Historia de la geografía – ¿Cuál es el desarrollo y crecimiento de la geografía?

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¿Qué es la historia de la geografía? Información sobre geografía griega, romana, islámica, etc. ¿Cuál es el desarrollo y crecimiento de la geografía?

La geografía ha sido moldeada por una interacción cambiante de tiempo y técnica, propósito y problema. Tanto el cambio como la continuidad son evidentes en el largo desarrollo histórico de la geografía, que por lo general, aunque algo dudoso, se considera que comenzó con los antiguos griegos. Indudablemente, los griegos obtuvieron mucha información geográfica de los minoicos y los fenicios de gran alcance, aunque los fenicios eran tremendamente reservados y guardaban celosamente sus descubrimientos.

Geografía griega y romana.

Las contribuciones griegas del pensamiento crítico y la organización científica fueron esenciales para el desarrollo de la geografía. Inicialmente, los filósofos griegos no se preocuparon por clasificar sus conocimientos. Sus conceptos geográficos deben ser extraídos de sus historias y poesía. Se ha argumentado que los antiguos estuvieron al tanto de la presencia de la Antártida, pero los poemas de Homero (siglo VIII a. C.), que mezclan mitología con geografía, parecen mostrar un conocimiento firme sólo del Mediterráneo oriental y central, aunque algunos estudiosos creen que Homero Odyssey lleva ecos de viajes más lejanos.

En los siglos siguientes, los horizontes griegos se ampliaron a medida que las colonias y el comercio se extendían por las costas del Mediterráneo y el Mar Negro, como el navegante Pytheas, que vivió a principios del siglo IV a. C. c., regresó con historias de Gran Bretaña y los mares del norte, cuando se descubrieron Madeira y las Islas Canarias, y se hicieron viajes a través del desierto del Sahara y por el Nilo, y quizás alrededor de África. La expedición de Alejandro Magno, del 331 al 325 b. c., arrojó datos precisos sobre Asia central, el mar Caspio, el valle del Indo y el golfo Pérsico.

Una tarea principal de los primeros geógrafos fue medir el tamaño y la forma de la tierra. Homero había presentado la tierra como un disco rodeado por el río del océano y coronado por la bóveda de pilares del cielo. Tales de Mileto (640-546 a. C.) concibió la tierra como un disco flotante, y su alumno Anaximandro pensó que era un cilindro. La creencia de los pitagóricos después del siglo V b. C. que la tierra era redonda se sostuvo en el siglo IV b. C. por la evidencia de Aristóteles de la fuerza centrípeta y la aparición de sombras terrestres en la luna eclipsante. La medición de la tierra siguió en el siglo 3d a. c., cuando Eratóstenes calculó que la circunferencia de la tierra era de 29.000 millas (465.000 km), una exageración de sólo alrededor del 16%. Sin embargo, la estimación de Eratóstenes no prevaleció sobre la de Posidonio (c.135-c.51 a.C.), quien creía que eran unas 18.000 millas (290.000 km). Aproximadamente 250 b. c., Aristarco de Samos afirmó que la tierra giraba alrededor del sol, pero esta audaz conjetura no obtuvo una aceptación generalizada. En el siglo IV a. c., Aristóteles postuló zonas de temperatura paralelas para ambos hemisferios, y en el siglo II a. c., Hiparco introdujo cinturones latitudinales, llamados klimata, subdividió el gran círculo en 360 grados e instó a una cuadrícula determinada con precisión de latitud y longitud, un pensamiento seguido más tarde por Marinus de Tiro y por Ptolomeo en el siglo II a. D.

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Estos logros iniciales se basaron en gran medida en la aplicación de las matemáticas a problemas de distancia y ubicación. El progreso correspondiente en otras ramas de la geografía tuvo que esperar el desarrollo de una red de correlación científica y observación empírica. Sin embargo, Posidonius y otros habían estudiado el sol, la luna y las mareas, reflexionaron sobre la importancia de los terremotos y los volcanes y observaron el papel del agua corriente en la erosión y la deposición. La expedición de conquista de Alejandro el Grande a la India trajo historias de extraños bosques montañosos y costas bordeadas de manglares, mientras que Teofrasto (c. 372-c. 287 a. C.) correlacionó la vegetación y el medio ambiente. Muchos datos sobre geografía humana y regional se introdujeron en las historias de Herodoto, Tucídides, Jenofonte y Polibio, y se hicieron muchas especulaciones sobre el papel del medio ambiente en el desarrollo físico y mental del hombre.

