Dwight David Eisenhower Historia de Vida y Presidencia

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¿Cuál es la historia de vida detallada, biografía de Dwight David Eisenhower? Información sobre la juventud, carrera, presidencia y muerte de Dwight David Eisenhower.

Dwight David Eisenhower; (1890-1969), general estadounidense y 34 ° presidente de los Estados Unidos. Fue el principal arquitecto de la exitosa invasión aliada de Europa durante la Segunda Guerra Mundial y de la posterior derrota de la Alemania nazi. Como presidente, Eisenhower puso fin a la Guerra de Corea, pero sus dos mandatos (1953-1961) produjeron pocos hitos legislativos o iniciativas dramáticas en política exterior. Su presidencia es recordada como un período de relativa calma en los Estados Unidos.

Eisenhower pasó sus primeros 50 años en una oscuridad casi total. Como soldado profesional, ni siquiera era particularmente conocido dentro del Ejército de los EE. UU. Su ascenso a la fama durante la Segunda Guerra Mundial fue meteórico: un teniente coronel en 1941, fue un general de cinco estrellas en 1945. Como comandante supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada, comandó la fuerza más poderosa jamás reunida bajo un solo hombre.

Dwight David Eisenhower

Es uno de los pocos generales que ha comandado las principales fuerzas navales; dirigió la mayor fuerza aérea del mundo; Él es el único hombre que ha comandado con éxito una alianza multinacional integrada de fuerzas terrestres, marítimas y aéreas. Lideró el asalto a la costa francesa en Normandía, el 6 de junio de 1944, y mantuvo unidas a las unidades aliadas a través de la campaña europea que siguió, concentrando la atención de todos en un solo objetivo: la derrota de la Alemania nazi, completada el 8 de mayo de 1945. .

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En 1950, el presidente Harry Truman designó a Eisenhower comandante supremo de las fuerzas de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, convirtiendo a Eisenhower en el primer hombre en comandar una gran fuerza multinacional en tiempos de paz. Sus genios consistían en lograr que personas de diversos orígenes trabajaran juntas hacia un objetivo común, pero era igualmente hábil como estratega y administrador.

Mostró los mismos talentos que el presidente, pero no produjeron los mismos resultados espectaculares. La política característica de las organizaciones militares era desconocida para la política estadounidense, y la rebelión contra su liderazgo ocurría con frecuencia, sobre todo porque su partido republicano controlaba el Congreso durante solo dos de los ocho años en el cargo de Eisenhower.

Su aversión a la política también fue una desventaja. Calmó los temores sobre la infiltración comunista del gobierno nacional. Proporcionó un alivio parcial de la división engendrada por el enfoque de su predecesor sobre los problemas, pero los logros de Eisenhower parecen menos impresionantes en retrospectiva porque minimizó la importancia de las tensiones raciales y los antagonismos socioeconómicos que estallaron tan explosivamente en la década de 1960.

Aunque solo un poco por encima del promedio en altura y peso, Eisenhower dominó cualquier reunión de la que fuera miembro. Su paté calvo, frente prominente y boca ancha hacían que su cabeza pareciera más grande de lo que era. Tenía una cara maravillosamente expresiva, y le era imposible ocultar sus sentimientos.

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Tenía una mente aguda y ordenada. Nadie pensaba en él como un gigante intelectual, y fuera de su campo profesional no leía bien. No era probable que presentara ideas brillantes. Pero podía ver un problema, analizarlo, ver qué alternativas estaban disponibles y elegir entre ellas. Sus creencias eran las de Main Street; Su personalidad es la de los extrovertidos y amables estadounidenses.

Dwight David Eisenhower

A casi todos les gustaba. Sus modales fáciles, su evidente preocupación por el bienestar de los demás, su capacidad de escuchar con paciencia, todo contribuyó a su popularidad. Lo más importante fue su naturaleza confiable. Su sonrisa, sus modales y su generosidad y amabilidad exudaban sinceridad.

Infancia.

Los padres de Eisenhower, David e Ida Stover Eisenhower, pertenecían al River Brethren, una secta cristiana fundamentalista. David e Ida se conocieron como estudiantes en la Universidad Lane, operada por la Iglesia de los Hermanos Unidos en Lecompton, Kans. Se casaron en 1885. El padre de David, un granjero próspero, le dio $ 2,000 y una granja de 160 acres como regalos de boda. Sin embargo, David odiaba el trabajo pesado de la agricultura y se agotó, invirtiendo en una tienda general en Hope, Kans. En tres años, el negocio fracasó y David se rompió. Huyó a Denison, Texas, dejando a un hijo y una esposa embarazada.

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Trabajó como trabajador en un ferrocarril por $ 40 al mes y en 1889 envió a su familia a unirse a él en Texas. Allí nació Dwight el 14 de octubre de 1890. Cuando Dwight tenía menos de un año, David tomó un trabajo en Belle Springs Creamery en Abilene, Kansas, y la familia se mudó a una pequeña casa en Abilene. Allí, David e Ida criaron a seis niños sanos —un séptimo hijo murió en la infancia— con un salario que nunca excedió los $ 100 por mes. Cada uno de los seis hijos sobrevivientes logró el éxito.

