Datos de la Era Paleozoica – ¿Qué es la Era Paleozoica?

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¿Qué es la Era Paleozoica? ¿Cuáles son los períodos de la Era Paleozoica? Información sobre los tipos de rocas, fósiles, superficie de la tierra.

Era Paleozoica; La palabra «paleozoico» proviene de dos palabras griegas que significan «antiguo» y «vida». Fue elegido como el nombre de esta era porque las rocas formadas en este momento son las primeras en las que aparecen fácilmente fósiles identificados.

Datos de la Era Paleozoica
La Era Paleozoica duró al menos 300,000,000 de años y se divide en seis períodos separados. Aparte de uno, cada período lleva el nombre del lugar en el que se encontró su propio tipo particular de roca. Los períodos, en el orden en que sucedieron, son:

  1. Cámbrico (de Cambria, un antiguo nombre para Gales).
  2. Ordovician (de los Ordovicios, una antigua tribu británica que vive en las fronteras de Gales).
  3. Silurian (de los Silures, una antigua tribu británica que vive en Shropshire).
  4. Devónico (primer fundador de Devon).
  5. Carbonífero (carbonífero).
  6. Pérmico (después de Perm, una provincia en los EE. UU.).
El Período Cámbrico:

Al comienzo del Período Cámbrico hubo en algunos lugares una expansión de los mares a través de las áreas terrestres. Las rocas Cámbricas más bajas (más antiguas) en tales lugares comenzaron como tejas de playa gruesa que más tarde se endurecieron en una roca de guijarros llamada conglomerado. Además de esto, están las areniscas más finas, las rocas de arcilla y las lutitas.

En estas rocas se encuentran una gran cantidad de fósiles de trilobites y algunos mariscos, corales y esponjas.

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Período Ordovician:

El mar todavía se extendió extensamente sobre el oeste de Gran Bretaña, pero en varias áreas los volcanes se activaron y la lava fluyó a lo largo del fondo del mar. A veces la lava se amontonaba y se formaron islas volcánicas, como las que se encuentran ahora en las Indias Orientales y las Indias Occidentales. Rocas sedimentarias también fueron establecidas; es decir, durante un largo período de tiempo, las rocas se formaron a partir del suelo y los sedimentos rocosos caídos por el agua y el viento.

La mayoría de ellos eran de pizarra, un tipo de roca arcillosa. El tiempo ha demostrado que los volcanes son mucho más duros que los sedimentarios. Ambos tipos han estado expuestos al clima durante aproximadamente el mismo período de tiempo, pero mientras que el volcánico todavía son montañas altas, los sedimentos se han desgastado y ahora son tierras bajas. En Gales y el Distrito de los Lagos, los picos como Snowdon, Cader Idris y Helvellyn son todos de roca volcánica del período Ordovícico, mientras que las rocas sedimentarias de la misma época se desgastan a nivel del mar en algunos lugares.

Los fósiles son del mismo tipo que los de las rocas del Cámbrico, y había una gran cantidad de graptolitos (también animales extintos).

El Período Silúrico:

Los mares galeses comenzaron a llenarse con material arrastrado desde la tierra por los ríos. Rocas de piedra caliza fueron establecidos. (En el artículo Limestone se explica que estos consisten principalmente de conchas y esqueletos de caracoles, ostras y otros animales similares.) El coral fue construido en arrecifes de piedra caliza por pequeños animales conocidos como pólipos. Desde estos arrecifes, ahora lejos del mar, en Much Wenlock, en Shropshire, y en Wren’s Nest, cerca de Birmingham (Inglaterra), se pueden obtener bellos ejemplares de coral, nenúfares, marisco y trilobites.

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Durante los últimos tiempos del Ordovícico, el Silúrico y el Devónico llegaron grandes movimientos de la corteza terrestre que levantaron cadenas de montañas altas. Estos son conocidos como movimientos de Caledonia y aparecieron las grandes montañas nuevas de Caledonia, comenzando en el sur de Gales, atravesando el Distrito de los Lagos y atravesando el norte de Escocia y hasta Escandinavia. La enorme presión que empujó a la tierra plana hacia el monte alto. También se aplicó arcilla en la pizarra. Así se formaron las camas de pizarra galesas de las cuales se toma pizarra para los techos de las casas. En Escocia, masas de roca líquida se forzaron desde abajo, y la presión la transformó en granito, de los cuales el granito rosa de Aberdeen es el más famoso.

El período Devónico:

los movimientos del período anterior produjeron un gran cambio en la apariencia de las Islas Británicas. Un mar poco profundo cubría Inglaterra al sur de los ríos Severn y Thames. Al norte había una masa de tierra construida por las nuevas cadenas montañosas, que eran mucho más altas en Escocia que en Gales. Las tierras planas entre las cadenas montañosas comenzaron a llenarse constantemente con material desgastado de las montañas, y este material ahora se llama Old Red Sandstone. En el medio de Escocia había grandes volcanes que derramaban lava. (El Castillo de Edimburgo se encuentra en el muñón de uno de ellos).

Lo más importante de todo fue que en este momento los peces aparecieron por primera vez en los lagos y ríos de esta parte del mundo. Las plantas terrestres se desarrollaron aproximadamente al mismo tiempo. Al principio crecieron solo en el agua o cerca de ella, pero pronto aparecieron más especies arbóreas que se extendieron por las laderas de las montañas.

El Período Carbonífero:

La masa terrestre del norte ya se había desgastado en gran parte, y una vez más los mares pudieron propagarse desde el sur hacia Escocia. En las claras aguas poco profundas se depositaban grandes espesores de piedra caliza, y había grandes pantanos calientes en los que crecían helechos arborescentes, musgos gigantes y colas de caballo. Cuando las plantas murieron, cayeron al agua y quedaron cubiertas por generaciones posteriores de plantas. Una y otra vez sucedió esto, y se formaron grandes y gruesos lechos de plantas muertas y podridas. El peso de las capas superiores presionando sobre las inferiores, y de la presión de los sedimentos sobre todo, hizo que la masa se volviera más sólida. Finalmente, cuando parte del agua fue exprimida, se formó lignito (carbón pardo que muestra rastros de su origen vegetal) y finalmente carbón. Por lo tanto, el carbón quemado hoy está hecho de plantas que crecieron hace muchos millones de años.

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Pequeños y grandes anfibios avanzaban pesadamente y chapoteaban en los pantanos. Pusieron sus huevos en las aguas poco profundas, y sus crías eran pequeños renacuajos, nadando como peces y desarrollando patas a medida que crecían.

Al final de este período llegó otro momento de presión cuando las montañas fueron empujadas hacia arriba. Los movimientos que ocurrieron en este momento se conocen como los Movimientos Armoricanos, después de Armorica, el nombre en latín de Bretaña, en Francia. El sur de Inglaterra y Gales fueron los más afectados y las pizarras y granitos de Cornualles datan de esta época.

Mientras que los bosques húmedos y calientes estaban floreciendo en Europa y en América del Norte, grandes capas de hielo cubrían gran parte del hemisferio sur. Sabemos que esto sucedió porque todavía es posible en las rocas de este período en Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda y América del Sur ver los cantos rodados que dejan los glaciares descansando sobre rocas rayadas o arrojados por el hielo flotante al fondo del mar.

Estas capas de hielo finalmente se derritieron y las llanuras secas tomaron su lugar. Sobre estos aparecieron los grandes reptiles. No necesitaban vivir parcialmente en agua, como los anfibios, y poco después aparecieron los primeros mamíferos muy primitivos.

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