciones parásito-huésped que han evolucionado durante un largo período de tiempo tienden a volverse inofensivas o incluso beneficiosas para los huéspedes. Ciertas bacterias intestinales, por ejemplo, que originalmente pueden haber sido dañinas para sus anfitriones, ahora ayudan a los anfitriones a digerir sus alimentos; el parasitismo se ha convertido en mutualismo (simbiosis).

Ácaro amarillo

Ácaro amarillo

El término parásito a veces se extiende para aplicarse a organismos que se convierten en una carga para otros organismos debido a sus relaciones sociales. Por ejemplo, los cuclillos y los cowbirds ponen sus huevos en los nidos de otras aves, que luego se cargan con la carga de criar a las crías alienígenas, a menudo a costa de los suyos. Las colonias de ciertas hormigas viven en los nidos de otras hormigas, que les proporcionan comida y refugio. Y algunos seres humanos viven a expensas de sus semejantes sin aportar nada a cambio.

El modo de vida parasitario, sin duda, se originó poco después de que hubiera huéspedes para parasitar y ha sido utilizado por miembros de casi todos los grupos principales de plantas y animales y todos los grupos de microorganismos. Los principales grupos de organismos parásitos se consideran brevemente a continuación. La mayoría de los tipos de plantas y animales, incluso muchos microorganismos, sirven como anfitriones, y la mayoría de ellos albergan varios tipos de parásitos.

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En realidad, hay muchos más parásitos que huéspedes en el mundo, aunque menos especies de ellos, porque los parásitos, que viven en ambientes relativamente más estables que los de sus huéspedes, sufren cambios evolutivos más lentamente. Grupos enteros de huéspedes, ahora diferenciados en géneros, familias o incluso órdenes separadas, y en algunos casos ahora separados por océanos o continentes, pueden albergar parásitos idénticos o casi idénticos simplemente porque estos habitaron a los ancestros remotos del grupo y permanecieron con ellos a través de las edades. El avestruz y el rhea, por ejemplo, aunque uno ahora vive en África y el otro en América del Sur, albergan la misma tenia. Los parásitos que albergan los animales a veces dan mejores pistas que sus caracteres anatómicos sobre sus afinidades evolutivas y su distribución pasada.

Relaciones con los anfitriones.

Los parásitos, como los comensales, se han derivado de organismos de vida libre; por accidente o experimento, han descubierto las ventajas de vivir a expensas de sus semejantes y, en el curso de la evolución, se han adaptado a esta vida mediante modificaciones o cambios cada vez más especializados en la estructura, la fisiología y los hábitos. La mayoría de los parásitos de animales se originaron como parásitos de la piel o del tracto digestivo o por inoculación por chupasangres.

Parásito

Los parásitos alojados por un huésped están determinados por la satisfacción del ambiente suministrado por el huésped, que a veces es muy exigente, y por los hábitos del huésped que permiten que los parásitos tengan acceso a él. A veces uno de estos criterios es de importancia dominante, a veces el otro. Hay algunos parásitos que son tan particulares sobre su entorno que normalmente parasitan una sola especie de huésped; por ejemplo, Taenia solium, la tenia, y Ancylostoma duodenale, el anquilostoma, del hombre.

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En contraste, la lombriz trichina, Trichinella spiralis, puede desarrollarse en cualquier mamífero carnívoro, y la platija, Heterophyes heterophyes, en prácticamente cualquier mamífero o ave comedora de pescado. Algunos parásitos son muy particulares sobre un huésped en el ciclo de vida, pero relativamente indiscriminados sobre otro. Ciertas cepas de parásitos de fiebre recurrentes, por ejemplo, pueden desarrollarse en casi cualquier mamífero, pero tolerarán solo especies individuales de la garrapata suave (Omithodorus), que sirven como anfitriones y transmisores alternativos.

Muchos parásitos en el transcurso de sus ciclos de vida utilizan de dos a cuatro huéspedes diferentes en sucesión. El que tiene lugar la reproducción sexual es el huésped definitivo, los otros huéspedes intermedios. Los primeros hospedadores intermedios a veces son hospedadores ancestrales que alguna vez fueron hospedadores desafiantes; por ejemplo, los huéspedes moluscos de las duelas y los huéspedes crustáceos de muchas tenias.