Ida dirigía una casa muy organizada. Los Eisenhowers criaron casi toda su propia comida, vendiendo el excedente en efectivo. Los niños trabajaron para ganar dinero para gastar. David dirigió sesiones semanales de lectura de la Biblia. Él e Ida se movieron constantemente hacia un cristianismo más primitivo, y finalmente se unieron a los testigos de Jehová. Ninguno de sus hijos se volvió notablemente devoto (Dwight nunca se unió a una iglesia y rara vez asistió a un servicio religioso en su vida adulta), pero tampoco protagonizó una rebelión dramática contra la religión. En el centro de la religión de sus padres había un respeto arraigado por el individuo como criatura de Dios que tenía libre albedrío. Insistieron en que sus hijos estuvieran totalmente expuestos al cristianismo, pero más allá de eso no imponían sus creencias. Los Eisenhowers también alentaron a sus hijos a ser independientes y autosuficientes.

Aunque Dwight atrajo poca atención en el aula, se destacó en la competencia atlética en la escuela primaria y secundaria. Después de graduarse de Abilene High School en 1909, Dwight fue a trabajar en la lechería, en parte para apoyar a un hermano mayor en la universidad. Tomó un examen competitivo para una cita en la Academia Naval de los Estados Unidos, tanto porque una educación gratuita era demasiado buena como para dejarla pasar y por la oportunidad de jugar al fútbol. Pasó el examen, luego descubrió que era demasiado viejo para ir a Annapolis y, en cambio, en 1911 fue a la Academia Militar en West Point.

CARRERA MILITAR

El deporte era su interés consumidor. En la academia era promedio en todo lo demás. Durante su segundo año, Eisenhower jugó como mediocampista en el equipo del Ejército, y los periodistas deportivos comenzaron a predecir los honores All-American para él, pero una rodilla torcida durante la temporada arruinó su carrera futbolística. El golpe a sus emociones fue peor. Su compañero de cuarto describió a Eisenhower como un hombre que había perdido interés en la vida. Eisenhower se graduó en 1915, número 61 en una clase de 164.

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Matrimonio.

Dos semanas después de presentarse al servicio como teniente 2º de infantería en Fort Sam Houston en San Antonio, Texas, conoció a Mamie Geneva Doud. Inmediatamente se embarcó en un cortejo. La señorita Doud provenía de una familia adinerada de Denver y estaba acostumbrada a una vida de tranquilidad y lujo, que un joven oficial del Ejército apenas podía ofrecer. Ella trató de desanimar a su pretendiente, pero él persistió, y el 1 de julio de 1916, se casaron en Denver. La unión era eminentemente feliz. Tenían dos hijos. Uno murió de niño. El otro, John Sheldon Doud Eisenhower, se graduó de la Academia Militar el día que Dwight Eisenhower lanzó la invasión de Europa. John Eisenhower finalmente se convirtió en embajador de EE. UU. En Bélgica.

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Promociones anticipadas.

En 1917, poco después de que los EE. UU. Entraran en la Primera Guerra Mundial, Eisenhower fue ascendido a capitán. Quería desesperadamente ir a Francia para liderar a los hombres en la batalla, pero era un instructor y entrenador de hombres tan destacado que el Ejército lo mantuvo en los Estados Unidos. En marzo de 1918 tomó el mando de Camp Colt, un centro de entrenamiento de tanques en Gettysburg, Pa. Allí pasó el resto de la guerra, aprendiendo mucho sobre la guerra blindada y sobre cómo convertir a civiles en soldados, obteniendo una Medalla de Servicio Distinguido por sus servicios. , pero sin promociones ni experiencia de combate.

Fue ascendido a especialidad en 1920 y al año siguiente se graduó de la Tank School en Camp Meade, Maryland, pero los signos externos de progreso ocultaron la deriva interior. Tenía poco interés en su profesión, pasaba la mayor parte de su tiempo entrenando equipos de fútbol en puestos del Ejército y no podía ver mucho futuro para sí mismo.

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Luego, en 1922, fue transferido a la Zona del Canal de Panamá como oficial ejecutivo de la 20ª Brigada de Infantería. Allí conoció al general Fox Conner, quien estimuló el interés de Eisenhower en la profesión de las armas. Conner le dio a Eisenhower lo que equivalía a un curso de posgrado en historia militar. Pasaron horas hablando de problemas militares e internacionales.

Conner le dijo a Eisenhower que cierto coronel George C. Marshall lideraría a las fuerzas estadounidenses en la próxima guerra, que estaba seguro de que vendría, e instó a Eisenhower a intentar una asignación bajo Marshall. Conner también le impresionó a Eisenhower la idea de que la próxima guerra sería mundial y los que la dirigieron tendrían que pensar en términos de estrategia mundial y no de frente único. Incluso después de ser un presidente retirado, Eisenhower decía: «Fox Conner fue el hombre más capaz que he conocido».

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Asignaciones de personal.

En 1925, gracias a la ayuda de Conner, Eisenhower fue a la Escuela de Comando y Estado Mayor en Leavenworth, Kans. Trabajó duro, graduándose primero en una clase de 275. En 1927 preparó una guía sobre los campos de batalla europeos de la Primera Guerra Mundial. En 1928 se graduó del Army War College en Washington, DC. En ese momento su reputación en el Ejército era la de un funcionario sobresaliente, excepcionalmente bueno en la preparación de informes.