geografía

El entusiasmo científico y filosófico griego se desvaneció en la siguiente era de practicidad romana. La hoja de ruta era más característica que el globo. Sin embargo, fue durante la época romana cuando Estrabón (63 a. C.-36 d. C.) y Ptolomeo (c.100-170 d. C.) resumieron gran parte del trabajo de los geógrafos anteriores. La Geografía de Estrabón, concentrándose en el ecumene, o mundo conocido del hombre, fue una síntesis masiva y a menudo hábil de datos históricos, culturales y regionales. Ptolomeo, por el contrario, era un cartógrafo matemáticamente más sofisticado que pensaba que la «geografía» debería representar todo el mundo conocido, mientras que los detalles locales deberían dejarse en un campo relacionado, la corografía. Así, Ptolomeo presagió el desarrollo posterior de ramas regionales y sistemáticas de la geografía. El famoso mapa del mundo de Ptolomeo, que se extendía desde Gran Bretaña hasta China, utilizaba una cuadrícula de longitud que era científica en principio, aunque muy inexacta en la práctica. Su mapa también incorporó la subestimación de Posidonio de la circunferencia de la tierra. Se cree que este error de cálculo animó a Colón en el siglo XV a viajar hacia el oeste en busca de una Asia supuestamente adyacente.

Geografía islámica.

Tras la caída del Imperio Romano, las obras de Estrabón, Ptolomeo y otros geógrafos clásicos fueron temporalmente olvidadas. La cristiandad apreciaba una beca enclaustrada. Las conquistas árabes estaban envolviendo un vasto y variado imperio que incluía la mayoría de los centros de la cultura griega. El aprendizaje geográfico no floreció en el Islam hasta después del 766 a. d., cuando la dinastía abasí de orientación persa se estableció en Bagdad. Luego siguió la llamada edad de oro de la geografía musulmana.

Las observaciones precisas eran importantes tanto en la religión islámica como en la astrología, y las obras de Aristóteles, Marinus y Ptolomeo, traducidas al árabe, fueron escrutadas y corregidas con entusiasmo. Se mejoraron los cálculos y los instrumentos, se midió con precisión la longitud de un grado en las llanuras sirio-iraquíes y se cartografiaron cuidadosamente las ubicaciones. Algunos geógrafos, como Ibn Khur-dadbih, que vivió en el siglo IX, escribieron sobre cosmografía y reconsideraron el tamaño y la forma de la tierra. Otro geógrafo, al-Balkhi, ayudó a desarrollar una tradición nativa, y los mapas del mundo de al-Khwarizmi (c.780-850) y al-Idrisi (C.1099-C.1166) se expandieron y corrigieron mucho en el mapa de Ptolomeo.

Los datos recientes sobre pueblos y economías provienen de comerciantes-viajeros del siglo X, como Ibn Haukal, Istakhri y Al-Masudi, que también vivieron en el siglo X. Ibn-Battuta, que vivió en el siglo XIV, recorrió 120.000 km (75.000 millas) en sus viajes desde África occidental a China e hizo importantes observaciones que correlacionan la cultura y el medio ambiente. Ibn Jaldún (1332-1406), reflexionando sobre el contraste entre pueblos nómadas y pueblos sedentarios, postuló un ciclo ambiental de progreso y decadencia cultural. Es posible que Avicena (980-1037) incluso haya captado un indicio del proceso de construcción y erosión de las montañas.

Desarrollo de la geografía en el mundo cristiano.

En la era cristiana primitiva, el estudio de la geografía se basaba en autores antiguos e inferiores. Pomponius Mela, Plinio el Viejo, Ana Solinus, que eran fantasiosos y a menudo plagiarios, eran malos sustitutos de Ptolomeo. Las opiniones religiosas predominantes no ayudaron en nada. Las afirmaciones paganas sobre un mundo esférico y una población de antípodas que viven en el otro lado de la tierra más allá de los límites del Evangelio les parecieron peligrosamente heréticas a los teólogos del siglo V Lactancio y Orosio, quienes revivieron el concepto de la tierra como un disco rodeado de océanos. Cosmas Indicopleustes, un comerciante y monje bien leído y muy viajado, alcanzó un punto bajo en el pensamiento geográfico en su libro Topografía cristiana (c.540). En esta obra, se refirió a una mesa en el Tabernáculo, con su moldura y candelero, como prueba de una tierra plana rectangular bordeada por el océano e iluminada por un sol que circulaba por la noche detrás de una montaña del norte.

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Cosmas fue un extremista en un debate bilateral, sin embargo, y es dudoso que la creencia en una tierra esférica fuera alguna vez completamente rechazada. Se cree que el monje inglés Beda (673-735) lo aceptó, y tanto la redondez de la tierra como su ubicación central en un vasto universo de esferas circulares eran comúnmente aceptadas en la época medieval. Hay motivos para creer que los mapas de la época, incluso los que representan la tierra como un disco, reflejan una licencia artística y problemas de proyección hemisférica más que de credulidad. La precisión se limita en gran medida a los itinerarios o mapas de carreteras y portolani, o cartas de navegación.