Sin embargo, a menudo, el host o hosts intermedios, y posiblemente todos esos hosts más allá del primero, se han adoptado simplemente por conveniencia, para facilitar el acceso a los hosts finales. Por lo general, estos hosts no son muy específicos, pero hay excepciones. El hombre, estrictamente hablando, es un huésped intermedio y muy específico para sus parásitos de la malaria, que se reproducen sexualmente en mosquitos del género Anopheles. Por otro lado, el hombre es el huésped definitivo para la tenia del cerdo, pero una gran variedad de mamíferos, incluido el hombre mismo, pueden servir como huéspedes intermedios.

El parasitismo es de todo tipo y grado. Algunos parásitos son facultativos, otros obligatorios; algunos viven continuamente en sus anfitriones, otros van y vienen; algunos son parásitos a lo largo de su vida activa o incluso generación tras generación en un huésped, otros solo durante ciertas partes de su ciclo de vida, ya sea como larvas (por ejemplo, moscas) o como adultos (anquilostomas).

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Garrapata Cayena

Garrapata Cayena

Los parásitos que viven en la superficie de sus huéspedes se llaman ectoparásitos; los que viven internamente, endoparásitos. Sin embargo, no existe una demarcación aguda entre estos, ya que algunos que viven en áreas como la boca, la cloaca y las branquias, o que se entierran parcial o completamente en la piel, se pueden colocar en cualquier categoría. En animales vertebrados, los parásitos pueden designarse como intestinales, respiratorios y similares; o en el caso de virus, neurotrópicos, viscerotrópicos, etc., de acuerdo con los órganos a los que se sienten atraídos. A veces también se hace una distinción entre los parásitos intestinales, que viven en la luz del intestino, y los parásitos, que viven en los tejidos, es decir, en el verdadero interior del cuerpo.

Efectos del parasitismo.

El parasitismo puede tener profundos efectos sobre los parásitos en el curso de la adaptación a su hábitat y forma de vida. A veces se los considera degenerados o degradados, pero están tan bellamente adaptados a su entorno como cualquier otro organismo. Pueden combinar especializaciones extremas, particularmente en reproducción, ciclo de vida y métodos para obtener alimento, con reducción o pérdida extrema de partes o funciones que ya no se necesitan, como órganos de locomoción, órganos sensoriales especiales y sistema nervioso altamente desarrollado.

Una tenia no necesita piernas, aletas, ojos u orejas, ni siquiera un canal alimentario, y no ha retenido vestigios de ellas, pero puede superar a la mayoría de los animales en capacidad reproductiva y refinamientos en el ciclo de vida, y ha desarrollado un sistema de microscopía submicroscópica. vellosidades en su superficie para absorción de alimentos. Lo último en adaptación parasitaria es, tal vez, alcanzado en el parásito de los crustáceos de los cangrejos, Sacculina. Comienza siendo una lapa pero termina como una masa de células sin forma dentro de su huésped, desde donde las raíces absorbentes de alimentos se extienden por toda la cavidad del cuerpo, y desde donde una estructura en forma de saco crece hacia el exterior del huésped y, por reproducción hermafrodita , se llena de huevos que se retienen en el saco hasta que eclosionan como larvas que nadan libremente.

Los caracteres fisiológicos también se modifican. Muchos parásitos, que viven en la sangre o la savia o en los tejidos de sus huéspedes, pierden muchas de las funciones metabólicas que son necesarias para sus parientes de vida libre. Muchas bacterias de vida libre, por ejemplo, pueden sintetizar todo lo que necesitan a partir de productos químicos inorgánicos simples; Para los parásitos, gran parte de esto puede ser superfluo, y estos a menudo dependen del huésped para obtener vitaminas y otras necesidades metabólicas.

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En los parásitos que viven dentro de las células de sus huéspedes, incluso las enzimas utilizadas para la respiración, la síntesis y similares pueden perderse y utilizarse las de la célula huésped. Este proceso alcanza su máxima expresión en algunos de los virus vegetales que han eliminado todas sus enzimas y accesorios químicos y se reducen a moléculas de nucleoproteína desnudas. Algunos parásitos, por otro lado, tienen un equipo fisiológico especial que les permite extraer sangre o evitar su coagulación, penetrar en los tejidos y resistir la acción de los anticuerpos.