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De 1929 a 1933, Eisenhower sirvió en la oficina del subsecretario de guerra. Produjo un largo informe sobre la movilización industrial en caso de guerra. En 1933 se convirtió en asistente del jefe de gabinete, general Douglas MacArthur. Aunque MacArthur era demasiado extravagante para el gusto de Eisenhower, MacArthur apreciaba y dependía de las habilidades administrativas y de escritura de Eisenhower. Cuando MacArthur fue a Filipinas en 1935 como asesor militar de la Commonwealth, le pidió al Departamento de Guerra que le detallara al Mayor Eisenhower como asistente principal. Eisenhower pasó los siguientes cuatro años en Filipinas ayudando a MacArthur a construir las defensas de las islas. No ocultó el hecho de que no le gustaba el deber y quería el mando de las tropas.

A principios de 1940, Eisenhower, ahora un teniente coronel, se convirtió en oficial ejecutivo del 15 ° Begiment de Infantería en Fort Ord, California, pero el Ejército lo envió rápidamente de vuelta al trabajo del personal. En marzo de 1940 se convirtió en jefe de personal de la División 3D en Fort Lewis, Washington, y en 1941 ascendió a coronel y jefe de personal del general Walter Krueger, comandante del Ejército 3D en Fort Sam Houston. En el verano de 1941 hizo los planes para el 3d Ejército de Krueger en las maniobras de Luisiana, la más grande jamás realizada en tiempo de paz en los Estados Unidos. A Eisenhower le fue tan bien que por primera vez llamó la atención fuera del ejército. También fue ascendido a general de brigada.

El 14 de diciembre de 1941, George Marshall, ahora jefe de gabinete del Ejército, llamó a Eisenhower a Washington y lo puso en la División de Planes de Guerra con responsabilidad especial en el Lejano Oriente. Eisenhower estaba atrapado nuevamente detrás de un escritorio, trabajando 14 horas al día, 7 días a la semana. Marshall, que estaba tratando de cortar la madera muerta de las filas de oficiales generales del Ejército y estaba buscando hombres jóvenes y vigorosos para liderar el esfuerzo de guerra, quedó impresionado. En marzo de 1942, convirtió a Eisenhower en un general importante y jefe de la División de Operaciones. En junio, agregó otra estrella y envió a Eisenhower a Londres para tomar el mando de las fuerzas estadounidenses en el Teatro Europeo de Operaciones.

Campañas africanas e italianas.

Eisenhower pasó sus primeras semanas en Londres participando en uno de los grandes debates estratégicos de la guerra. Siguiendo el ejemplo de Marshall, instó a los Jefes de Estado Mayor Combinados (CCS, compuestos por los jefes de servicios de Gran Bretaña y Estados Unidos) a planear una invasión de Francia en 1943, con una posible invasión suicida en 1942 si parecía que los soviéticos La Unión estaba a punto de abandonar la guerra. Los británicos insistieron en una invasión del norte de África, una tarea más fácil, aunque menos probable que produzca resultados significativos. Fue uno de los muchos desacuerdos entre los comandos británicos y estadounidenses sobre la estrategia de guerra.

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El presidente Franklin D. Roosevelt se puso del lado de los británicos. El CCS seleccionó a Eisenhower para comandar la Operación Torch, dándole el control de todas las fuerzas terrestres, marítimas y aéreas británicas y estadounidenses involucradas. Fue un comando único. La directiva de Eisenhower le dio mucho más poder que el que el mariscal Foch había ejercido en 1918 en el único intento previo de crear un gran comando aliado.

El 8 de noviembre de 1942 comenzó la invasión africana. Las fuerzas de Eisenhower desembarcaron cerca de Casablanca, Orán y Argel. Las fuerzas francesas de Vichy resistieron. Eisenhower llegó a un acuerdo con su comandante, el almirante Jean Darlan, dándole a Darlan el control civil del norte de África a cambio de la cooperación francesa en la guerra contra Alemania. Debido a que Darlan era antisemita y colaborador de los nazis y a que Eisenhower le estaba otorgando vastos poderes, el acuerdo provocó una gran protesta en la cabeza de Eisenhower. Al enfatizar la naturaleza temporal y militar del acuerdo, Eisenhower sobrevivió a la tormenta.

Mientras tanto, en el terreno, Eisenhower trató de apresurar a sus tropas hacia el este en Túnez antes de que los alemanes pudieran establecerse allí. El fallo. Siguió una larga y triste campaña, marcada por la Batalla del Paso de Kasserine, en febrero de 1943, en la que las tropas estadounidenses fueron sorprendidas pero recuperadas y se mantuvieron firmes. En mayo los alemanes se rindieron. Eisenhower, ahora un general de cuatro estrellas, agregó el Octavo Ejército británico, bajo Montgomery, a su mando y en julio lanzó la invasión de Sicilia. La isla cayó a finales de agosto, aunque la mayoría de los defensores alemanes escaparon. Eisenhower, mientras tanto, también había estado dirigiendo las negociaciones secretas para la rendición italiana.

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El 8 de septiembre de 1943, las fuerzas de Eisenhower invadieron Italia en Salerno. Los alemanes, que habían ocupado el país y estaban bien preparados, pelearon una dura campaña defensiva en las montañas, y el progreso fue lento. Eisenhower estaba encantado cuando en diciembre el CCS le ordenó abandonar Italia e ir a Londres para tomar el mando de las fuerzas reunidas en Inglaterra para la invasión de Francia.

