Información Sobre la Contaminación Acústica

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¿Qué es la contaminación acústica?

El sonido es esencial para nuestra vida diaria, pero el ruido no lo es. El ruido se usa generalmente como un sonido no deseado o un sonido que produce efectos desagradables y molestias en los oídos.

El sonido se vuelve indeseable cuando interfiere con actividades normales como dormir, conversar, o interrumpe o disminuye la calidad de vida. No todo el ruido se puede llamar contaminación acústica. Si no ocurre de manera sistemática, puede denominarse como ‘Molestia’

Los científicos también creen que no solo los humanos están afectados. Por ejemplo, los animales acuáticos son sometidos a ruidos por submarinos y grandes barcos en el océano, y las operaciones de sierras de cadena por las empresas madereras también crean un ruido extremo a los animales en los bosques.

En general, el ruido lo producen los artilugios domésticos, los camiones grandes, los vehículos y las motos en la carretera, los aviones a reacción y los helicópteros que revolotean sobre las ciudades, los altavoces, …

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El ruido (o sonido) se mide en las unidades de decibeles y se denota por los dB. El ruido que es más de 115 dB es tolerante. El límite industrial del sonido en las industrias debe ser de 75 dB según la Organización Mundial de la Salud.

El ruido se considera contaminación ambiental, aunque se cree que tiene menos daño en los humanos que la contaminación del agua, aire o tierra. Pero las personas que se ven afectadas por la contaminación acústica severa saben que se trata de un problema masivo que requiere atención.

¿Cuáles son las fuentes de contaminación acústica?

El ruido puede venir de muchos lugares. Veamos algunas buenas fuentes:

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Fuentes de los hogares:
Los artilugios como el mezclador de alimentos, el molinillo, la aspiradora, la lavadora y la secadora, el enfriador y los aires acondicionados, pueden ser muy ruidosos y nocivos para la salud. Otros incluyen altavoces de sistemas de sonido y televisores, ipods y auriculares. Otro ejemplo puede ser el perro de tu vecino ladrando toda la noche todos los días a cada sombra que ve, molestando a todos los demás en el apartamento.

Eventos sociales:
Lugares de culto, discotecas y conciertos, fiestas y otros eventos sociales también crean mucho ruido para las personas que viven en esa área. En muchas áreas del mercado, la gente vende con parlantes, otros gritan ofertas y tratan de que los clientes compren sus productos. Es importante tener en cuenta que cuando estos eventos no son frecuentes, se los puede llamar «Molestias» en lugar de contaminación acústica.

Actividades comerciales e industriales:
Las imprentas, las industrias manufactureras y las obras de construcción contribuyen a la contaminación acústica en las grandes ciudades. En muchas industrias, es un requisito que las personas siempre usen tapones para los oídos para minimizar su exposición a ruidos fuertes. Las personas que trabajan con cortacéspedes, tractores y equipos ruidosos también deben usar aparatos a prueba de ruidos.

Transporte:
Piense en aviones que vuelan sobre casas cercanas a aeropuertos con mucho tráfico como Heathrow (Londres) u Ohare (Chicago), sobre trenes subterráneos y subterráneos, vehículos en la carretera, estos constantemente hacen mucho ruido y la gente siempre lucha para sobrellevarlos.

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Efectos de la contaminación acústica

En general, los problemas causados por la contaminación acústica incluyen enfermedades relacionadas con el estrés, interferencia del habla, pérdida de audición, interrupción del sueño y pérdida de productividad. Lo más importante, hay tres efectos principales que podemos ver:

Audición
El efecto inmediato y agudo de la contaminación acústica en una persona, durante un período de tiempo, es un deterioro de la audición. La exposición prolongada al ruido impulsivo a una persona dañará su tímpano, que puede resultar en una discapacidad auditiva permanente.

Animales marinos
Los científicos marinos están preocupados por el ruido excesivo utilizado por las perforadoras de petróleo, los submarinos y otras embarcaciones dentro y fuera del océano. Muchos animales marinos, especialmente las ballenas, usan la audición para buscar comida, comunicarse, defenderse y sobrevivir en el océano. Los ruidos excesivos están causando muchas lesiones y muertes a las ballenas. Por ejemplo, el efecto del sonar de un submarino naval se puede sentir a 300 millas de la fuente

Efectos en la salud general
Los efectos del ruido sobre la salud incluyen la ansiedad y la reacción al estrés y, en casos extremos, el miedo. Las manifestaciones fisiológicas son dolores de cabeza, irritabilidad y nerviosismo, sensación de fatiga y disminución de la eficacia del trabajo. Por ejemplo, ser golpeado por la sirena de los bomberos, la policía o la ambulancia en su ciudad toda la noche todos los días deja a las personas (especialmente las personas mayores) estresadas y cansadas por la mañana.

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Vale la pena señalar que estos efectos pueden no sonar preocupantes, pero la verdad es que, con el tiempo, las consecuencias pueden ser muy preocupantes.

Consejos sobre prevención y control de la contaminación acústica

A continuación hay algunas cosas que las personas y los gobiernos pueden hacer para que nuestras comunidades y cordones vivos sean más tranquilos:

Se debe fomentar la construcción de salas insonorizadas para máquinas ruidosas en instalaciones industriales y de fabricación. Esto también es importante para la construcción residencial: las máquinas ruidosas deben instalarse lejos de los dormitorios y las salas de estar, como en un sótano o garaje.

El uso de cuernos con sonidos discordantes, motos con tubos de escape dañados, camiones ruidosos serán prohibidos.

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Industrias productoras de ruido, aeropuertos, terminales de autobuses y de transporte y estaciones de tren para avistamientos lejos de los lugares de vida.

Los agentes de la ley comunitaria deben controlar el uso indebido de altavoces, adoradores, fiestas al aire libre y discotecas, así como los sistemas de anuncios públicos.

Las leyes comunitarias deben silenciar las zonas cercanas a las escuelas / universidades, hospitales, etc.

La vegetación (árboles) a lo largo de las carreteras y en áreas residenciales es una buena manera de reducir la contaminación acústica ya que absorben el sonido.

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