Información sobre los antimetabolitos: ¿Cuáles son los efectos de los antimetabolitos en el cuerpo humano?

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¿Qué es un antimetabolito? ¿Cómo funciona un metabolismo normal, cuáles son los efectos de los antimetabolitos en el cuerpo humano?

Antimetabolitos; son sustancias que se asemejan a metabolitos esenciales en estructura molecular. Compiten con los metabolitos por su incorporación a moléculas enzimáticas implicadas en el metabolismo y, por tanto, bloquean el metabolismo adecuado.

Metotrexato y ácido fólico comparados.

Metotrexato y ácido fólico comparados. (Fuente : wikipedia.org)

Metabolismo normal:

El metabolismo consiste en las reacciones químicas que tienen lugar en los tejidos vivos; los metabolitos son las sustancias individuales involucradas en estas reacciones. Cada reacción individual en el vasto esquema metabólico se lleva a cabo con la velocidad necesaria mediante una compleja molécula de proteína llamada enzima. En general, existe una enzima específica para cada reacción diferente y una enzima no puede sustituir a otra. Cualquier interferencia con el funcionamiento de una enzima en particular ralentizará una de las reacciones del esquema metabólico. Esto afectará a otras reacciones relacionadas y estas, a su vez, afectarán a otras más. Por tanto, un solo punto de interferencia puede producir una alteración grave del organismo: una enfermedad metabólica.

La mayoría de los metabolitos pueden ser acumulados por tejido vivo a partir de sustancias más simples en el curso del metabolismo. Algunos, sin embargo, no se pueden acumular en el cuerpo, sino que deben ingerirse, ya preparados, con los alimentos. Estos son los metabolitos esenciales (esenciales, es decir, en la dieta), y los más destacados son las diversas vitaminas. Cuando hay escasez de vitaminas, las enzimas con las que están asociadas no pueden cumplir sus funciones y resultan las diversas enfermedades por deficiencia de vitaminas.

Interferencia antimetabólica:

Las vitaminas, por lo general, se incorporan a las estructuras de sus enzimas asociadas. Sin embargo, una molécula de enzima puede incorporar un antimetabolito en su propia estructura en lugar de una vitamina, ya que la forma del antimetabolito es similar a la de la vitamina. Su similitud estructural permite que el antimetabolito encaje en la superficie molecular de la enzima en un «agujero» de forma específica, que normalmente contiene la vitamina. Sin embargo, una enzima que incorpora tal antimetabolito no puede realizar su función en el esquema metabólico. Es como si una llave casi correcta, que se puede colocar en una cerradura, no pudiera girar y abrir la puerta. Peor aún, esta llave puede romperse en la cerradura, haciéndola inoperable, ya que un antimetabolito puede permanecer combinado con una molécula de enzima durante un período prolongado.

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Los antimetabolitos pueden dañar las bacterias y otros parásitos. El fármaco sulfanilamida, por ejemplo, tiene una estructura similar a una sustancia llamada ácido para-aminobenzoico, que forma parte del ácido fólico, una vitamina. Si la sulfanilamida se administra como antimetabolito, la célula bacteriana la usa en lugar del ácido para-aminobenzoico, produciendo un ácido fólico simulado. Dado que este producto no encaja en el metabolismo bacteriano, el crecimiento bacteriano se detiene. Las defensas naturales del cuerpo pueden manejar fácilmente las bacterias bloqueadas y se conquista una infección.

*** Este artículo es solo para fines informativos. No es una advertencia o recomendación de un médico.

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