La exploración no cesó por completo durante la Alta Edad Media. El viaje de Othere al Mar Blanco fue descrito por el rey Alfredo de Inglaterra y los viajes transatlánticos a Vineland y Groenlandia por Erik the Bed y otros fueron registrados por el historiador alemán Adam de Bremen alrededor de 1075. La obra noruega King’s Mirror, escrita alrededor de 1250, vívidamente describió glaciares y géiseres. En el este, los nestorianos, seguidores religiosos de Nestorio, el patriarca de Constantinopla, estaban en China en el siglo VII. Las misiones papales de los monjes franciscanos Piano Carpini y Guillaume de Bubruquis penetraron en Asia central mucho antes que el explorador veneciano Marco Polo, en 1295, y el fraile italiano Oderic, hacia 1325, regresara para contar sus historias de Oriente.

El siglo XIII fue testigo de una especie de renacimiento de la geografía. El filósofo inglés Adelard de Bath había traducido datos matemáticos del árabe. El científico inglés Boger Bacon calculó la circunferencia de la tierra y pidió un mapeo más preciso. Y el erudito alemán Albertus Magnus revivió un interés aristotélico por la geografía física.

Después de que el libro de Ptolomeo Geografía fuera traducido al latín en 1410, el renovado interés por las obras antiguas llevó al monje italiano Fra Mauro, en 1457, y al geógrafo alemán Martin Behaim, en 1492, a descartar datos válidos que entraban en conflicto con los conceptos de Ptolomeo.

Edad del descubrimiento.

La adherencia a las opiniones de Ptolomeo disminuyó después de 1486, cuando el navegante portugués Bartholomeu Dias rodeó el Cabo de Buena Esperanza y las implicaciones de los descubrimientos de Cristóbal Colón y Fernando de Magallanes se hicieron claras. La forma esférica de la tierra se demostró sin lugar a dudas, la circunferencia y el tamaño de la tierra se determinaron con mayor claridad, y se demostró que el Océano Índico era mar abierto a pesar de que Ptolomeo lo describió como un cuerpo de agua cerrado. Se confirmaron las zonas climáticas, aunque en forma modificada, y se demostró que la «zona de quemado» hipotéticamente inhabitable, que se creía que estaba en el ecuador, era puramente mítica. Los patrones de los vientos alisios, la depresión, los monzones y las corrientes oceánicas se fueron descubriendo gradualmente, y se encontraron plantas y animales desconocidos junto con pueblos y culturas nuevos y desconcertantes.

La asimilación de nuevos datos se retrasó un poco, pero el desarrollo de la cartografía pronto recibió un nuevo impulso. Las costas transatlánticas trazadas por el navegante español Juan de la Cosa en 1502 eran confusas, pero en 1507 el cartógrafo alemán Martin Waldseemiiller imprimió audazmente el nombre «América» ​​sobre el Nuevo Mundo en su mapa del mundo. Reforzando una tradición de buen mar cartas con las nuevas técnicas de impresión y topografía, los geógrafos flamencos Gerardus Mercator (Gerhard Kremer) y Ortel-ius (Abraham Oertel), seguidos por el grabador flamenco Jodocus Hondius, el geógrafo holandés Jan Jansson y el cartógrafo holandés Willem Blaeu, refinado El mapa de Europa, ajustó grados y distancias, desarrolló nuevas proyecciones e inició la publicación de atlas. La proyección de Mercator, el Espejo del marinero de Waghenaer y el Atlas secreto de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales sirvieron a los intereses marítimos, y los alemanes, franceses, y los ingleses estaban ansiosos por emularlos y mejorarlos. Para 1700, el geógrafo francés Guillaume Delisle había liberado el mapa mundial de todos los vestigios de la tradición ptolemaica. sobre. Poco después, los mapas de Jean Baptiste B. d’An ville descartaron las adiciones hipotéticas y gratuitas de generaciones anteriores de cartógrafos e incluyeron solo lo conocido y fáctico.

La contribución francesa a la geografía durante este período se caracterizó por una gran precisión. El matemático francés Jean Picard y Cassinis, una familia de astrónomos, desarrollaron una triangulación más precisa y M.S. Cruquis inició mapas en relieve con contornos. Sin embargo, el desarrollo del siglo XVI de la corografía y la cosmografía, que combinó la astronomía y la geografía general, fue principalmente un logro alemán. El geógrafo alemán Petrus Apianus (Peter Bienewitz) derivó datos de Waldseemüller y del matemático y geógrafo Johannes Schöner, pero siguió el patrón ptolemaico para distinguir la geografía de la corografía y publicó una serie de cartas y coordenadas en su Cosmographicus Liber en 1524. Se dejó a Gemma Frisius, matemática y astrónoma flamenca, para agregar notas descriptivas. Sebastian Münster, por el contrario, se parecía más a Estrabón en su libro Cosmographia (1544), que sentó las bases para gran parte de la geografía descriptiva y regional.

