Definición de Inercia en Física

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La inercia es el nombre de la tendencia de un objeto en movimiento a permanecer en movimiento, o un objeto en reposo a permanecer en reposo, a menos que una fuerza actúe sobre él.

Este concepto fue cuantificado en la Primera Ley de Movimiento de Newton. La palabra inercia proviene de la palabra latina iners, que significa inactivo o perezoso, y fue utilizada por primera vez por Johannes Kepler.

Inercia y misa

La inercia es una cualidad de todos los objetos hechos de materia que poseen masa. Siguen haciendo lo que están haciendo hasta que una fuerza cambia su velocidad o dirección. Una bola que permanece inmóvil sobre una mesa no comenzará a rodar a menos que algo la empuje, ya sea su mano, una ráfaga de aire o vibraciones de la superficie de la mesa. Si lanzara una bola en el vacío sin fricción del espacio, viajaría a la misma velocidad y dirección para siempre, a menos que se actuara por gravedad u otra fuerza, como una colisión.

La masa es una medida de inercia. Los objetos de masa más alta resisten los cambios en movimiento más que los objetos de masa más baja. Una pelota más masiva, como una hecha de plomo, tomará más empuje para comenzar a rodar. Un soplo de aire puede poner en movimiento una bola de espuma de poliestireno del mismo tamaño pero poca masa.

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Teorías del movimiento de Aristóteles a Galileo

En la vida cotidiana, vemos bolas rodando para descansar. Pero lo hacen porque actúan por la fuerza de la gravedad y por los efectos de la fricción y la resistencia del aire. Como eso es lo que observamos, durante muchos siglos, el pensamiento occidental siguió la teoría de Aristóteles, quien dijo que los objetos en movimiento finalmente se detendrían y que se necesitaba una fuerza continua para mantenerlos en movimiento.

En el siglo XVII, Galileo experimentó con bolas rodantes en planos inclinados. Descubrió que a medida que se reducía la fricción, las bolas rodaban por un plano inclinado que alcanzaba casi la misma altura que un avión contrario. Razonó que si no hubiera fricción, rodarían por una pendiente y luego continuarían rodando sobre una superficie horizontal para siempre. No fue algo innato en la bola lo que hizo que dejara de rodar; Fue contacto con la superficie.

Primera ley de movimiento e inercia de Newton

Isaac Newton desarrolló los principios mostrados en las observaciones de Galileo en su primera ley del movimiento. Se necesita una fuerza para evitar que la bola continúe rodando una vez que se pone en movimiento. Se necesita una fuerza para cambiar su velocidad y dirección. No necesita una fuerza para continuar moviéndose a la misma velocidad en la misma dirección. La primera ley de movimiento se refiere a menudo como la ley de inercia. Esta ley se aplica a un marco de referencia inercial. El corolario 5 de los Principia de Newton dice: «Los movimientos de los cuerpos incluidos en un espacio dado son los mismos entre sí, ya sea que el espacio esté en reposo o se mueva hacia adelante de manera uniforme en una línea recta sin movimiento circular». De esta manera, si deja caer una bola en un tren en movimiento que no está acelerando, verá que la bola cae directamente hacia abajo, como lo haría en un tren que no se estaba moviendo.

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