Información sobre la acidificación del océano – ¿Qué es la acidificación…

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¿Qué es la acidificación de los océanos?

Son los cambios en la composición química de todas las aguas en los océanos, así como su temperatura, como resultado del exceso de dióxido de carbono en la atmósfera. Los cambios implican la disminución del pH del agua.

Para entender esto mejor, primero debemos entender qué es el pH, junto con el dióxido de carbono atmosférico.

¿Cuál es el pH del agua?

El pH del agua es la medida de qué tan ácida o básica es el agua. La escala es de 0 a 14, y 7 es el punto neutro (agua pura). Si el pH está más cerca de 0, esa agua es más ácida. Si está más cerca de 14, más básico es

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Dióxido de carbono (CO2)

La atmósfera está compuesta de aire y el aire se compone de gases que incluyen: oxígeno 21%, nitrógeno 78%, argón 0,9% y dióxido de carbono (CO2) 0.04%. Estos gases ocurren naturalmente en la atmósfera. Sin embargo, las concentraciones de CO2 atmosférico en la atmósfera han aumentado mucho desde la revolución industrial. Los humanos están quemando más combustibles fósiles que nunca antes. Los combustibles fósiles son la principal fuente de CO2. Se sabe que el Amazonas, junto con otras cubiertas de bosques importantes, son grandes absorbentes de CO2 de la atmósfera, pero de hecho, los océanos son los sumideros de carbono más grandes del planeta.

¿Qué está causando la acidificación del océano?

Las aguas del océano reaccionan constantemente con gases ambientales. En particular, los océanos absorben hasta la mitad del dióxido de carbono en la atmósfera. También desempeñan un papel clave en el ciclo del carbono al actuar como sumidero de carbono (almacén).

En este caso, el nivel superior o capa del océano o agua de mar (agua) absorbe CO2, formando ácido carbónico. El símbolo químico del ácido carbónico es H2CO3.

Aquí está la ecuación química:
agua + CO2 = H2CO3

El resultado de esta reacción aumenta los iones de hidrógeno en el agua y reduce los iones de carbonato. La reacción también conduce a una reducción del pH en aproximadamente 0,1 unidades. Recuerde que cuanto más bajo es el pH, más ácida es el agua.

Tenga en cuenta que el margen puede parecer pequeño, pero el efecto sobre los organismos vivos que dependen de los iones de carbonato es muy significativo.

Los niveles de pH del agua no son consistentes en todo el mundo. Algunos lugares como el Pacífico oriental tienen un pH más bajo, mientras que el área del océano ártico tiene un pH más alto.

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Las condiciones anteriores son normales, pero desafortunadamente, la tierra ha visto un aumento en las concentraciones antropogénicas de CO2 desde la revolución industrial. (El CO2 antropogénico es la porción del CO2 atmosférico resultante de las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles). Como resultado, el agua del océano absorbe más CO2, ya que el punto de equilibrio ha cambiado un poco.

¿Cómo nos afecta la Acidificación Oceánica?

Los océanos proporcionan servicios ecosistémicos extraordinarios a las sociedades, los alimentos, los servicios de regulación (absorción de carbono), culturales y de recreación, así como el reciclaje de nutrientes.

A continuación se detallan algunas formas en que la acidificación de los océanos nos impacta:

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Calcificadores marinos:

Algunos ecosistemas marinos, particularmente aquellos que usan Carbonato de Calcio para construir sus caparazones (como los arrecifes de coral y de ostras) podrían cambiar con el aumento de la acidez del océano. Estas especies se llaman calcificadores.

Los corales de crustáceos y arrecifes están en riesgo por la menor caída de pH. Menos supervivencia de estas especies significa menos o disminución de los sistemas de arrecifes de coral. Más importante aún, estos forman los hábitats de muchas algas y fitoplancton, que forman la base de todos los ecosistemas marinos.

Ciclos biogeoquímicos:

Los océanos juegan un papel masivo en el ciclo del carbono, al absorber el CO2 de las capas superiores y transportarlas a los fondos oceánicos para su almacenamiento. Esto es posible gracias al fitoplancton que absorbe el CO2 y la luz solar para producir O2 y carbohidratos. Esto se llama ‘bomba de carbono biológico’. La eficiencia de la bomba depende de la cantidad de CO2 absorbido y del carbonato de calcio que se produce. Las aguas ácidas reducen el componente biológico que absorbe el CO2, lo que reduce la capacidad del océano para desempeñar su función de sumidero de carbono.

Animales marinos de concha (Pterópodos):

Los océanos ácidos pueden ser corrosivos para los animales de concha en el océano. Se sabe que las conchas de algunos pequeños caracoles marinos en el océano austral alrededor de la Antártida ya se están disolviendo, lo que podría alterar las redes tróficas de esa región.

Perdidas economicas:

Los moluscos y las larvas de ostra se encuentran entre las especies que han sido ampliamente estudiadas bajo la acidificación de los océanos. Se estima que para el año 2100, las pérdidas debidas a la disminución en la producción de moluscos por la acidificación de los océanos pueden ser de alrededor de $ 130 mil millones de dólares. Tenga en cuenta que el valor cultural, espiritual y educativo de los increíbles sistemas de arrecifes de coral puede verse afectado, incluidos los cambios que se producirán si la acidificación continúa.

¿Cómo se puede reducir la acidificación de los océanos?

Cortar las emisiones de dióxido de carbono:

Los humanos estamos profundamente involucrados con el uso de la energía de los combustibles fósiles. El transporte, la industria y todos los hogares usan combustibles fósiles. Ahora es el momento de cambiar a energía limpia (o energía renovable). En los últimos tiempos, el consumo de energías renovables está creciendo y se están invirtiendo grandes recursos en él, pero tenemos que hacer más, ya que es la única forma de reducir el CO2 en la atmósfera.

Mueva subsidios de Combustibles fósiles a renovables:

Los gobiernos deben fomentar el crecimiento del sector verde y hacer que los combustibles fósiles sean menos atractivos. La energía verde no es barata, pero en última instancia, valdrá la pena y valdrá la pena.

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Gestión del océano:

Debido a que las especies y los ecosistemas ya son vulnerables y están en peligro en muchas aguas, las áreas protegidas, leyes y políticas que apuntan a proteger esas especies deben establecerse y hacerse cumplir. Debe haber fuertes multas y consecuencias para aquellos que violan la ley yendo en busca de especies en peligro de extinción. De esta forma, se mejorará la salud de la biodiversidad marina y se verán menos afectados los factores biológicos que ayudan a la absorción del CO2. La pesca sostenible debe aplicarse para reducir la captura incidental, la sobrepesca y las prácticas de pesca destructivas.

Educación e información:

Cuando las personas son conscientes de las cosas que suceden en su entorno, es más probable que respondan positivamente a las reglas, regulaciones y políticas que apuntan a corregir las cosas que hacemos mal. Las personas deben encontrar y compartir información de fuentes confiables. Los líderes deben invertir en educación y proporcionar información sobre estos problemas ambientales, y lograr que todos sean parte de la solución.

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