La Historia de los árboles de Navidad

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La Historia de los árboles de Navidad

El abeto siempre verde se ha utilizado tradicionalmente para celebrar festivales de invierno (paganos y cristianos) durante miles de años. Los paganos usaban sus ramas para decorar sus casas durante el solsticio de invierno, ya que les hacía pensar en la primavera que se avecinaba. Los romanos utilizaron los abetos para decorar sus templos en el festival de Saturnalia. Los cristianos lo usan como un signo de vida eterna con Dios.

Nadie está realmente seguro de cuándo los abetos se utilizaron por primera vez como árboles de Navidad. Probablemente comenzó hace unos 1000 años en el norte de Europa. Muchos de los primeros árboles de Navidad parecen haber sido colgados del techo con cadenas (colgados de candelabros / ganchos de iluminación).

Otros árboles de Navidad tempranos, en muchas partes del norte de Europa, fueron las plantas de cerezo o espino (o una rama de la planta) que se colocaron en macetas y se introdujeron en ellas para que florecieran en Navidad. Si no podías comprar una planta real, la gente hacía pirámides de bosques y estaban decoradas para parecerse a un árbol con papel, manzanas y velas. A veces, se llevaban de casa en casa, en lugar de ser mostradas en una casa.

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Es posible que los árboles de pirámide de madera fueran como los Árboles del Paraíso. Estos se utilizaron en el misterio medieval alemán o en Miracle Plays que se representaron frente a las iglesias en la víspera de Navidad. En los primeros calendarios de la iglesia de los santos, el 24 de diciembre era el día de Adán y Eva. El Árbol del Paraíso representaba el Jardín del Edén. A menudo se desfilaba por la ciudad antes de que comenzara la obra, como una forma de promocionar la obra. Las obras contaban historias bíblicas a personas que no podían leer.

¡El primer uso documentado de un árbol en las celebraciones de Navidad y Año Nuevo se discute entre las ciudades de Tallin en Estonia y Riga en Letonia! Ambos afirman que tuvieron los primeros árboles; Tallin en 1441 y Riga en 1510. Ambos árboles fueron levantados por la «Hermandad de las cabezas negras», que era una asociación de comerciantes locales, armadores de barcos y extranjeros en Livonia (lo que hoy es Estonia y Letonia).

Poco se sabe acerca de ninguno de los dos árboles, aparte de que fueron colocados en la plaza del pueblo, fueron bailados por la Hermandad de las Cabezas Negras y luego fueron incendiados. Esto es como la costumbre del Tronco de Navidad. La palabra utilizada para el «árbol» también podría significar un mástil o un palo, árbol podría haber sido como un «Árbol del Paraíso» o un candelabro de madera en forma de árbol en lugar de un árbol «real».

En la plaza de la ciudad de Riga, la capital de Letonia, hay una placa que está grabada con «El árbol del primer año nuevo en Riga en 1510», en ocho idiomas.

Una imagen de Alemania en 1521 que muestra un árbol que se desfila por las calles con un hombre montado a caballo detrás de él. El hombre está vestido de obispo, posiblemente representando a San Nicolás.

En 1584, el historiador Balthasar Russow escribió sobre una tradición, en Riga, de un abeto decorado en la plaza del mercado donde los jóvenes «fueron con una bandada de doncellas y mujeres, primero cantaron y bailaron allí y luego prendieron fuego al árbol». . Hay un registro de un pequeño árbol en Breman, Alemania, desde 1570. Se describe como un árbol decorado con «manzanas, nueces, dátiles, pretzels y flores de papel». Fue exhibida en una ‘casa del gremio’ (el lugar de reunión para una sociedad de hombres de negocios en la ciudad).