Invasión de Francia.

Cuando Eisenhower se hizo cargo del Cuartel General Supremo, la Fuerza Expedicionaria Aliada (SHAEF), se encontró al mando de la empresa individual más grande jamás intentada por el hombre. Todo el curso de la guerra probablemente se centrará en el éxito o el fracaso de la Operación Overlord. Más de 156,000 hombres atacarían las playas de Normandía el primer día, con 6,000 barcos detrás de ellos y miles de aviones de todo tipo en lo alto. Para organizar y dirigir esta gran fuerza, Eisenhower tenía un personal de 16.312 oficiales y hombres alistados. Sin embargo, contaba sobre todo con dos hombres.

Marshall lo había respaldado durante toda la campaña mediterránea y le estaba brindando apoyo ilimitado en Washington. Su propio jefe de gabinete, Walter Bedell Smith, fue otra fuente de fortaleza. En el campo, sus principales comandantes de Estados Unidos fueron el general Omar Bradley, un compañero de clase de West Point y amigo cercano, y el general George Patton. Eisenhower no se llevaba bien con Montgomery, el comandante británico, pero respetaba su habilidad.

La invasión estaba programada para el 4 de junio de 1944, pero una gran tormenta sobre el Canal de la Mancha forzó el aplazamiento. Esa noche, el hombre del tiempo predijo que la tormenta disminuiría en la mañana del 6 de junio, proporcionando condiciones de aterrizaje satisfactorias. Eisenhower tenía total confianza en su meteorólogo, basado en un mes de verificar sus predicciones todos los días. Después de consultar con sus comandantes de campo y el personal, Eisenhower tentativamente decidió lanzar el ataque. El 5 de junio celebró una conferencia antes del amanecer.

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Todavía podía ordenar que las naves regresaran. Afuera, el viento aullaba y la lluvia parecía caer en rayas horizontales. El hombre del tiempo atascado por su predicción. La mayoría de los asesores de Eisenhower querían seguir adelante. Si suspendió la invasión, no podría lanzarse por al menos dos semanas. Además, el secreto del lugar de aterrizaje seguramente sería conocido por los alemanes porque 160,000 hombres habían sido informados. Sin embargo, si la tormenta no disminuía, la nave de desembarco de la invasión sería arrojada a las playas y Overlord fallaría. Solo Eisenhower podía decidir. Pensó por un momento, luego dijo en voz baja pero clara: «Está bien, vámonos».

El tiempo despejó y las tropas desembarcaron. Durante el mes y medio siguiente, Eisenhower aumentó sus fuerzas en Normandía, mientras tanto instaba a Montgomery a tomar medidas más agresivas en las cercanías de Caen para que las fuerzas SHAEF pudieran moverse a París por la ruta más directa. Montgomery, sin embargo, insistió en que su tarea principal era atar a las fuerzas alemanas pesadas para que los estadounidenses a su derecha pudieran salir de la cabeza de playa.

A fines de julio, los estadounidenses forzaron un gran avance, y comenzó el viaje por Francia. Casi de inmediato, Eisenhower se vio envuelto en otra controversia con Montgomery. El general británico instó al comandante supremo a dar a las tropas británicas a la izquierda todos los suministros disponibles para que pudiera conducir un viaje al norte de Alemania. Eisenhower insistió en avanzar a lo largo de un frente amplio, con las tropas estadounidenses de Bradley a la derecha manteniéndose a la par incluso con las tropas de Montgomery. Montgomery acusó de que la precaución de Eisenhower prolongó la guerra.

Eisenhower creía que si daba todos los suministros drásticamente limitados (el principal problema de SHAEF era la ausencia de puertos de aguas profundas) a Montgomery y le permitía conducir a Alemania, las tropas involucradas en el ataque único serían aisladas y destruidas por el enemigo. Además, Eisenhower pensó que era políticamente imposible detener a los estadounidenses, especialmente a Patton, en la región de París, mientras Montgomery conducía hacia Berlín y la gloria. Insistió en el frente amplio frente a las protestas más fuertes de Montgomery, los jefes de personal británicos y el primer ministro Churchill. Se salió con la suya, en parte debido al apoyo de Marshall, principalmente debido a su creciente confianza en sí mismo.

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A fines del otoño, las fuerzas SHAEF habían escapado de sus suministros. Aunque habían expulsado al enemigo de Francia, no habían podido penetrar en Alemania. En diciembre de 1944, los alemanes comenzaron un contraataque masivo en la región de las Ardenas. En la Batalla de las Ardenas resultante, Eisenhower, su personal y la mayoría de las tropas se recuperaron rápidamente y pronto taparon la brecha en las líneas aliadas. Eisenhower, ahora con cinco estrellas, se acercó al Rin a lo largo de un amplio frente, destruyendo la mayor parte de las fuerzas alemanas en una brillante campaña.

Controversia de Berlín.

La pregunta ahora se refería a la dirección que deberían tomar las fuerzas que avanzan. Churchill quería que Eisenhower capturara Berlín y lo mantuviera hasta que los rusos hicieran concesiones sobre Polonia y otras cuestiones políticas relacionadas con el destino de la Europa oriental de la posguerra. Eisenhower insistió en que los acuerdos previos entre los gobiernos aliados, acuerdos que habían dividido a Alemania en zonas de ocupación y Berlín en sectores dentro de la zona rusa, hicieron que la nacionalidad de las tropas que tomaron Berlín no tuviera sentido.