Aunque Münster tenía mucho que decir sobre Alemania, tenía menos que decir sobre Europa en general y poco sobre el resto del mundo. El vacío se llenó parcialmente con relatos de exploraciones compilados por Ramusio en Italia, Theodore de Bry en los Países Bajos, y especialmente por Richard Hakluyt el más joven, cuyas obras Divers Voyages Touching the Discovery of America (1582) y Principal Navigations, Voyages, and Discoveries of the English Nation (1589) presagió la inclinación posterior de gran parte de la geografía británica.

Geography Delineated Forth in Two Boohes (1625) de Nathaniel Carpenter fue probablemente el primer libro científico sobre geografía en inglés. Carpenter enfatizó los aspectos generales y físicos de la geografía, postulando que la cosmografía, la geografía, la corografía y la topografía difieren solo en escala. Un poco antes, el geógrafo alemán Philipp Cluverius escribió excelentes descripciones históricas y regionales.

El marco de Varenian.

Bernhardus Varenius (originalmente Varen), fue un alemán que vivió en Amsterdam a mediados del siglo XVII. Instó a que las matemáticas se aplicaran tanto a la tierra como a sus partes, y subdividió la geografía general o universal en partes absolutas, relativas y comparativas que describían propiedades de origen terrestre, celeste y local. Describió los estudios especiales, o corográficos, como la adición de elementos humanos a propiedades localizadas de origen celeste y terrestre.

La temprana muerte de Varenius interrumpió el desarrollo de sus temas. Pero su Geographica Generalis, publicada en 1650, fue aclamada por el matemático y científico inglés Isaac Newton (1642-1727). Las ciencias naturales, que se estaban especializando, interactuaron con la geografía cuando Newton «aplanó los polos y la Cassinis disidente» y estudió las mareas. Al mismo tiempo, el astrónomo inglés Edmund Halley y otros estudiaron la evaporación, los vientos y las corrientes oceánicas, y el botánico inglés John Ray y el naturalista sueco Carl Linnaeus describieron los «sistemas de la naturaleza» biológicos. El geólogo escocés James Hutton y otros examinaron fósiles, estratos rocosos y estructura montañosa.

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En el estudio del hombre, el estadístico alemán Johann Süssmilch aplicó la estadística a la sociedad y el economista escocés Adam Smith desarrolló principios económicos. El filósofo francés Montesquieu afirmó las influencias ambientales y el naturalista francés Georges-Louis Leclerc Buffon clasificó las razas y sintetizó muchos datos sobre la historia natural. La geografía recibió beneficios aún más directos a medida que se desarrolló el estudio de la geodesia y se empezaron a utilizar termómetros, barómetros e higrómetros. La exploración continua culminó en los viajes históricos del capitán naval británico James Cook a finales del siglo XVIII.

Sin embargo, el progreso en el análisis y la síntesis aéreos fue menos espectacular. La geografía de Giovanni Riccioli (1661) era esencialmente matemática, y el arqueólogo y científico natural alemán Athanasius Kircher en 1664 hizo hincapié en los fenómenos físicos individuales, al igual que Lulofs, Philippe Buache y Torbern Bergman un siglo después. Y aunque el geógrafo alemán Anton Biisching fomentó una combinación duradera de topografía y estadística en su Neue Erdbeschreibung, que se publicó por primera vez en 1754, trabajó dentro del marco tradicional de fronteras políticas geográficamente arbitrarias.

Leyser emitió una nota nueva y distintivamente geográfica en 1726, cuando instó a una investigación más profunda de la naturaleza de las tierras y los límites naturales. Con un espíritu similar, Buache en 1756 y Gatterer en 1775 buscaron una red definitoria de montañas y cuencas. La tendencia hacia la «geografía pura» continuó en el siglo XIX cuando J. A. Zeune y H. G. Hommeyer buscaron eliminar la información histórica y explicativa de las descripciones de las regiones naturales.

El marco kantiano.

Immanuel Kant, el filósofo alemán del siglo XVIII, no fue principalmente un geógrafo, pero asignó a la geografía un lugar claro dentro de su filosofía. Para Kant, todo el conocimiento empírico estaba organizado según conceptos que producían sistemas de la naturaleza, como los formulados por Linneo, o según conceptos de tiempo y espacio, que producían secuencia histórica y asociación geográfica. La historia y la geografía llenaron así «toda la circunferencia de nuestras percepciones» tanto desde el punto de vista temporal como espacial. La geografía física, para Kant, constituía una base tanto para la historia como para todas las demás geografías: matemática, moral, política, comercial y religiosa.

