Hechos del período devónico – ¿Qué sucedió durante el período devónico?

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¿Qué sucedió durante el período devónico? Información y definición de período devónico, geología, fauna y flora.

PERÍODO DEVONIANO, un período de tiempo geológico, representado por el sistema de rocas Devónico. El nombre «Devónico» deriva de Devonshire, Inglaterra, donde los geólogos Sir Roderick Murchison y Adam Sedgwick descubrieron una gran secuencia de rocas fosilíferas en 1839. Propusieron el sistema Devónico para incluir estas y todas las rocas contemporáneas. El período Devónico es el medio de los siete períodos que componen la era Paleozoica. Ahora se sabe que comenzó hace unos 400 millones de años y que ha durado unos 50 millones de años.

Hechos del período devónico - ¿Qué sucedió durante el período devónico?

Fuente : pixabay.com

Geología.

En Devonshire, el sistema Devónico tiene de 10,000 a 12,000 pies (3,000 a 3,200 metros) de espesor. Se compone principalmente de grauvaca y pizarra, con menores cantidades de conglomerado y de piedra caliza, y mucha ceniza volcánica (toba) y muchos flujos de lava. Las rocas han sido ampliamente alteradas por intrusiones ígneas y están intensamente deformadas por la compresión que produjo una audaz cadena montañosa en el sur de Inglaterra e Irlanda durante el Paleozoico posterior. (Este rango se conoce como los Alpes de Variscan.) Como resultado, el lecho original es comúnmente oscurecido por la foliación, sus fósiles están en gran parte borrados o mal conservados, y la sucesión de estratos está muy rota e invertida localmente. Por lo tanto, las rocas de Devonshire son un estándar pobre para compararlas con las rocas de Devonshire en otros lugares.

Europa y América del Norte.

Más importante es la gran área de rocas del Devónico que forma las tierras altas de las Ardenas en el noreste de Francia y golpea hacia el este a través del sur de Bélgica hacia el centro-oeste de Alemania, centrada alrededor de Coblenza en el río Rin. Aquí el sistema Devónico es denso, relativamente completo, ricamente fosilífero y en su mayoría sin metamorfosis. Aunque considerablemente deformadas, las rocas caen fácilmente en su secuencia natural. Han sido aceptados como la sección devónica estándar para Europa y, de hecho, para el mundo. El sistema está dividido en tres series y siete etapas, como sigue (comenzando con las rocas más antiguas): Serie del Devónico Inferior: etapas de Gedinnian, Coblenzian y Emsian; Serie del Devónico medio: etapas de Eifelian y Givetian; y series del Devónico superior: estadios frasniano y framniano.

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Fuente : pixabay.com

Las rocas devónicas son conocidas en muchas otras partes del mundo y están excepcionalmente bien desarrolladas en América del Norte. Una faciès géosynclinal se muestra en la parte central de la región de los Apalaches, donde el sistema Devónico alcanza una exposición máxima de al menos 9, O0O pies (3.000 metros), y está bien expuesta en el cinturón de plegado de Pensilvania y a lo largo del margen norte de la meseta de Allegheny. Aquí el sistema es esencialmente completo, estructuralmente simple y ricamente fosilífero. Desde el estudio clásico del área por el Servicio Geológico de Nueva York (1836-1842), la sección de Nueva York ha sido aceptada como el estándar para América del Norte. El sistema Devónico en América del Norte se divide de la siguiente manera: Devónico Inferior: etapas helderbergiana, oriskana y ulsteriana; Devónico medio: etapa de Erian; Devónico superior: estadios de Senecan, Chautauquan y Bradfordian. La etapa bradfordiana puede ser de transición al período misisipiano que sigue.

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Piedra arenisca roja vieja.

Un interés especial se atribuye a un tipo de roca no marina que se distribuye ampliamente en las Islas Británicas y se conoce comúnmente como Old Red Sandstone. Las abundantes plantas terrestres y muchos peces de agua dulce conservados en estos depósitos proporcionan un registro del rápido desarrollo de la vida terrestre de la época. El «Old Red» es un complejo de areniscas, limolitas y lutitas intercaladas. Representa el sedimento esparcido por arroyos inundados a través de las tierras bajas que se hunden en una serie de cuencas estructurales. Fue depositado bajo un clima cálido y húmedo, probablemente con marcadas estaciones húmedas y secas. Aunque el rojo es el color conspicuo, y en parte el dominante, porciones considerables del «Old Red» son grises o gris verdoso. Las porciones rojas representan depósitos formados en superficies bien drenadas, al menos durante la estación seca; los lechos grises se formaron en tierras bajas pantanosas o húmedas, donde los restos de plantas en descomposición causaron la reducción del pigmento rojo.

Los lechos rojos similares en América del Norte, en el este de Nueva York y el centro de Pensilvania, se reconocen como la parte terrestre de un gran delta compuesto (el delta de Catskill) que se estaba construyendo hacia el oeste en la geosinclinal durante el Devónico medio y tardío. Los primeros geólogos los llamaron los redbeds Catskill y creían que eran la división más joven del sistema Devónico, que descansaba sobre la arenisca gris marina o de Chemung. Ahora se sabe que los redbeds son una roca no marina, marginal, hacia el este, que representa casi todo el tiempo del Devónico medio y tardío y que se clasifica hacia el oeste en (e interrelaciona con) los estratos marinos grises. Los redbeds representan las tierras bajas del frente del delta de Catskill; las areniscas grises son el fondo marino poco profundo. Trazados hacia el oeste, los lechos en cada horizonte se vuelven más finos en grano. Por lo tanto, cada unidad cronoestratigráfica de la región se gradúa lateralmente desde los lechos rojos en el este a través de la arenisca marina gris y la limolita hasta convertirse en lutita gris, y finalmente gradúa hacia el oeste en lutita negra.

Las formaciones devónicas son generalmente delgadas y distribuidas de manera irregular en la parte central de América del Norte, pero son gruesas en partes de Nevada y Utah y desde allí hacia el norte a través de las Montañas Rocosas canadienses. En esta región generalmente contienen piedra caliza. Los lechos rojos del Devónico son gruesos también en el este de Groenlandia central.

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Flora y fauna.

Los fósiles devónicos revelan la vida de la era Paleozoica en su máxima expresión. En los mares, los braquiópodos eran los mariscos dominantes, pero las almejas y los gasterópodos abundaban en los suelos fangosos y arenosos. En los fondos marinos más limpios, los dos grandes grupos de corales paleozoicos, los tetracorales y la tabulata, estaban en su clímax y formaban extensos arrecifes. Los briozoos y crinoideos también eran abundantes, pero los trilobites estaban en un gran declive. Los peces primitivos habían aparecido antes, pero ahora aparecieron peces más avanzados en gran número y variedad. Los más destacados fueron los peces pulmonados (Choanichthyes), que cerca del final del período dieron lugar a los primeros vertebrados terrestres. En el Devónico muy tardío en Groenlandia, entre una asombrosa fauna de peces pulmonados, se han encontrado dos especies de anfibios (Ichthyostegia); Estos son los vertebrados de cuatro patas que respiran aire más antiguos que se conocen.

Igualmente sorprendente fue la expansión de las plantas terrestres. A principios del período, aparecieron plantas primitivas como los helechos. Sin embargo, a mediados del período, los bosques de árboles portadores de esporas con troncos de hasta 2 o 3 pies (casi 1 metro) de diámetro se estaban extendiendo por las tierras bajas.

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