Sintió que si los estadounidenses tomaban la ciudad, sufrirían hasta 100,000 bajas y luego tendrían que ceder la mayor parte de Berlín y toda la zona circundante a los rusos de todos modos. Además, argumentó, no había posibilidad de introducir grandes fuerzas aliadas en Berlín antes de que los rusos tomaran la ciudad. Una vez más, la alianza fue muy tensa, pero Eisenhower la mantuvo unida incluso mientras insistía en sus propios puntos de vista. Envió sus fuerzas al sur de Alemania. Su decisión sigue siendo objeto de una gran disputa.

Los alemanes firmaron el documento de rendición incondicional el 8 de mayo de 1945. Eisenhower dirigió las fuerzas de ocupación durante seis meses, luego fue a Washington para suceder a Marshall como jefe de gabinete. Presidió la desmovilización del ejército estadounidense, pronunció discursos instando a la defensa nacional y escribió un relato de su carrera en la guerra. Aunque ambos partidos principales lo presionaron para que aceptara una nominación presidencial, insistió en que no tenía interés en la política y, en cambio, en 1949 aceptó la presidencia de la Universidad de Columbia. En 1950 dejó Columbia para convertirse en el comandante supremo de las fuerzas recién formadas de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

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PRESIDENCIA

Prominentes demócratas habían intentado sin éxito reclutar a Eisenhower para la presidencia en 1948. Después de convertirse en comandante de la OTAN, representantes de ambos partidos continuaron preguntándole sobre su disponibilidad para 1952. Su interés se debió a su gran popularidad y distancia de las luchas partidistas. Eisenhower era reacio a entrar en política a menos que fuera reclutado.

Los demócratas podrían haber cumplido sus condiciones y haberle dado una nominación prácticamente incontestada. Sin embargo, decidió declarar que era republicano porque creía que las políticas democráticas estaban promoviendo un gobierno centralizado a expensas de la libertad individual. Sin embargo, el senador Robert A. Taft de Ohio apreciaba la misma convicción y creía que tenía un mejor reclamo sobre la nominación presidencial republicana. Taft encabezó una facción del medio oeste fuertemente representada en el Congreso.

Se opuso a los lujosos programas de bienestar en el hogar. En general, fue por la reducción de los compromisos estadounidenses en el extranjero y criticó a la administración Truman por ayudar a Europa a expensas de Asia. Aunque fuertemente nacionalista, la facción de Taft prefirió luchar contra el comunismo eliminando a los subversivos estadounidenses que mediante la contención en el extranjero. Por lo tanto, apoyó las investigaciones demagógicas de Joseph R. Mc-Carthy de Wisconsin, un republicano. En resumen, quería hacer una pelea total sobre el trato justo del presidente Truman y creía que los republicanos habían perdido las últimas tres elecciones presidenciales por problemas importantes.

1952 Nominación y elección.

Eisenhower prefirió no convertirse en un candidato de facción, pero el ala oriental moderada del partido encabezado por el gobernador Thomas E. Dewey de Nueva York y el senador Henry Cabot Lodge, Jr., de Massachusetts lo persuadió para anunciar su disponibilidad para la nominación. Pronto se hizo evidente que las fuerzas de Taft eran lo suficientemente fuertes como para evitar una corriente de aire. Así que Eisenhower renunció como comandante supremo y volvió a cansar a Estados Unidos el 1 de junio de 1952, para emprender una agitada campaña de cinco semanas antes de la convención.

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Las fuerzas de Taft y Eisenhower estaban tan igualadas que el resultado dependía de la decisión de unos 300 delegados comprometidos con los candidatos de hijo favorito. Al final, se unieron detrás de Eisenhower y ayudaron a destituir a los delegados de Taft en disputa de tres estados del sur. Eisenhower fue nominado por un estrecho margen en la primera votación. Varios delegados que votaron por él habrían preferido a Taft, pero no pensaron que este pudiera ganar en noviembre. El mismo razonamiento los llevó a soportar una plataforma moderada.

Muchos partidarios de Taft estaban amargados por el resultado, pero finalmente se unieron a Eisenhower. Su selección del senador Richard M. Nixon de California como su compañero de fórmula ayudó a restaurar la armonía porque Nixon se identificó notablemente con las investigaciones del Congreso de los comunistas. Usando el nuevo medio de televisión de manera efectiva, Eisenhower convirtió la campaña resultante en una procesión triunfal. Grandes y entusiastas multitudes lo saludaron en todas partes y aplaudieron sus llamamientos al patriotismo y al gobierno limpio.

Ni su entrega desigual ni su incapacidad para tratar temas controvertidos comprobaron la marea de Eisenhower. Fácilmente derrotó a su oponente demócrata, el gobernador Adlai E. Stevenson de Illinois, acumulando un margen de 442 votos a 89 en el colegio electoral. En la votación popular, Eisenhower llevó a Stevenson 33,937,252 a 27,314, -992. Los republicanos capturaron ambas cámaras del Congreso por estrechos márgenes e hicieron incursiones en el sur hasta ahora democrático debido a su oposición al programa de derechos civiles de Truman.