Kant no era un viajero y dependía de los datos de Varenius, Lulofs y Busching. Otros, sin embargo, estaban llenando los vacíos. El equipo de padre e hijo de Johann y Georg Forster regresó del segundo viaje de Cook alrededor del mundo con descripciones bien organizadas y sensibles. Estos estimularon el interés de Alexander von Humboldt, quien con Carl Ritter se dice que es el cofundador de la geografía moderna.

Humboldt y Ritter.

El epítome de la versatilidad, Alexander von Humboldt (1769-1859) hizo muchas contribuciones científicas, entre las que se encuentran en el campo de la geografía. Un viajero robusto y bien entrenado por la América tropical y el Asia rusa, mostró una aguda preocupación estética y empírica por la armonía terrestre: la unidad de las cosas en sus relaciones geográficas. Relacionó sus datos con sus ubicaciones precisas, inventó isotermas (líneas que unen lugares de igual temperatura en un momento dado) para dilucidar las zonas climáticas y realizó dibujos que correlacionaron la altitud y la vegetación. El Kosmos de Humboldt, un estudio de geografía física de cinco volúmenes publicado entre 1845 y 1862, fue su obra principal en geografía. Sin embargo, visto en retrospectiva, no es este trabajo sino sus descripciones de regiones, como México y los Llanos (de Venezuela), y sus contribuciones a los estudios de climatología y geografía vegetal lo que tiene un valor más perdurable.

La geografía de Carl Ritter (1779-1859) fue complementaria a la de Humboldt. La de Ritter era humana e histórica más que física, regional más que sistemática. Convencido de que la tierra fue diseñada divinamente para el hombre, anticipó la elucidación final de las leyes que guiarían el progreso humano y darían a las diversas regiones del mundo sus funciones adecuadas. La observación objetiva de los hechos se consideró esencial y los «conjuntos» regionales debían ser reconocidos de acuerdo con la integración de sus componentes. La relación del medio ambiente con la historia tuvo que deducirse de un minucioso análisis comparativo.

En la práctica, Ritter era más un maestro y sintetizador que un viajero y observador. Recibió un reconocimiento temprano por la publicación de un atlas que fue pionero en la correlación de algunas características culturales y físicas de Europa. Una invitación a la primera cátedra de geografía en la Universidad de Berlín en 1820 siguió a la publicación de los primeros 2 de los 19 volúmenes de su Erdkunde. Su objetivo de proporcionar una base geográfica para la historia mundial resultó inalcanzable, pero gran parte de su trabajo impulsó el desarrollo de la geografía regional. Seleccionando las formas terrestres como básicas, relacionó estas «formas fijas» de la tierra con las «formas móviles» de aire, fuego y agua y sostuvo que estas producían combinaciones variables de materia animal, vegetal y mineral.

Ritter y Humboldt sentaron las bases de la geografía moderna —física y humana, sistemática y regional— pero ese hecho no quedó claro de inmediato. Humboldt inspiró a los viajeros científicos de la época, pero no ocupó una posición universitaria influyente y no proporcionó metodologías. Ritter carecía de sucesores, ya que su cátedra en la universidad quedó vacía después de su muerte. Aunque algunos de sus estudiantes, incluidos Arnold Guyot y Élisée Reclus, adoptaron algunos de sus conceptos, otros estaban confundidos por su teleología, la vaguedad de su geografía comparada y el supuesto dualismo de la ciencia física y la historia.

Un tiempo de incertidumbre.

Las muertes de Ritter y Humboldt dejaron una secuela de incertidumbre en la geografía alemana. No es infrecuente que se enseñe algo de geografía de forma periférica en otros campos. Aunque la «geografía general» conservó su marco vareniano y se alió con la navegación y la cartografía, la forma más popular de geografía, llamada «geografía especial», era simplemente una colección de hechos descoordinados. Así, el geógrafo inglés John Pinkerton, en su Modern Geography (1807), escribió que la geografía «sólo aspira a ilustrar la historia». En los Estados Unidos, el clérigo Jedidiah Morse se hizo conocido como el padre de la geografía estadounidense por su Geography Made Easy (1784) y las sucesivas ediciones de American Geography, que tenía información sobre estados individuales. La geografía regional fue promovida por Conrad Malte-Brun Précis de géographie universelle (1810-1829). La geografía sistemática se desarrolló en el Atlas Physikalischer (1837-1848) de Heinrich Berghaus y en la Geografía física (1848) de la matemática escocesa Mary Somerville.

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Fue la geografía física sistemática la que se expandió después de 1859, el año en que murieron Ritter y Humboldt y se publicó El origen de las especies de Charles Darwin. La exploración avanzaba en África y las franjas polares, Arnold Guyot estaba introduciendo las teorías de Ritter en América, y Reclus estaba enriqueciendo tanto la literatura como la geografía regional con su obra de 19 volúmenes Nouvelle Géographie Universelle: la terre et les hommes (1875-1894).