La primera persona en traer un árbol de Navidad a una casa, tal como lo conocemos hoy, puede haber sido el predicador alemán del siglo XVI, Martin Luther. Se cuenta una historia que, una noche antes de Navidad, caminaba por el bosque y miró hacia arriba para ver las estrellas brillando a través de las ramas de los árboles. Fue tan hermoso, que fue a su casa y le dijo a sus hijos que le recordaba a Jesús, quien dejó las estrellas del cielo para venir a la tierra en Navidad. Algunas personas dicen que este es el mismo árbol que el árbol de ‘Riga’, ¡pero no lo es! El árbol de Riga originalmente tuvo lugar unas pocas décadas antes.

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La costumbre de tener árboles de Navidad bien podría haber viajado a lo largo del mar Báltico, desde Letonia a Alemania. En los años 1400 y 1500, los países que ahora son Alemania y Letonia formaban parte de dos grandes imperios que eran vecinos.

Otra historia dice que San Bonifacio de Crediton (un pueblo en Devon, Reino Unido) salió de Inglaterra y viajó a Alemania para predicar a las tribus paganas alemanas y convertirlas al cristianismo. Se dice que se encontró con un grupo de paganos a punto de sacrificar a un niño mientras adoraba un roble. En cólera, y para detener el sacrificio, se dice que San Bonifacio cortó el roble y, para su sorpresa, un abeto joven brotó de las raíces del roble. San Bonifacio tomó esto como un signo de la fe cristiana y sus seguidores decoraron el árbol con velas para que San Bonifacio pudiera predicar a los paganos en la noche.

Hay otra leyenda, de Alemania, sobre cómo nació el árbol de Navidad:

Una vez en una fría noche de Nochebuena, un guardabosques y su familia estaban en su casa de campo reunidos alrededor del fuego para mantenerse calientes. De repente, alguien llamó a la puerta. Cuando el guardabosques abrió la puerta, encontró a un pobre niño parado en la puerta, perdido y solo. El guardabosques lo recibió en su casa y la familia lo alimentó, lo lavó y lo acostó en la cama de los hijos más pequeños (¡tenía que compartir con su hermano esa noche!). A la mañana siguiente, la mañana de Navidad, la familia fue despertada por un coro de ángeles, y el pobre niño se había convertido en Jesús, el Niño Jesús. El Niño Jesús entró en el jardín delantero de la casa de campo, rompió una rama de un abeto y se lo dio a la familia como regalo para agradecerle por cuidarlo. ¡Desde entonces, la gente ha recordado esa noche al traer un árbol de Navidad a sus hogares!

En Alemania, los primeros árboles de Navidad fueron decorados con cosas comestibles, como pan de jengibre y manzanas cubiertas de oro. Luego, los fabricantes de vidrio hicieron pequeños adornos especiales similares a algunas de las decoraciones usadas hoy en día. En 1605, un alemán desconocido escribió: «En Navidad instalaron abetos en los salones de Estrasburgo y colgaron de ellos rosas cortadas de papel de muchos colores, manzanas, obleas, láminas de oro, dulces, etc.»

Al principio, una figura del Niño Jesús fue puesta en la copa del árbol. Con el tiempo, se convirtió en un ángel / hada que les contó a los pastores acerca de Jesús, o una estrella como la de los Reyes Magos.

Los primeros árboles de Navidad llegaron a Gran Bretaña en algún momento de la década de 1830. Se hicieron muy populares en 1841, cuando el príncipe Alberto (el marido alemán de la reina Victoria) tenía un árbol de Navidad instalado en el castillo de Windsor. En 1848, el dibujo de «El árbol de Navidad de la reina en el castillo de Windsor» se publicó en Illustrated London News. El dibujo se volvió a publicar en el libro de Lady de Godey, Filadelfia, en diciembre de 1850 (¡pero se quitaron la corona de la reina y el bigote del príncipe Alberto para que pareciera «americano»!).

La publicación del dibujo ayudó a que los árboles de Navidad se hicieran populares en el Reino Unido y Estados Unidos.

En la época victoriana, el árbol habría sido decorado con velas para representar las estrellas. En muchas partes de Europa, las velas todavía se utilizan para decorar árboles de Navidad.

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