Eisenhower trajo a la presidencia los activos y las limitaciones de un trasfondo militar: un talento para la eficiencia administrativa calificado por un antecedente deficiente en problemas nacionales fuera del ámbito de las relaciones exteriores. Estableció una cadena de mando, delegó una amplia responsabilidad a los subordinados y se liberó para lidiar con los problemas más importantes. También intentó aprender sobre las relaciones raciales, las cuestiones económicas y las complejidades de la política partidista.

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Aunque su conocimiento creció constantemente en las tres áreas, rara vez lo impulsó a una acción vigorosa. Buscó el consenso por encima de todo lo demás y rechazó los programas audaces y controvertidos. Esta tendencia fue reforzada por su creencia de que muchos problemas se resolverían mejor a nivel local que a través de iniciativas de Washington. Debido a que admiraba a los hombres de negocios y confiaba mucho en ellos para el personal de su administración, Eisenhower estuvo expuesto a poca disidencia de sus asesores.

Asuntos Domésticos, Primer Plazo.

Los objetivos internos iniciales de la nueva administración eran equilibrar el presupuesto, reducir el excedente agrícola al reducir los apoyos de precios para los productos agrícolas e instituir un programa de lealtad que desaliente las investigaciones del senador McCarthy. Además de la inexperiencia de Eisenhower, otros obstáculos impidieron sus esfuerzos. Los grupos acostumbrados a recibir ayuda financiera del gobierno federal se opusieron a la reducción de los gastos del gobierno, y el Congreso se mostró reacio a ofenderlos. Los agricultores querían crecer tanto como quisieran mientras mantenían los precios altos. Peor aún, las diferencias entre facciones paralizaron las pequeñas mayorías republicanas en ambas Cámaras del Congreso. El control descansaba con la facción Taft. Taft había intentado cooperar con Eisenhower, pero pronto murió. A partir de entonces, el liderazgo del Congreso fue más obstructivo.

Como resultado, Eisenhower tardó tres años en equilibrar el presupuesto, y su victoria fue ilusoria porque los crecientes gastos en ayuda y defensa extranjeras pronto produjeron un nuevo déficit. También aseguró un recorte simbólico en los precios de apoyo para la agricultura. Al principio, sus cautelosos esfuerzos para flanquear a McCarthy fueron infructuosos, pero McCarthy se extralimitó en 1954, fue censurado por el Senado y perdió su influencia. Mientras tanto, había comenzado una leve recesión económica, y muchas personas culparon a las políticas monetarias de George M. Humphrey, el secretario conservador del tesoro.

La Corte Suprema enfrentó a Eisenhower con otro problema en mayo de 1954 al declarar inconstitucional la segregación en las escuelas públicas. No estableció un cronograma de cumplimiento. La mayoría de los negros del norte habitualmente votaron demócratas, y Eisenhower podría haber convertido a algunos presionando enérgicamente para la implementación de la orden judicial. Pero se temporizó, en parte porque temía arrestar el movimiento de los demócratas del sur hacia el partido republicano.

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Los republicanos perdieron ambas cámaras en las elecciones al Congreso de 1954, pero por márgenes tan reducidos que el resultado no pudo interpretarse como una reprimenda al presidente. La secuela fue un período de gobierno de centro muerto en el que los líderes demócratas sometieron a Eisenhower a pinchazos. El líder de la mayoría del Senado, Lyndon Johnson, y el presidente de la Cámara de Representantes, Sam Rayburn, rara vez desafiaron al presidente personalmente, pero estos hábiles líderes legislativos con frecuencia superaron a Eisenhower.

Sin embargo, en algunos asuntos, los demócratas apoyaron a Eisenhower en mayor número que los republicanos conservadores. Sin embargo, las suaves propuestas de Eisenhower para una comisión para estudiar la discriminación racial y para la ayuda federal a la educación fueron asesinadas por los demócratas del sur. Como ni Eisenhower ni el grueso de los votantes parecían interesados ​​en la innovación, el punto muerto causó poca indignación visible.

Asuntos exteriores, primer mandato.

Eisenhower lanzó su administración con grandes esperanzas de poner fin a la Guerra Fría. Cumpliendo una promesa de campaña, el Presidente electo fue a Corea en diciembre de 1952 para examinar el estancamiento militar y diplomático. Después de su toma de posesión, rápidamente detuvo la lucha en Corea, pero la negociación de un alto el fuego fue el preludio de una tregua incómoda en lugar de una paz genuina. Tuvo más éxito al asegurar la terminación de la ocupación de cuatro poderes de Austria y la restauración de la soberanía austriaca en 1955. Los esfuerzos más integrales para aliviar la tensión entre los Estados Unidos y la Unión Soviética fueron menos productivos. El Secretario de Estado John Foster Dulles, que favoreció una posición firme contra el comunismo, influyó fuertemente en el Presidente.

La administración prometió asumir la ofensiva diplomática y, por lo tanto, liberar a los pueblos oprimidos detrás del «telón de acero». La «nueva mirada» en política exterior implicó una intensificación de la actividad ideológica. Había más retórica que acción, especialmente en el caso de la rebelión abortiva de Hungría contra sus líderes comunistas.