Crecimiento de la geografía física.

Fue el «espíritu de las ciencias naturales» que el geógrafo alemán Oscar Peschel (1826-1875) reintrodujo en la geografía durante la época en que el geólogo austriaco Eduard Suess estudiaba la formación de montañas, mares y continentes, y otros, incluido el norteamericano. los geólogos John Wesley Powell y Grove Karl Gilbert, estaban estudiando el papel de los ríos en la configuración de la superficie terrestre. Aunque Peschel todavía tenía que apelar a la analogía en lugar de la evidencia del origen en sus estudios de morfología comparada, el geólogo alemán Ferdinand von Richthofen desarrollaría poco después un enfoque firmemente histórico, y el geólogo estadounidense William Morris Davis formularía el ciclo de erosión.

El estudio de la climatología se vio favorecido por el flujo creciente de datos meteorológicos y la delimitación de los patrones globales de viento y clima. Los cambios climáticos prehistóricos se dedujeron de los fósiles y la desglaciación, la última desaparición de los antiguos glaciares. Se estudiaron las tormentas, se detectaron conflictos de aire polar y tropical, y el meteorólogo escocés Alexander Buchan trazó un mapa de los patrones de presión. Karl Wilhelm Dove dibujó isotermas mensuales medias en 1852, y las isoyetas (líneas que conectan lugares con igual precipitación) publicadas por Berghaus para Europa en 1845 fueron extendidas por todo el mundo por el físico estadounidense Elias Loomis en 1882. El Atlas Meteorológico y el Manual escrito por el El meteorólogo austríaco Julius Ferdinand von Hann y los sistemas de clasificación de Wladimir Koppen (1900) y Alexander Supan (1903) resumen un siglo de progreso.

La climatología se entrelazó con la oceanografía, como en el trabajo del oficial naval estadounidense Matthew Maury, e incidió en los patrones de la biogeografía. Darwin estudió la geografía animal. el filósofo natural británico Alfred Russel Wallace y R. Hesse. Otros, incluidos August H. R. Grisebach, Andreas F. W. Schimper y Johannes E. B. Warming aclararon los patrones de la geografía de las plantas. Los científicos soviéticos del suelo Konstantin Dmitriyevich Glinka y Vasili Dokuchayev discernieron la estrecha relación de los suelos rusos con el clima y la vegetación.

Geografía Humana.

El estudio de la geografía humana quedó a la zaga del de la geografía física. Peschel y su contemporáneo Georg Cornelius Karl Gerland concibieron la geografía como una ciencia de la tierra natural y relegaron al hombre y sus obras al campo de la etnología. Sin embargo, a finales del siglo XIX, Ferdinand von Richthofen, aunque básicamente un geógrafo físico, analizó la migración y el asentamiento humanos, y Friedrich Ratzel, aunque se formó en ciencias naturales, estaba principalmente interesado en el aspecto humano de la geografía.

Ratzel, relacionando los principios darwinianos con la geografía ritteriana, sostenía que el hombre, un producto de la selección ambiental y natural, debe ser visto en su entorno terrestre. En el primer volumen de su Anthropogeographie, publicado en 1882, analiza el medio ambiente antes de describir las sociedades. Sin embargo, en el segundo volumen, publicado en 1891, invirtió su tema original y destacó la influencia del hombre en la naturaleza. El hombre no era solo una criatura de su entorno.

El concepto cronológico.

Si bien Ratzel restauró algo de equilibrio a la geografía reforzando el estudio de las condiciones humanas y las relaciones espaciales, la geografía regional carecía de un estímulo comparable. El mismo Ratzel se refirió a las características regionales de América y Alemania, y F. Marthe, en 1877, destacó el principio de área o cronológico como de gran importancia. Sin embargo, fueron Rich tli of en y Alfred Hettner (1859-1941) quienes dieron más ímpetu al desarrollo moderno de la geografía regional.

Como enfatizó Richthofen en 1883, los análisis separados de los reinos físicos, biológicos y humanos deben ir seguidos de una síntesis de áreas. La corografía (o descripción no explicativa), debe ser completada por corología (o análisis explicativo de regiones basado en geografía sistemática). Para Hettner, la geografía era la ciencia corológica o aérea de la superficie terrestre. No destacó fenómenos particulares, como lo hacían las ciencias sistemáticas, ni se preocupó por la cronología. La geografía general analizó cada componente del área, mientras que la geografía especial los sintetizó.

Vidal y Geografía francesa.

Ni Hettner ni sus alumnos practicaron la síntesis regional con tanta claridad y coherencia como Paul Vidal de la Blache (1845-1918) y la escuela francesa que inspiró. Vidal refinó, sintetizó y desarrolló los conceptos de Reclus y otros. El nombramiento de Vidal en la Sorbona en 1898 marcó la mayoría de edad de la geografía francesa.