Pulga

Pulga

Transmisión.

Las especializaciones más notables de los parásitos son sus increíbles capacidades reproductivas y las modificaciones casi increíbles en el ciclo de vida para proporcionarles una conducta segura de un huésped a otro, y así asegurar la supervivencia de la especie cuando el huésped muere. Cada parásito no solo debe tener un medio de acceso para sí mismo, sino también un medio de salida para su descendencia, aunque en algunos casos esto solo se logra devorando al huésped por un depredador.

Los medios de acceso pueden ser sobre o a través de la superficie, ya sea por contacto corporal (piojos), migración activa (pulgas), dispersión del viento (mohos), madrigueras (anquilostomas), transferencia pasiva por moscas (virus del tracoma) o inoculación por vectores. como pulgones, ácaros, mosquitos y sanguijuelas. Los vectores pueden ser simples portadores mecánicos, como moscas domésticas o cucarachas; pueden servir como tubos de cultivo en los que los parásitos se multiplican, por ejemplo, pulgas para la peste; pueden ser invadidos por organismos larvarios y luego sirven simplemente para transportarlos; o pueden servir como verdaderos huéspedes intermedios en los que se debe pasar una parte del ciclo de vida, ya sea con la multiplicación que lo acompaña (por ejemplo, parásitos de la malaria en los mosquitos), o sin multiplicación (por ejemplo, gusanos filariales en los mosquitos o gusanos de Guinea en Cyclops )

En el caso de los animales, la transmisión también puede ser a través del sistema respiratorio, por ejemplo, el virus de la gripe; o, más comúnmente, la boca y el canal alimentario. Esta transmisión a través de la boca puede tener lugar por contaminación accidental de alimentos o agua por bacterias, virus, quistes y huevos; lamiendo los huevos de la piel (bots); o comiendo huéspedes intermedios que albergan ciertos protozoos o larvas de helmintos. Cuando los hospedadores intermedios ancestrales no sirven como alimento para el hospedador definitivo (por ejemplo, hospedadores de caracoles de duelas de murciélago), pueden estar involucrados segundos o incluso terceros hospedadores intermedios que se comen (por ejemplo, para las duelas de murciélago, insectos acuáticos inmaduros que eventualmente se vuelve aéreo). Una casualidad, Alaria mustelae, parasita sucesivamente un caracol, un renacuajo y una rana o ratón antes de llegar a su huésped definitivo, una comadreja.

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La salida de los parásitos es con mayor frecuencia a través de la superficie o con las excretas, en el caso de los parásitos metazoos, ya sea como huevos o larvas. Los vectores pueden estar nuevamente involucrados para la liberación de parásitos que habitan en la sangre o en la piel como, por ejemplo, tripanosomas, parásitos de la malaria y filarias.

Efectos en los hosts.

Los parásitos afectan a sus huéspedes por lesiones mecánicas, como devorar sangre o tejidos, bloquear conductos o vasos, causar sangrado y proporcionar portales de entrada para organismos más pequeños; robándoles vitaminas u otras sustancias esenciales; y por efectos tóxicos, ya sea liberando productos tóxicos o estimulando reacciones alérgicas. A menudo, varios tipos de lesiones ocurren juntas. En la mayoría de los casos, es ventajoso tanto para el parásito como para el huésped que la lesión a este último sea mínima, y ​​en las relaciones de host-parásito de larga data generalmente se desarrolla cierto grado de tolerancia mutua, una especie de tregua armada.

Un huésped puede protegerse aumentando la resistencia a los efectos nocivos, ya sea en el individuo o, por selección natural, en la especie o raza. Los animales superiores pueden aumentar la resistencia mediante el desarrollo de anticuerpos contra el parásito en sí, contra sus productos tóxicos o contra las enzimas que le permiten crecer, multiplicarse o defenderse contra el huésped. Cualquier cosa que disminuya la resistencia del huésped, por ejemplo, una dieta deficiente o agotamiento, puede permitir que el parásito vuelva a ser perjudicial, mientras que una resistencia mejorada puede conducir a la eliminación completa de los parásitos.

