Información Sobre Tabú: Qué Significa Tabú y su Historia

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¿Qué significa tabú? ¿Cuáles son los tabúes en el mundo? Información sobre la historia y estudios sobre tabú.

TABÚ, una prohibición que se aplica a algo que está prohibido o apartado porque es sagrado, consagrado o inmundo, y por lo tanto se considera peligroso. Una persona, un lugar, un objeto o un acto pueden ser tabú. Un tabú se impone mediante sanciones sobrenaturales. Es decir, quienes creen en el tabú esperan que quien lo rompa sufra automáticamente la muerte, la enfermedad o alguna otra desgracia. El tabú también puede imponerse mediante sanciones sociales. En el Hawai del siglo XIX, por ejemplo, un hombre que rompía un tabú podía ser condenado a muerte por sus compañeros.

El término es de origen polinesio y también se escribe tabu, tapu o kapu. Fue introducido al inglés a finales del siglo XVIII por el capitán James Cook.

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El Pacífico Sur.

En el Pacífico Sur, los tabúes estaban muy desarrollados. Los polinesios creían que los jefes tribales tenían tanto poder sobrenatural que los plebeyos estaban en peligro por el contacto con la persona o las posesiones del jefe. El jefe, por lo tanto, era un tabú, y en muchas islas se requería que un «jefe parlante» actuara en su nombre al tratar con la gente. Ciertos lugares también eran tabú. Los bosques de Nueva Zelanda eran normalmente tabú, aunque el tabú podía levantarse temporalmente mediante un ritual adecuado para permitir la tala o la caza. Cuando un jefe deseaba asegurarse un suministro de comida para una fiesta u otra ocasión, ponía un tabú en ciertos árboles, tierras o zonas de pesca hasta que se necesitara la comida. Un plebeyo protegía sus árboles frutales o jardines del robo poniéndoles un tabú. Los individuos estaban sujetos a tabúes en ciertos momentos. Una mujer embarazada estaba restringida por una serie de tabúes alimentarios, cuya ruptura daría lugar a deformidades en la descendencia. A la muerte de un jefe, toda la comunidad se convirtió en tabú y se prohibió a sus miembros participar en actividades normales como cocinar, trabajar en el jardín, pescar o cantar.

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Estudios académicos.

A finales del siglo XIX, los estudiosos se interesaron por la naturaleza del tabú y lo estudiaron en otras culturas. William Robertson Smith en The Religion of the Semites (1889) prestó especial atención a los tabúes judíos y musulmanes, y Sir James Frazer dedicó un volumen completo en The Golden Bough (1911-1915) a los tabúes entre los pueblos primitivos y antiguos. Mientras los antropólogos estudiaban los tabúes en las sociedades primitivas, los psicólogos se interesaron al leer las obras de Smith y Frazer. Wilhelm Wundt vio el origen de los tabúes en un miedo primitivo a los poderes demoníacos, que en una etapa posterior de la evolución social se dividió en sentimientos duales de veneración y horror.

Sigmund Freud, estimulado por Wundt y Frazer, buscó en su Totem y Tahoo (1913) relacionar los tabúes primitivos con las psiconeurosis modernas. Estaba particularmente preocupado por los tabúes del incesto, la prohibición casi universal de las relaciones sexuales entre parientes cercanos. Al desarrollar la teoría de Wundt de que los tabúes se basan tanto en la veneración como en el horror, Freud introdujo el concepto de ambivalencia, en el que tanto los tabúes primitivos como las fobias modernas se explican como repulsiones de objetos, personas o actos subconscientemente deseados o venerados. Aunque el uso que hizo Freud de los datos sobre los pueblos primitivos a menudo fue ingenuo, su concepto de ambivalencia tuvo un impacto considerable en la teoría psicoanalítica.

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Además de su uso especial en antropología y otras ciencias sociales, la palabra tabú se ha convertido en parte del vocabulario general del inglés y otros idiomas de Europa occidental, en el sentido de «prohibido por la tradición o el uso social».

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