Repudiando el supuesto determinismo ambiental de Ratzel en favor de lo que Lucien Febvre llamó más tarde «posibilismo», Vidal sostuvo que la naturaleza ofrece al hombre una serie de posibilidades y que el hombre hace su elección. Como evidencia, señaló el desarrollo de géneros de vie (estilos de vida) regionalmente distintivos que marcaron la tierra con la imagen de la gente. La corriente principal de geógrafos franceses siguió la tradición de Vidal y desarrolló una síntesis basada en la geología y la historia. Los temas que Vidal desarrolló en sus libros Atlas d’histoire et de géographie (1894) y el magistral Tableau de la géographie de la France (1903) y sus artículos en el periódico Annales de géographie fueron continuados en la obra de sus influyentes seguidores.

Mackinder y la geografía británica.

La geografía británica, anteriormente caracterizada por un vivo interés en la exploración y la cartografía, estaba comenzando su desarrollo académico en el siglo XIX. La Royal Geographical Society, guiada por hombres como Roderick Impey Murchison y Clements R. Markham, no carecía de influencia, y algunos geógrafos ocupaban puestos universitarios. Sin embargo, un informe de J. Scott Keltie en 1885 subrayó el magro papel que se le asignaba a la geografía británica.

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La geografía en Gran Bretaña alcanzó una nueva altura en 1887, cuando Halford J. Mackinder fue designado para Oxford. Un brillante conferenciante, Mackinder se basó en conceptos alemanes mientras buscaba enfocar el pensamiento en las distribuciones e interacciones de los pueblos en diferentes entornos. Su talento para la geografía regional e histórica fue evidente en su libro Gran Bretaña y los mares británicos (1902), y su desafiante tesis, expresada en 1904, de que el poder mundial estaba potencialmente concentrado en el corazón de Eurasia sólo se pasó por alto temporalmente.

Sin embargo, el Handbook of Commercial Geography (1889), a menudo revisado, de G. G. Chisolm, parecía más pertinente en ese momento. Aunque se valoraron los estudios climáticos e hidrológicos de Hugh R. Mill, su petición de estudios regionales en Gran Bretaña tuvo poco efecto. En 1905, Andrew J. Herbertson formuló un patrón mundial de «regiones naturales».

Geografía americana. Después del trabajo pionero de Jedidiah Morse y otros estadounidenses en el siglo XVIII, el estudio de la geografía en los Estados Unidos declinó. Fue revivido a mediados del siglo XIX con la fundación de la American Geographical Society en 1852, el nombramiento de Guyot en Princeton en 1854, la publicación de Maury de Physical Geography of the Sea en 1855, y la primera petición de conservación de George Perkins Marsh en su libro Man and Naturaleza o geografía física modificada por la acción humana, publicada en 1865.

William Morris Davis (1850-1934) y Ellen Churchill Semple (1863-1932) proporcionaron el tono y la estatura reales de la geografía estadounidense primitiva. Davis, formado en geología y meteorología, estudió la geografía física de Europa y el oeste americano y desarrolló su concepto del ciclo geográfico o ciclo de erosión. Describió los accidentes geográficos con énfasis en su estructura y su etapa en el proceso de erosión. Aunque su propio enfoque estaba en la geografía física, creía que la geografía debe unir la fisiografía y la ontografía, vinculando el medio inorgánico con la vida orgánica.

Otros estadounidenses aceptaron al menos parte de la desafiante tarea planteada por Davis. Semple, modificador de Ratzel, destacó elocuentemente la importancia de la extensión del terreno en la configuración de la historia estadounidense. En 1911 publicó Influencias del entorno geográfico y más tarde estudió las influencias ambientales en la historia del Mediterráneo. En contraste, Ellsworth Huntington (1876-1947) seleccionó el clima como el principal determinante en su Pulse of Asia, publicado en 1907. Geógrafos como Albert Perry Brigham y Robert De Courcy Ward siguieron su ejemplo, pero Isaiah Bowman y Mark Jefferson instaron puntos de vista más equilibrados. del hombre y el medio ambiente.

Del ambientalismo al regionalismo.

Un enfoque crítico del determinismo ambiental y una mayor aplicación de metodologías regionales fueron características de la primera mitad del siglo XX. Muchos geógrafos británicos y estadounidenses, mientras estudiaban los procesos y patrones físicos, definieron su campo en términos de ecología humana o preocupación por la tierra como el «hogar del hombre». Aquellos que se refirieron al «factor geográfico» lo consideraron sólo uno de los muchos factores en la configuración de la vida humana.