La capacidad de resistencia a menudo depende de las características genéticas, de ahí las diferencias que existen con frecuencia entre razas o cepas de las mismas plantas o animales en su reacción a los parásitos. Sin embargo, los parásitos también son capaces de cambios individuales y genéticos, y pueden desarrollar una mayor resistencia no solo a los mecanismos de defensa del huésped, sino también a las drogas o productos químicos utilizados contra ellos. La resistencia farmacológica adquirida de los parásitos es uno de los mayores obstáculos para un tratamiento quimioterapéutico exitoso y para controlar las moscas y otros vectores mediante productos químicos.

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Diagnóstico, tratamiento y control.

El diagnóstico de infecciones parasitarias a veces es posible por medio de síntomas, especialmente en plantas; pero en los animales a menudo es necesario recurrir al examen de los parásitos o sus huevos o larvas, a métodos de cultivo, a pruebas bioquímicas o reacciones inmunológicas, incluidas pruebas cutáneas.

El tratamiento implica la eliminación o destrucción de los parásitos por medios tales como medicamentos, productos químicos, rayos X o cirugía; interferencia con su metabolismo o bienestar mediante el uso de antibióticos u otras drogas, o mediante la inyección de sueros inmunes o inmunizantes; o mediante medidas de apoyo tales como la reparación de lesiones y la mejora de la resistencia mediante una dieta mejorada, descanso y similares. A menudo, el tratamiento de apoyo es más rápido y duradero que la eliminación de parásitos que pueden volverse a adquirir rápidamente; a veces el tratamiento antiparasitario no se puede tolerar hasta que se haya mejorado la salud del paciente. Luego, con la mayor frecuencia, el huésped elimina los parásitos sin más ayuda externa.

Para controlar los parásitos de manera efectiva, se necesita un conocimiento completo de sus hábitos y ciclos de vida para poder atacar el eslabón o eslabones más débiles en la cadena de eventos necesarios para su supervivencia o dispersión.

Esto puede implicar la destrucción de los parásitos en sus plantas o animales anfitriones; destrucción de esporas, quistes, huevos o etapas no parasitarias fuera del huésped, en el suelo, el agua o los alimentos; la eliminación de huéspedes intermedios, alternos o reservorios (por ejemplo, caracoles para esquistosomas, agracejo para parásitos de moho del trigo o ratas para peste); romper el mecanismo por el cual los parásitos se transfieren del medio ambiente o de otro huésped; o protección del huésped contra la invasión del parásito por medios tales como protección mecánica de la piel, incorporación de drogas en el agua o alimentos de animales, o vacunación; y, a veces, cría selectiva de ganado resistente.

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Organismos parásitos.

Aunque el parasitismo se ha desarrollado en casi todos los grupos principales de organismos, incluidos los animales vertebrados (lamprea y el pez bruja) y las plantas con flores (muérdago), es especialmente frecuente entre los microorganismos (virus, bacterias, hongos y protozoos) y ciertos grupos de invertebrados, Los principales son varios helmintos y artrópodos. El parasitismo ha surgido en menor grado entre moluscos (larvas de mejillones de agua dulce) y anélidos (sanguijuelas).

Todos los virus filtrables son parásitos obligatorios de bacterias, plantas o animales; se han vuelto tan bioquímicamente dependientes que pueden crecer y multiplicarse solo dentro de las células de sus anfitriones. Las rickettsias, intermedias entre virus y bacterias, también son parásitos intracelulares obligatorios. La mayoría de las bacterias son de vida libre, pero muchas son capaces de convertirse en parásitos facultativos en condiciones favorables. Comparativamente, pocas bacterias son verdaderos parásitos obligatorios, que causan enfermedades graves de las plantas (varios tizones, marchitamientos y pudriciones) y muchas enfermedades de los animales. Las levaduras y los mohos también son principalmente de vida libre; entre ellos hay más parásitos de plantas que de animales. Algunos de los parásitos de las plantas de hongos tienen ciclos de vida extremadamente complejos que involucran a varios huéspedes.

Cada grupo principal de los protozoos contiene parásitos. Todos los esporozoos son parásitos de animales vertebrados o invertebrados, y las amebas, flagelados y ciliados también incluyen parásitos de estos animales; Algunos flagelados también parasitan las plantas.

