Información Sobre los Lípidos – Los lípidos son compuestos orgánicos…

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Los lípidos son compuestos orgánicos que contienen hidrocarburos que son la base de la estructura y función de las células vivas. Los lípidos son no polares por lo que son solubles en ambientes no polares, por lo que no son solubles en agua porque el agua es polar.

Los lípidos son un grupo heterogéneo de compuestos, que incluyen grasas, aceites, esteroides, ceras y otros compuestos, que están más relacionados por sus propiedades físicas que por sus propiedades químicas. Los lípidos son una clase de compuestos que se distinguen por su insolubilidad en agua y solubilidad en solventes no polares. Los lípidos son importantes en los sistemas biológicos porque forman la membrana celular, una barrera mecánica que divide una célula del entorno externo. Los lípidos también proporcionan energía para la vida y varias vitaminas esenciales son lípidos. Los lípidos se pueden dividir en dos clases principales, lípidos no saponificables y lípidos saponificables. Un lípido no insaponificable no puede dividirse en moléculas más pequeñas por hidrólisis, que incluye triglicéridos, ceras, fosfolípidos y esfingolípidos.

Un lípido saponificable contiene uno o más grupos éster que le permiten hidrólisis en presencia de un ácido, base o enzimas. Los lípidos no saponificables incluyen esteroides, prostaglandinas y terpenos. Dentro de estas dos clases principales de lípidos, existen varios tipos específicos de lípidos importantes para la vida, incluidos los ácidos grasos, los triglicéridos, los glicerofosfolípidos, los esfingolípidos y los esteroides.

Cada una de estas categorías se puede desglosar aún más. Los lípidos no polares, como los triglicéridos, se usan para almacenar energía y combustible. Los lípidos polares, que pueden formar una barrera con un entorno acuático externo, se utilizan en las membranas. Los lípidos polares incluyen glicerofosfolípidos y esfingolípidos. Los ácidos grasos son componentes importantes de todos estos lípidos.

Clasificación de lípidos

 Lípidos simples: ésteres de ácidos grasos con diversos alcoholes.

Grasas: ésteres de ácidos grasos con glicerol. Los aceites son grasas en estado líquido.
Ceras: ésteres de ácidos grasos con alcoholes monohídricos de mayor peso molecular
Lípidos complejos: ésteres de ácidos grasos que contienen grupos además de un alcohol y un ácido graso.

Fosfolípidos: lípidos que contienen, además de ácidos grasos y un alcohol, un residuo de ácido fosfórico. Con frecuencia tienen bases que contienen nitrógeno y otros sustituyentes, por ejemplo, en glicerofosfolípidos el alcohol es glicerol y en esfingofosfolípidos el alcohol es esfingosina.

Glicolípidos (glicoesfingolípidos): lípidos que contienen un ácido graso, esfingosina e hidratos de carbono.
Otros lípidos complejos: lípidos como sulfolípidos y lípidos amino. Las lipoproteínas también pueden colocarse en esta categoría

Precursor y lípidos derivados

Estos incluyen ácidos grasos, glicerol, esteroides, otros alcoholes, aldehídos grasos y cuerpos cetónicos, hidrocarburos, vitaminas solubles en lípidos y hormonas. Debido a que no están cargados, los acilgliceroles (glicéridos), el colesterol y los ésteres de colesterilo se denominan lípidos neutros.

Ácidos grasos

Los ácidos grasos son ácidos carboxílicos (o ácido orgánico), a menudo con colas alifáticas largas (cadenas largas), ya sean saturadas o insaturadas.

Ácidos grasos saturados

Cuando un ácido graso está saturado es una indicación de que no hay dobles enlaces carbono-carbono y si el ácido graso está saturado es una indicación de que tiene al menos un doble enlace carbono-carbono. Como indican los siguientes datos, los ácidos saturados tienen puntos de fusión más altos que los ácidos insaturados del tamaño correspondiente.

Ácido graso insaturado

Si un ácido graso tiene más de un doble enlace, esto es una indicación de que es un ácido graso insaturado. «La mayoría de los ácidos grasos de origen natural contienen un número par de átomos de carbono y no están ramificados». Los ácidos grasos saturados tienen puntos de fusión más altos debido a su capacidad para agrupar sus moléculas, lo que da lugar a una forma de varilla recta. Los ácidos grasos insaturados, por otro lado, tienen un doble enlace cis (s) que crean un pliegue en su estructura que no les permite agrupar sus moléculas en forma de varilla recta.

Papel de las grasas

Ceras

Las ceras son «ésteres» (un compuesto orgánico hecho al reemplazar el hidrógeno con un ácido por un alquilo u otro grupo orgánico) formado a partir de ácidos carboxílicos de cadena larga y alcoholes largos. Las ceras se ven por todas partes en la naturaleza. Las hojas y frutos de muchas plantas tienen recubrimientos céreos, que pueden protegerlos de la deshidratación y de pequeños depredadores. Las plumas de los pájaros y el pelaje de algunos animales tienen revestimientos similares que sirven como repelente al agua. La cera de Carnauba se valora por su dureza y resistencia al agua (ideal para cera de automóvil).

Fosfolípidos

Las membranas están hechas principalmente de fosfolípidos que son fosfoacilgliceroles. Los triacilgliceroles y los fosfoacilgliceroles son similares, sin embargo, el grupo OH terminal del fosfoacilglicerol se esterifica con ácido fosfórico en lugar de un ácido graso que conduce a la formación de ácido fosfatídico. El nombre fosfolípido proviene del hecho de que los fosfoacilgliceroles son lípidos que contienen un grupo fosfato.

Esteroides

Lípidos

Los mensajeros químicos en nuestros cuerpos se conocen como hormonas, que son compuestos orgánicos sintetizados en las glándulas y enviados por el torrente sanguíneo a ciertos tejidos con el fin de estimular o inhibir el proceso deseado. Los esteroides son un tipo de hormona que generalmente se reconoce por su esqueleto tetracíclico, que consta de tres anillos fusionados de seis miembros y uno de cinco miembros, como se muestra en el siguiente diagrama. Los cuatro anillos se designan A, B, C y D como se indica en azul, y los números en rojo representan los carbonos.

Colesterol

El colesterol es un lípido importante que se encuentra en la membrana celular. Es un esterol, lo que significa que el colesterol es una combinación de un esteroide y un alcohol. Es un componente importante de las membranas celulares y también es la base para la síntesis de otros esteroides, incluyendo las hormonas sexuales estradiol y testosterona, así como otros esteroides como cortisona y vitamina D. En la membrana celular, la estructura del anillo esteroideo el colesterol proporciona una estructura hidrofóbica rígida que ayuda a aumentar la rigidez de la membrana celular. Sin colesterol, la membrana celular sería demasiado fluida. En el cuerpo humano, el colesterol se sintetiza en el hígado.


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