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Nueva esperanza para una distensión revivió en 1955, cuando los rusos acordaron una reunión de los Cuatro Grandes en Ginebra en julio. Eisenhower, reuniéndose con los líderes de la Unión Soviética, Gran Bretaña y Francia, creó la mayor emoción con una oferta para permitir la inspección aérea de los Estados Unidos por aviones rusos si la Unión Soviética correspondía. Los delegados soviéticos trataron esta y otras propuestas con respeto, pero en una reunión posterior de ministros de Relaciones Exteriores en octubre de 1955, se hizo evidente que las dos partes estaban tan separadas como siempre en cuestiones sustantivas.

Poco después, la URSS comenzó a armar a Egipto, que estaba involucrado en una guerra no declarada con Israel. Al año siguiente, después de que Estados Unidos se negara a financiar una gran presa en Asuán en el río Nilo, Egipto aceptó una oferta soviética para hacerlo. Egipto pronto nacionalizó el Canal de Suez, y el 29 de octubre de 1956, Inglaterra, Francia e Israel atacaron a Egipto. Con la administración Eisenhower negándose a apoyar a sus propios aliados y la Unión Soviética defendiendo a los egipcios, la invasión se suspendió rápidamente. El esfuerzo posterior del presidente para servir como un agente honesto condujo a la restauración de una paz inestable, pero el episodio fue el preludio de una mayor penetración soviética en el Medio Oriente.

Reelección en 1956.

La expectativa de que Eisenhower se postulara para un segundo mandato se sacudió cuando sufrió un ataque al corazón en septiembre de 1955 mientras estaba de vacaciones en Colorado. Se recuperó lentamente, pero en febrero de 1956 se sintió lo suficientemente bien como para anunciar su candidatura. Aunque una operación por ileitis en junio de 1956 planteó nuevas dudas sobre su futuro político, Eisenhower estaba nuevamente en buen estado de salud en el momento de la convención. (También sufriría un derrame cerebral leve en 1957, pero esto solo debilitó su fuerza brevemente). Sin embargo, la incertidumbre sobre su capacidad para sobrevivir un segundo mandato generó un movimiento para retirar al vicepresidente Nixon de la multa en 1956 debido a que era un personalidad abrasiva y ofendería a los votantes independientes. Eisenhower no animó a los disidentes, y Nixon fue fácilmente renominado.

Los demócratas nuevamente seleccionaron a Adlai Stevenson como su abanderado. La campaña estuvo inusualmente libre de problemas. Eisenhower conservó su imagen de servidor público desinteresado y limitó sus actividades a llamamientos de apoyo no partidistas. Los demócratas tenían miedo de atacarlo personalmente o expresar dudas directas sobre su salud. Así que se imaginaron al presidente como un líder amable e ingenuo para Nixon y otros «baiters rojos». Se suponía que los votantes concluirían que el macartismo reviviría si el presidente moría en el cargo. Estas tácticas fallaron. Eisenhower ganó 41 estados y 457 votos electorales, mientras que Stevenson ganó solo 7 estados y 73 votos electorales. En la votación popular, Eisenhower llevó a Stevenson 35.589.477 a 26.035.504. Desafortunadamente para los republicanos, Eisenhower era mucho más popular que su partido, que no pudo recuperar el control de ninguna de las cámaras del Congreso.

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Asuntos Domésticos, Segundo Término.

Los presidentes rara vez se ven tan bien en su segundo mandato como en el primero, y Eisenhower no fue una excepción a la regla. Luchó por mantener relaciones personales amistosas con los líderes demócratas en el Congreso y tuvo mucho éxito. Pero su cordialidad no les impidió ignorar algunas recomendaciones presidenciales y enmendar otras. Conscientes de su inminente retiro y de su capacidad decreciente para tomar represalias de manera efectiva, muchos congresistas republicanos también se volvieron obstructivos.

Esta coalición inestable encabezó un impulso para aumentar el alcance de los programas de bienestar. Al reconocer que no podía reducir las actividades gubernamentales, Eisenhower luchó para evitar que se hicieran más grandes. También estaba avergonzado por las investigaciones del Congreso de los departamentos ejecutivos. La principal víctima fue Sherman Adams, su asistente principal y un asesor influyente, que se vio obligado a renunciar porque había aceptado regalos de un fabricante textil y cabildero.

Durante su segundo mandato, Eisenhower también se enfrentó a las crecientes repercusiones de la decisión de desagregación escolar de la Corte Suprema de 1954. Inclinado a adoptar la posición legalmente defendible pero moralmente dudosa de aceptar las tácticas dilatorias, Eisenhower se vio obligado a actuar cuando una mafia sureña obstruyó la integración simbólica de una escuela secundaria en Little Rock, Arkansas, en 1957. Sus esfuerzos iniciales para lograr que las autoridades estatales hacer cumplir una orden judicial federal fueron infructuosos.

Entonces envió unidades militares a Little Rock y aseguró el cumplimiento de las bayonetas. La actitud hosca de los blancos locales desanimó a Eisenhower de realizar más esfuerzos de integración, ya sea por coerción o por cualquier otro método. El efecto adverso de su indecisión sobre los negros se vio agravado por las tácticas de los senadores republicanos, muchos de los cuales votaron con los demócratas del sur para mantener las reglas que permiten a los filibusteros contra la legislación de derechos civiles. Las leyes de derechos civiles aprobadas en 1957 y 1960 trataron de manera bastante ineficaz los derechos de voto.

