Historia de la fiebre del oro: ¿cuándo terminó la fiebre del oro y por qué?

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Para muchas personas, las palabras «fiebre del oro» significan la avalancha de personas hacia el área alrededor del río Klondike en el territorio de Yukón, en el noroeste de Canadá, después de que se encontrara oro allí en 1896. En realidad, esta fue solo una, y una de las últimas: de varios intentos similares de encontrar fortunas en oro o diamantes. Sin embargo, se explica primero en este artículo porque el coraje que mostró la gente al llegar y trabajar en una región tan remota y gélida lo convirtió en el más espectacular de estos intentos.

En el verano de 1896, un cazador indio rojo llamado Skookum Jim descubrió oro en un tramo de agua de unos 24 pies de ancho llamado Bonanza Creek. Ya se había encontrado algo de oro en otras partes del área de Yukon, pero este hallazgo fue más rico que cualquiera de los anteriores. En ocho días, Skookum Jim y dos parientes sacaron alrededor de 80 onzas de oro de las aguas turbias del arroyo que fluía a través de un valle pantanoso hacia el río Klondike.

Los mineros que trabajaban en otros sitios en el vecindario se apresuraron a llegar al lugar, donde encontraron depósitos de oro más ricos en un arroyo que desembocaba en Bonanza Creek y en otros lugares. Estos primeros en llegar hicieron grandes fortunas y hasta ahora solo había unos pocos cientos de buscadores.

Historia de la fiebre del oro: ¿cuándo terminó la fiebre del oro y por qué?

Fuente : wikipedia.org

Sin embargo, la noticia se extendió hacia el sur y, a mediados del verano de 1897, una nueva ciudad llamada Dawson o Dawson City albergaba a 4.000 personas en cabañas de troncos. Un año después, la población de Dawson aumentó con muchos miles de nuevos aventureros (rancheros, trabajadores, empleados, mineros, hombres de negocios y profesionales) que llegaron de varias partes de Canadá y los Estados Unidos. Estos miles eran los supervivientes de innumerables otros varados en los caminos accidentados o en los garitos de juego de Skagway y otros pequeños pueblos que habían crecido como hongos a lo largo de los caminos que conducían hacia el norte.

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Cuando esta gran avalancha de personas llegó al Klondike en 1898, no se encontraba oro en nuevas áreas, pero comenzaba a extraerse del suelo. Anteriormente, todo había sido «paneado», o sacado de los ríos por personas que usaban algo parecido a una sartén que sumergieron en el agua y en cada inmersión tomaron agua, piedras y, esperaban, oro. Más de 30.000 personas vivían en Dawson y sus alrededores en el apogeo de la fiebre del oro, muchas de ellas en casas flotantes amarradas a lo largo de la orilla del río.

Un año más tarde, sin embargo, la gran fiebre llegó a su fin, la población de Dawson comenzó a disminuir y las operaciones de Klondike quedaron en manos de personas y empresas con suficiente dinero para usar máquinas para extraer oro. Para 1910, la mayoría de la gente se había ido y en 1951 Dawson tenía una población de solo 783.

Muchos años antes de que ocurriera la fiebre del oro de Klondike, Brasil fue el escenario de una gran búsqueda de oro. Los primeros intentos de encontrar allí el codiciado oro se realizaron a finales del siglo XVII. Los aventureros continuaron adentrándose en el corazón casi desconocido de este país hasta el siglo XIX y ayudaron a construir la prosperidad y la población del Brasil moderno.

Durante el siglo XIX, varias fiebres del oro se sucedieron una tras otra en las remotas tierras salvajes de Siberia. Abrieron partes de este país desolado pero no dejaron pueblos detrás de ellos cuando se agotó el oro.

Historia de la fiebre del oro: ¿cuándo terminó la fiebre del oro y por qué?

Fuente : wikipedia.org

En 1799, un niño estadounidense, Conrad Reed, salió a caminar un día por las estribaciones de las Montañas Apalaches en Carolina del Norte, Estados Unidos, y se encontró con una pepita de oro brillante. Una pequeña pero activa industria de extracción de oro floreció durante unos 25 años después de esto, y se encontró oro en varias otras partes de los Montes Apalaches.

En 1848 se descubrió oro en California, Estados Unidos, y esto condujo a una de las fiebres del oro más sensacionales del mundo. Muchos de los habitantes de San Francisco fueron tras el oro, y la gente acudió en masa al «Estado Dorado», como se llamaba a California, incluso desde más allá de los mares. Muchos murieron de hambre o enfermedades porque vivían en condiciones de hacinamiento. El año más famoso, 1849, recordado en la canción «Clementina», y los mineros de ese año fueron llamados «cuarenta y nueve».

En 1858 se descubrió oro en el río Fraser en la Columbia Británica, Canadá, y hubo otra gran avalancha de mineros.

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Un australiano que había participado en la fiebre del oro de California, Edward Hammond Hargraves, regresó a Australia y en 1851 encontró oro en un arroyo cerca de Bathurst, Nueva Gales del Sur. Él y dos jóvenes exploraron tramos del río Macquarie y encontraron oro allí y en otras partes de la colonia. Finalmente, Hargraves informó de sus hallazgos al gobierno de Nueva Gales del Sur, y siguió la primera fiebre del oro de Australia. Sin embargo, el área alrededor de Ballarat y Bendigo, en la colonia vecina de Victoria, tenía reservas de oro más ricas, y la búsqueda pronto se extendió allí. Durante los siguientes 40 años, la fiebre por el oro pasó por Queensland, Australia Occidental y varias otras partes de Australia.

En Sudáfrica, se encontró oro en el Transvaal a principios de la década de 1880 y las minas de oro sudafricanas, repartidas por la ciudad de Johannesburgo, todavía se encuentran entre las más ricas del mundo. El período de la fiebre del oro terminó a fines del siglo XIX, y los trabajos rudos de los primeros mineros han sido reemplazados por la maquinaria de las grandes empresas.

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