Era el concepto regional lo que parecía esencial, un concepto flexible y aplicable a cualquier selección de datos. Definidas por unidad formal o cohesión funcional, paisaje o forma de vida, características únicas o principios generales, las regiones parecían personificar el enfoque geográfico. Los geógrafos franceses y alemanes continuaron sobresaliendo en síntesis paciente y perceptiva, pero se trascendieron las fronteras nacionales y cada subdivisión de la geografía quedó impregnada del concepto regional.

La geografía física expresó esta tendencia cuando N. M. Fennemann cartografió las regiones fisiográficas de América y R. Linton lo hizo para Gran Bretaña, y cuando Kôppen revisó su clasificación climática. Kendrew describió las regiones climáticas del mundo, y C. Warren Thornthwaite trató de mapear y medir los patrones cruciales de evapotranspiración, la pérdida de agua del suelo a través de la evaporación y de las plantas.

La geografía humana mostró tendencias similares cuando Sten de Geer trazó un mapa de la población sueca e ideó un marco regional, y cuando Carl O. Sauer en los Estados Unidos y L. Dudley Stamp en Gran Bretaña lanzaron estudios de uso de la tierra. En los Estados Unidos, Vernon C. Finch y Oliver E. Baker cartografiaron diversos elementos en el Atlas of World Agriculture (1917), mientras que los sucesivos análisis continentales y el uso cada vez mayor de datos estadísticos permitieron a D. Whittlesey dilucidar el patrón mundial de regiones agrícolas. en 1936. Se descubrió que la industria era en parte susceptible de métodos similares como Sten de Geer definió el cinturón de fabricación estadounidense en 1927 y Chauncy D. Harris y BW Watkinson extendieron el concepto a Europa y TR Smith a Japón.

Las complejidades de la vida económica y social eran menos susceptibles de una definición de área nítida. Sin embargo, Herbert J. Fleure diferenciaba las regiones ambientales en términos de problemas económicos impuestos por el medio ambiente, y L. Dominion, Isaiah Bowman y Bichard Hartshorne analizaron patrones políticos. El énfasis de Hartshorne en las relaciones funcionales fue evidente en los estudios urbanos de Sten de Geer, Raoul Blanchard y C. E. Fawcett, así como en el trabajo de Walter Christaller, en 1933, sobre el espaciamiento de las ciudades en el sur de Alemania.

Algunos conceptos divergentes.

De una forma u otra, el principio regional parecía ser la piedra de toque de la geografía moderna. Sin embargo, algunos geógrafos seleccionaron procesos físicos y sociales individuales para su estudio sin mucha referencia a áreas. A medida que los subcampos se desarrollaron más y surgieron centros independientes de estudio geográfico en diferentes partes del mundo, el predominio de las personalidades y los principios individuales disminuyó.

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Algunos geógrafos se sintieron obligados a equilibrar el progreso sustancial con el análisis teórico. En 1923, Sten de Geer instó a que se definiera en términos * del «patrón de distribución actual» de las poblaciones, y Harlan Barrows pidió que se limitara la geografía a la ecología humana. En Francia, ya en 1910, Jean Brunhes desafió implícitamente la tendencia Vidalian de comenzar con las regiones y propuso, en cambio, que la investigación comenzara con los «hechos geográficos esenciales» inscritos en la superficie de la tierra.

Una tendencia paralela se desarrolló en Alemania, donde Otto Schlüter (1872-1952) instó a que el Landschaft, el paisaje perceptible, reemplazara el concepto Hettneriano del área como el principio unificador de la geografía, una posición introducida en los Estados Unidos por Carl Sauer en su Morfología del paisaje (1925). Hartshorne, sin embargo, rechazó el concepto de «paisaje» y reafirmó el principio corológico. Rastreando sus ramificaciones a través de la geografía sistemática y regional, resumió el concepto cronológico como el estudio de la diferenciación regional.

La marcada división de Hartshorne entre tiempo y espacio atraviesa el grano de desarrollo de la geografía histórica, y Sauer y otros exploraron la interfaz de la historia natural y la historia cultural, sin preocuparse por los límites formales. En 1959, Hartshorne revisó su marco para incluir la diferenciación de áreas a través del tiempo.

Cuantificación.

La zonificación de la tierra de producción alrededor de un mercado fue aclarada por J. H. von Thünen ya en 1827, y Christaller desarrolló en la década de 1930 su «teoría del lugar central» de la ubicación de las ciudades. Sin embargo, la verdadera «revolución cuantitativa» es en gran parte un fenómeno posterior a la Segunda Guerra Mundial. Según la defensa de profesionales como William Bunge, Brian Berry y EA Wrigley, la «nueva geografía» pone menos énfasis en regiones específicas en favor de leyes y principios generales que subyacen a todos los patrones espaciales, una tendencia impulsada por el análisis estadístico y el uso de computadoras. . Por tanto, el énfasis en la geografía se ha desplazado de un lugar a otro y de un énfasis estático en lo único a la construcción de modelos predictivos y al análisis de sistemas.

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