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Ni los negros ni ningún otro grupo descontento se inclinaron por apoyar a los republicanos cuando el nombre mágico de Eisenhower no encabezó el boleto. El Partido Republicano, también discapacitado por una recesión, sufrió una desastrosa derrota en las elecciones legislativas de 1958, ya que los demócratas aumentaron drásticamente las mayorías tanto en el Senado como en la Cámara.

Asuntos exteriores, segundo mandato.

Eisenhower también encontró una creciente frustración después de 1957 en sus intentos de moderar la Guerra Fría. Después de una revolución de izquierda en Irak, Eisenhower transportó por avión un destacamento de marines al Líbano en 1958 para prevenir un levantamiento similar allí. La crisis inmediata pronto se calmó y las tropas fueron retiradas, pero la posición estadounidense en el Medio Oriente continuó deteriorándose. En el mismo año, el vicepresidente Nixon fue casi asesinado por una mafia hostil en Caracas, Venezuela, durante una gira de buena voluntad. El sentimiento antiamericano estalló aún más cerca de casa cuando el radical Fidel Castro tomó el poder en Cuba. Eisenhower ignoró externamente los ataques cada vez más estridentes de Castro contra Estados Unidos, pero fue criticado por provocarlos y tolerarlos.

La mala fortuna también persiguió la oferta final de Eisenhower para un alojamiento con los rusos. El primer ministro Nikita Khrushchev boicoteó una conferencia cumbre proyectada en París en mayo de 1960. La excusa de Krushchev fue el derribo de un avión estadounidense U-2 que había estado fotografiando instalaciones en la URSS.

Los demócratas criticaron a Eisenhower por poner en peligro la paz con misiones de espionaje. También acusaron a la administración de quedarse atrás de la Unión Soviética en el desarrollo de misiles y otras armas de la era espacial. El secreto que cubría la planificación militar impide un juicio objetivo sobre la administración de Eisenhower en esa área. Expresó su preocupación por el creciente poder del Pentágono y del «complejo militar-industrial». En cualquier caso, la combinación de contratiempos y quejas partidistas sobre la política exterior de la administración fueron políticamente perjudiciales en la víspera de las elecciones de 1960.

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La elección de 1960.

Mucho antes de la convención republicana, Eisenhower había preparado a Nixon como su sucesor, otorgándole al Vicepresidente tareas especiales diseñadas para obtener una publicidad favorable. Los delegados ratificaron con entusiasmo la elección. Los demócratas nominaron a John F. Kennedy, el joven senador católico de Massachusetts, que combinó un estilo personal atractivo con una actualización elocuente de las doctrinas del New Deal.

Temerosos de que Eisenhower desvíe involuntariamente la atención de su protegido, los gerentes de Nixon limitaron la participación presidencial en la campaña a las últimas semanas. El impacto de Eisenhower en las perspectivas republicanas fue favorable, pero podría haber sido mayor si hubiera sido alentado a intervenir antes. Kennedy reunió a un porcentaje suficientemente grande de cada grupo en la antigua coalición New Deal para ganar las elecciones. ‘Eisenhower transfirió suficiente de su apoyo demócrata e independiente a Nixon para producir un concurso cercano. Al igual que los generales whig populares de la década de 1840, Eisenhower podía ganar elecciones, pero no podía convertir la lealtad personal en un apoyo duradero para su partido.

JUBILACIÓN

Durante los primeros años de su retiro, Eisenhower fue saludable, activo y recibió muchos honores. El Congreso restauró su rango de general de cinco estrellas, las universidades le otorgaron títulos honoríficos y las organizaciones privadas lo colmaron de premios. Los presidentes Kennedy y Johnson lo trataron como un anciano estadista, solicitando frecuentemente su consejo sobre problemas internacionales. Estas relaciones amistosas sobrevivieron a los ataques ocasionales de Eisenhower contra las políticas demócratas y sus esfuerzos por reconstruir el partido republicano. También estableció un depósito para sus documentos en Abilene, Kansas, y trabajó en sus memorias. Cuando no viajaba, residía en su granja en Gettysburg, Pa., O en las cercanías de Palm Springs, California. Sus actividades recreativas
se concentraron en golf, caza, pesca y pintura.

Eisenhower no respaldó a ningún candidato para la nominación presidencial republicana en 1964, pero alentó a un número que consideraba calificado para participar en la carrera. Estaba decepcionado cuando los delegados seleccionaron al senador Barry M. Goldwater de Arizona porque pensó que el candidato se identificaba con una marca intemperante de conservadurismo. Eisenhower finalmente aprobó Goldwater sin convertirse en un seguidor activo.

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Un ataque cardíaco grave en agosto de 1965 puso fin a la participación activa de Eisenhower en los asuntos públicos. Fue hospitalizado con frecuencia con una variedad de quejas durante los próximos tres años y fue inválido después de otro ataque al corazón en el verano de 1968. Sin embargo, respaldó a Nixon para presidente y se sintió satisfecho por su posterior victoria. Su popularidad nunca disminuyó, y encabezó la lista de los estadounidenses más admirados en una encuesta de Gallup publicada en diciembre de 1968. Eisenhower murió en el Hospital del Ejército Walter Reed en Washington, DC, el 28 de marzo de 1969, y fue enterrado en Abilene, Kans.

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