Entre los helmintos, dos clases de gusanos planos, Trematoda y Cestoda (trematodos y tenias, respectivamente), son todos parásitos en vertebrados. Los miembros de la orden Fluke Monogenea tienen ciclos de vida simples de un huésped y son ectoparásitos en vertebrados acuáticos. Las duelas del otro orden principal, Digenea, tienen ciclos de vida complejos que involucran a dos o más huéspedes, el primero de los cuales es casi siempre un molusco, en el que dos o más generaciones son producidas por poliembrionaria, por lo que un solo embrión que ingresa a un molusco puede producir un millones o más de larvas. Los segundos huéspedes intermedios, cuando se utilizan, generalmente son artrópodos, peces y otros que son comidos por los huéspedes definitivos.

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Las tenias adultas, que carecen de un canal alimentario, son parásitas en el tracto digestivo de los vertebrados. Casi todos producen cadenas de segmentos, cada segmento desarrolla sistemas reproductivos masculinos y femeninos completos; Esto les permite producir enormes cantidades de huevos, hasta miles de millones en toda la vida. Algunas tenias también se multiplican como larvas al brotar varias «cabezas» o scoleces (cada una en el Echinococcus), cada una de ellas un adulto potencial. La mayoría de los hospedadores intermedios son artrópodos o vertebrados comidos por los hospedadores definitivos; Algunos de los crustáceos son probablemente anfitriones ancestrales.

Los gusanos de cabeza espinosa, Acanthocephala, como las tenias, carecen de un canal alimentario y son parásitos en el tracto digestivo de los vertebrados. Utilizan artrópodos, generalmente crustáceos o insectos, como primeros huéspedes intermedios, y a menudo usan segundos huéspedes «ecológicos» para ayudarlos a llegar a sus huéspedes definitivos.

Los nematodos, aunque la mayoría son de vida libre, incluyen muchos parásitos importantes tanto de plantas como de animales. Uno u otro de estos puede atacar cualquier parte de una planta o prácticamente cualquier órgano o tejido de un animal. Pocos nematodos se reproducen, excepto como machos o hembras maduras, pero su descendencia puede ser de muchos millones. Algunos requieren hospedadores intermedios ecológicos, en otros son opcionales.

Entre los artrópodos, cuatro clases contienen grupos importantes de parásitos: los crustáceos, los arácnidos, los pentastomidos (linguatulida) y los insectos. Los crustáceos incluyen muchos parásitos externos y algunos internos de peces, y muchos también atacan invertebrados. Casi todos los parásitos arácnidos pertenecen al orden Acariña, los ácaros y las garrapatas. Todas las garrapatas son parásitas y también muchos ácaros, aunque muchos de estos últimos son parásitos durante solo una parte de sus vidas.

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Los Pentastomida son un grupo aberrante que se ha convertido en un gusano tanto en forma como en ciclo de vida. Los adultos generalmente viven en el sistema respiratorio de sus huéspedes vertebrados, las larvas en las vísceras de algún otro huésped.

Entre los insectos hay parásitos en casi todas las órdenes, pero solo los piojos, las pulgas y los Strepsiptera son exclusivamente parásitos. Pocos, excepto los piojos y los pulgones, son parásitos durante toda su vida. Los piojos viven generación tras generación en un huésped y normalmente se transmiten solo a compañeros y descendientes, convirtiéndose en casi una parte de la herencia de sus anfitriones y dando pistas valiosas sobre las afinidades filogenéticas.

Muchos insectos parásitos son tales solo en virtud de sus hábitos de chupar sangre o chupar sangre. Los sapsuckers son especialmente numerosos en el orden Hemiptera (por ejemplo, pulgones e insectos escamosos), y los chupasangres, además de piojos, pulgas y algunos insectos (Hemiptera), en los Diptera. Muchos insectos son solo parásitos como las larvas. Algunos de estos, la mayoría de ellos en Diptera, atacan los tejidos de los vertebrados, causando una condición conocida como miasis. Otras larvas, especialmente en las órdenes Strepsiptera, Diptera e Hymenoptera, atacan a varios invertebrados. La mayoría de estos eventualmente devoran por completo a sus anfitriones, convirtiéndose así en depredadores en lugar de parásitos.

Entre los vertebrados, solo las lampreas y los peces brujos son verdaderos parásitos en el sentido habitual del término. Las lampreas, recientemente establecidas en los Grandes Lagos de Estados Unidos, ahora están causando enormes pérdidas a los peces del lago.

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